Rhys Chatham
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New York-born flute and trumpet player Rhys Chatham (1952), a student of Morton Subotnick and then La Monte Young, and founder of the music program at the Kitchen Center (1971), joined the avantgarde with compositions in just intonation and compositions incorporating the overtone series, such as the mesmerizing Two Gongs (1971) and Still Sound In Motion (1973); but also bridged rock music and the avantgarde with compositions such as Guitar Trio (1977), collected with other works on Factor X (Moers Music, 1983), Drastic Classicism (1981), that weds a high-speed locomotive rhythm and hysterically distorted metallic strings, Minerva (1988), and The Heart Cries with Many Voices (1990) for voice, guitars, bass and drums.

Die Donnergotter (Dossier, 1986 - Table Of The Elements, 2006) contained the 22-minute Die Donnergotter (1986), Guitar Trio (1977) and the tribal atonal infernal 19-minute Massacre On MacDougal Street (1982) for four trumpets, three trombones and tuba, perhaps his masterpiece.

He also worked on multimedia projects, notably the opera XS (1986) in collaboration with visual artist Joseph Nechvatal.

The five-movement An Angel Moves Too Fast To See (1989), Warehouse of Saints - Songs for Spies (1991) and Tauromaquia (1993) were all scored for 100 electric guitars, bass and drums.

A Rhys Chatham Compendium (Table of the Elements, 2002) and the three-CD box-set An Angel Moves Too Fast To See (Table of Elements, 2003) are career-spanning anthologies. Two Gongs (1971) was also released on Two Gongs (Table Of The Elements, 2006).

His interest for chamber music of a more conventional kind, already manifested in For Brass (1982), collected with other works on Factor X (Moers Music, 1983) and later renamed Massacre on MacDougal St, blossomed with Les Vespres de la Vierge (1992) for voice, trumpets, saxophones, trombone, tuba, percussion.

Chatham the trumpet player enjoyed polluting jazz, avantgarde, techno, trip-hop and acid-rock in the EP Neon (NTone, 1996) and Septile (NTone, 1998). and recorded Hardedge (Wire Editions, 1999), mixing his trumpet with a crew of improvisors and drum machines.

He has also performed a Symphony No 4 (1994) for full orchestra.

Echo Solo (Table of the Elements, 2004) collects two improvised pieces for just-intoned piano.

Three Aspects of the Name (Table of the Elements, 2004) documents a vocal piece that employs a minimalist technique of gradual development by iteration (a` la Steve Reich).

A Crimson Grail (Table Of The Elements, 2007) is an ambitious piece for 400 electric guitars premiered in 2005 in Paris' basilica of Sacre-Coeur. Unlike his early works, this piece indulges in static drones and ecstatic atmospheres. The first movement rises and decays in a majestic manner like a cosmic wind, the orchestra basically divided in two groups, one of countless guitars strumming in unison like one giant string instrument and one of guitars that emit choir-like drones. The latter seem to prevail achieving a Verdi-an intensity. The monolithic cohesive power of the first movement is completely lost in the much looser second movement, that even sounds like the orchestra is simply tuning the instruments and rehearsing rather than performing a score, even though suddenly the indolent strumming comes together for a formidable collective orgasm. The third movement is one colossal wall of droning that gets bigger and bigger, a tidal wave that approaches at a slow but steady pace. Unfortunately Chatham does not know how to capitalize on the effect after he has created it and the movement ends abruptly.

The triple-disc Guitar Trio Is My Life (Table Of The Elements) documents three performances of his Guitar Trio.

Outdoor Spell (Northern Spy, 2011) contains chamber pieces composed in 2009, notably Outdoor Spell for trumpet and voice, the solo-trumpet piece Crossing the Sword Bridge of the Abyss, Corn Maiden's Rite is for trumpet cajon (a box-shaped percussion instrument originally from Peru), and The Magician for trumpet, electric guitar, and drums.

Reve Parisian (Primary Information, 2011) collects three compositions for solo trumpet and one long compositions for for multiple trumpets, Un Chanson Si Vieille.

Harmonie du Soir (Northern Spy, 2013) contains three compositions. Harmonie du Soir (2012), apparently unrelated to Franz Liszt's etude transcendante, was scored for six electric guitars, electric bass and drums (the same orchestration as Die Donnergotter). It builds up to an anthemic gallop with ska-tinged metronomy, then suddenly it implodes into a chaotic noisy jam and it restarts in a warmer quasi-jazz style. The Dream of Rhonabwy (2012) for a 70-piece brass ensemble and percussion begins like a pensive funeral march but in the second half it loses its way, hijacked by exotic detours and psychedelic drones. By comparison, the shorter Drastic Classicism Revisited (2012) is a slab of visceral punk-rock, a calculated onslaught of frenzied rhythm and ear-splitting dissonance, and, by far, the most exciting piece on this album.

Rhys Chatham, allievo di LaMonte Young e di Morton Subotnick, e' l'eminenza grigia del secondo minimalismo newyorkese. Nel 1971 fonda il programma musicale del Kitchen Center, che diventera' il covo preferito di un'intera generazione di compositori. Protagonista di diverse trovate multimediali, Chatham vara una versione del minimalismo in cui le chitarre prendono il posto delle tastiere elettroniche con lo scopo di far musica tramite i sovratoni. La prima opera di questo genere e' Still Sound In Motion del 1973, ma il suo capolavoro e' probabilmente il trascinante Guitar Trio quasi hard-rock del 1977 in cui recupera sonorita' e cadenze della musica di consumo. Non meno spaventosa e' la marziale suite Die Donnergotter per sei chitarre e batteria, un flusso continuo di frasi melodiche alternate a strimpellii minimali. Dal 1982 ha composto prevalentemente musica iterativa per fiati (l'imponente For Brass, su Factor X) e chitarre (Guitar Ring), impiegando spesso i marchingegni elettronici di Behrman e sempre almeno un batterista. Guru dei sovratoni, ha instancabilmente cercato la fusione con il rock.

(Translation by/ Tradotto da Sergio Galici

Ha, inoltre, lavorato in progetti multimediali; si noti l'opera XS (1986) in collaborazione con il visual artist Joseph Nechvatal.

I cinque movimenti de An Angel Moves Too Fast To See (1989), Warehouse of Saints – Song for Spies (1991) e Tauromaquia (1993) sono stati tutti scritti per 100 chitarre elettriche, basso elettrico e batteria.

A Rhys Chatham Compendium (Table of the Elements, 2002) e la raccolta da tre CD An Angel Moves Too Fast To See (Table of the elements, 2003) sono antologie comprensive del lavoro di Chatham.

Lo stesso Two Gongs (1971) è stato nuovamente rilasciato dalla Table of The Elements, nel 2006.

Il suo interesse per la musica da camera dalla struttura classica, già manifestatosi nel suo For Brass (1982), insieme ad altri lavori in Factor X (Moers Music, 1983) poi rinominato Massacre on MacDougal St., fiorisce con Les Vespres de la Vierge (1992), per voce, trombe, sassofoni, trombone, tuba e percussioni.

Nelle vesti di trombettista, Chatham esplora il mondo del jazz contemporaneo, della techno, del trip-hop e dell'acid-rock nell'EP Neon (Ntone, 1996) e in Septile (Ntone, 1998). Registrò anche Hard Edge (Wire Editions, 1999), unendo la sua tromba alle improvvisazioni di un ensemble di musicisti e a delle drum machine.

Ha, inoltre, eseguito anche una Sinfonia N. 4 (1994) per orchestra convenzionale.

Echo Solo (Tabe of the Elements, 2004) conta di due pezzi improvvisati per pianoforte equamente temperato.

Three Aspects of the Name (Table of the Elements, 2004) si ispira ad un canto tradizionale ebraico; è un pezzo interamente vocale che, nelle strutture tipicamente usate da Steve Reich, crea un viaggio sonoro dai tipici climax mutevoli e altalenanti.

A Crimson Grail (Table of the Elements, 2007) è un ambizioso pezzo per 400 chitarre elettriche, la cui premiére ha avuto luogo a Montmartre nella basilica del Sacro Cuore.

A differenza dei suoi primi lavori, questo pezzo indugia in momenti drone statici e atmosfere estatiche. Il primo movimento nasce e muore magistralmente come un vento arcano. L'orchestra è fondamentalmente divisa in due gruppi: le innumerevoli chitarre elettriche, da una parte, plettrano all'unisono come un unico enorme cordofono; dall'altra parte, altre chitarre elettriche si lasciano andare in drone quasi corali.

L'ultima metà dell'orchestra sembra prevalere, raggiungendo picchi d'intensità Verdiana.

La furia monolitica e coesiva del primo movimento si perde completamente nel secondo movimento, lasciandosi andare in un suono che dà l'impressione che l'intera orchestra stia semplicemente accordando gli strumenti, come in un soundcheck, anche se improvvisamente l'incessante suono delle chitarre elettriche esplode in un intenso orgasmo collettivo.
Il terzo movimento è un colossale muro drone che cresce a dismisura, in un effetto
snowballing, come una piccolla palla di neve che, in una discesa dal pendio apparentemente infinito, lentamente e ostinatamente, raccoglie la mole esterna nella sua.

Sfortunatamente Chatham non è in grado di controllare l'enorme 'palla di neve' venuta a crearsi, e il movimento si interrompe bruscamente.

Il triplo CD Guitar Trio is My Life (Table of the Elements) è una raccolta di tre diverse esibizioni del Guitar trio.

Outdoor Spell (Nothern spy, 2011) conta pezzi di musica da camera composti nel 2009, si notino Outdoor Spell per tromba e voce, Crossing the Sword Brdige of the Abyss svolto interamente come assolo di tromba, Corn Maiden's Rite per una tromba-cajun (una percussione peruviana, dalla forma simile al convenzionale cajun) e The Magician per tromba, chitarra elettrica e batteria.

Rêve Parisien (Primary Information, 2011) raccoglie tre composizioni per tromba, e una lunga composizione per un ensemble di trombe, Un Chanson Si Vielle.

Harmonie du Soir (Nothern Spy, 2013) contiene tre composizioni: Harmonie du Soir, apparentemente non legata agli studi trascendentali di Liszt, è scritto per sei chitarre elettriche, basso elettrico e batteria (ovvero la stessa orchestrazione di Die Donnergotter). Costruisce una struttura simile a quella di un inno, il cui ritmo ha echi Ska, che, improvvisamente, implode in un rumore caotico, il quale a sua volta si risolve in una più tiepida suite dalle sonorità jazz.

The Dream of Rhonabwy per percussioni e un'ensemble di 70 ottoni, si mostra come un'indolente marcia funebre; quest'ultima direzione si perde poi in percorsi drone e psichedelici.

Classicism Revisted è un pezzo viscerale, dall'attitudine punk, un massacro minuziosamente pensato di ritmi frenetici e dissonanze cacofoniche, probabilmente uno dei pezzi più coinvolgenti dell'intero album.


The triple-disc Youuu + Mee = Weee (Sub Rosa, 2014) documents a collaboration between Charlemagne Palestine and Rhys Chatham.

Pythagorean Dream (Foom, 2016), enterely performed by him on electric guitar, flute and trumpet, contains the lengthy suite Pythagorean Dream and the 14-minute Whitechapel Brass Variations.

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