Hank Roberts
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New York-based cellist Hank Roberts (Indiana, 1954) established his credentials by playing with Bill Frisell and Tim Berne. His music is mainly influenced by free-jazz but also incorporates elements of soul, blues and classical music. His technique at the cello often mimicks other instruments, both western (harp), rock (guitar) and eastern (sarod, kora). His falsetto (when he sings) indulges in metaphysical croons à la Robert Wyatt.

Black Pastels (december 1987 - JMT, 1988) is his "experimental" album, but, unlike most improvisors of his generation, Roberts always keeps an eye on the tradition even when he is inventing new sounds; so much so that some of his most avantgarde pieces sound like variations on square dances or bluegrass breakdowns. The ensemble includes guitarist Bill Frisell, saxophonist Tim Berne, drummer Joey Baron and three trombonists (Ray Anderson, Robin Eubanks, Dave Taylor). Black Pastels is emblematic of Roberts' mixture of neoclassical and folkish attitudes, as well as of his preference for organic, well-formed structures, that in this case lead to a sort of voodoo chant and a sinister beat. Even the mournful elegy of the horns in Choqueno, that initially sounds abstract and free-form, eventually picks up rhythm and grows into a vibrant fanfare. Granpappy's Barn Dance Death Dance is a looser (and hilarious) set of variations, from free-jazz improvisation to circus music to lounge shuffle to childish noises. Even funnier is Scarecrow Shakedown, jump blues for a mental asylum. Throughout the album, wit and elegance coexist and feed each other. Lucky's Lament is the exception to the rule: a dejected lamentation leads to a tragic atmosphere, somewhere between a Native-American chant and a New Orleans funeral.

Arcado (february 1989 - JMT, 1989) is a string trio with Mark Dresser and Mark Feldman. Arcado became a project on its own and also released Behind The Myth (march 1990 - JMT, 1990) and For Three Strings And Orchestra (june 1991 - JMT, 1992).

Birds Of Prey (february 1990 - JMT, 1990) is a funky combo led by Roberts, that performs songs (with a female vocalist more reminiscent of rock vocalists than of jazz vocalists). The instruments are cello, guitar, drums and bass. Their songs are occasionally rocking and vibrant (Comin' Home), with epic socio-political overtones (Seven Generations, Hear Me). The most energetic number, Angels And Mud, is redolent of hard-rock and prog-rock. The brief Scream is almost punk-rock.

His eclectism permeates Little Motor People (december 1992 - Verve, 1993) with Django Bates on keyboards and Arto Tuncboyaci on percussion. The 18-minute Saturday Sunday is a veritable collage of musical styles of the American heartland in the tradition of Copland and Ives rather than jazz, although performed from a jazz viewpoint.

22 Years From Now (june 1996 - Level Green, 1997) is a solo cello and vocals work that was recorded in a monastery in 1996.

I'll Always Remember (Level Green, 1998) is the trio of Roberts, Bill King (drums) and Peter Chwazik (bass), playing a relatively soulful music that is more akin to progressive-rock.

The Truth and Reconciliation Show (september 2002 - Hipitch, 2002) showcases Roberts' compositions for large ensemble (cello, horns, guitar, keyboards, drums, bass).

Green (2008) is a lightweight detour into rock, folk and even pop in a trio with Marc Ducret and Jim Black.

(Translation by/Tradotto da Davide Carrozza)

Il violoncellista Hank Roberts, nato nell'Indiana nel 1954 e residente a New York, stabilì le propie credenziali suonando con Bill Frisell e Tim Berne. La sua musica è influenzata dal free-jazz ma include anche elementi di soul, blues e musica classica. La sua tecnica spesso imita altri strumenti, occidentali (arpa), rock (chitarra) e orientali (sarod, kora). Il suo falsetto (quando canta) indulge in gorgheggi metafisici à la Robert Wyatt.

Black Pastels (dicembre 1987 - JMT, 1988) è il suo album "sperimentale", ma, a differenza di molti improvvisatori della sua generazione, Roberts tiene sempre d'occhio la tradizione anche quando inventa nuovi suoni; tanto che i suoi pezzi più all'avanguardia sembrano variazioni su quadriglie o pezzi bluegrass. L'ensemble include Bill Frisell alla chitarra, Tim Berne al sax, Joey Baron alla batteria e tre trombonisti (Ray Anderson, Robin Eubanks, Dave Taylor). Black Pastels è l'emblema della mistura delle attitudini neoclassiche e folk di Roberts, e delle sue preferenze per strutture organiche e corrette, che qui portano a una sorta di salmodia voodoo e a un battito sinistro. Anche l'elegia dolorosa dei fiati in Choqueno, inizialmente astratta e free-form, guadagna ritmo e diventa una vibrante fanfara. Granpappy's Barn Dance Death Dance è un insieme più libero (ed esilarante) di variazioni, dall'improvvisazione free-jazz alla musica circense allo strascichio lounge a rumori infantili. Ancora più divertente è Scarecrow Shakedown, blues ballabile per manicomi. Nell'album, spirito ed eleganza coesistono in simbiosi. Lucky's Lament è l'eccezione alla regola: un lamento depresso porta a un'atmosfera tragica, qualcosa tra un canto pellerossa e un funerale di New Orleans.

Arcado (febbraio 1989 - JMT, 1989) è un trio d'archi con Mark Dresser and Mark Feldman. Arcado divenne un progetto autonomo, con la pubblicazione di Behind The Myth (marzo 1990 - JMT, 1990) e For Three Strings And Orchestra (giugno 1991 - JMT, 1992).

Birds Of Prey (febbraio 1990 - JMT, 1990) è una combo funky con Roberts a capo, che esegue canzoni (con una vocalist che ricorda più il canto rock che quello jazz). Gli strumenti sono violoncello, chitarra, batteria e basso. Talvolta, le loro canzoni sono scatenate e vibranti (Comin' Home), con epiche sfumature sociopolitiche (Seven Generations, Hear Me). Il numero più energico, Angels And Mud, rievoca l'hard-rock e il prog-rock. La breve Scream è quasi punk-rock.

L'eclettismo di Roberts permea Little Motor People (dicembre 1992 - Verve, 1993) con Django Bates alle tastiere e Arto Tuncboyaci alle percussioni. I 18 minuti di Saturday Sunday è un collage vero e proprio di stili musicali del cuore americano più nella tradizione di Copland e Ives che del jazz, sebbene eseguito da un punto di vista jazz.

22 Years From Now (giugno 1996 - Level Green, 1997) è un'opera per solo violoncello e voce registrata in un monastero nel 1996.

I'll Always Remember (Level Green, 1998) è il trio di Roberts, Bill King (batteria) e Peter Chwazik (basso), e vanta una musica relativamente profonda più affine al progressive-rock.

The Truth and Reconciliation Show (settembre 2002 - Hipitch, 2002) è una vetrina per le composizioni di Roberts per grande ensemble (violoncello, fiati, chitarra, tastiere, batteria, basso).

Green (2008) è una leggera deviazione in rock, folk e persino pop in un trio con Marc Ducret e Jim Black.

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso)
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