Gene Tyranny
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Out Of The Blue (Lovely, 1977) **
Harvey Milk/Portrait (Lovely, 1980)
The Intermediary (Lovely, 1982) **
Free Delivery (Lovely, 1990) ***
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Il texano Robert Sheff (in arte Gene Tyranny), classe 1945, e' allievo di Robert Ashley dai tempi dello Once e ha militato anche in complessi rock, come gli Stooges, e jazz, come quello di Carla Bley. La composizione che l'ha segnalato fra i piu' originali "funny rocker" di San Francisco e' Out Of The Blue, un brano di venticinque minuti che si snoda lungo una lettera (letta con tono normale) alternando con disinvoltura da intrattenitore consumato tutta una serie di trovate surreali (l'imitazione di una locomotiva, coretti arcaici, arrangiamenti kitsch e un finale cacofonico), mentre in sottofondo permane una vibrazione d'archi, tesi e nervosi, a suggerire un senso d'angoscia. L'orchestra che accompagna l'autore conta una decina di musicisti.

Piu' vicini al meta-rock di Peter Gordon (il sassofonista) sono brani-divertissment come Next Time Might Be Your Time, una fantasia leggera alla Tubular Bells aperta da motivi ariosi per chitarra mediterranea e synth da spiaggia e chiusa da una musica da circo per sassofono a passo caraibico, o come David Kopay, un funk violento con bandismi jazz alla Zappa, o ancora Leading A Double Life, un malinconico sketch di music-hall con pianola, fisarmonica e coretto anni Trenta. Il clima e' quello di un residuo decadente di certo cabaret elettro-psichedelico dell'underground.

Tyranny gli ha dato un seguito con The Intermediary per piano e computer, strutturato sui suoni paralleli di un pianoforte a coda e di un nastro di tastiere elettroniche. Mentre i primi hanno una forma coerente e completa, i secondi sono improvvisati in maniera piu' o meno libera. Tutti esplorano comunque armonie ed atmosfere da piccola musica romantica, e dal contrasto fra suoni definiti e suoni indefiniti scaturisce il lirismo del pezzo.

A Letter From Home (1976) per voce ed elettronica ha invece l'ambizione di ridefinire la forma della cantata. Il lavoro e' evoluto negli anni dal minimalismo pop degli esordi a un glaciale e astratto modernismo. Reminescente delle opere di Ashley, Tyranny compone la sua cantata come una sequenza di narrazioni sconnesse ed ermetiche, convogliando un piu' acuto senso di alienazione. Ma l'opera piu' ambiziosa di Sheff e' tutt'ora inedita: Country Boy Country Dog venne iniziata nel 1967, ai tempi dello ONCE, sotto l'influenza di Cage. L'opera e' un summa degli esperimenti della scuola elettronica e comprende pezzi di musica da camera e di musica sinfonica. L'obiettivo dichiarato e' sempre quello di catturare il quotidiano sotto forma di suono.

Tyranny moved to New York in 1983.

Le cinque sonate per pianoforte di Free Delivery (composte fra il 1983 e il 1989) costituiscono un tentativo piu' maturo e austero di fondere impressionismo e minimalismo, raga e jazz, soprattutto nelle lunghe The Intermediary e Five Takes On The Nocturne With And Without Memory.

Tyranny compone musica per cocktail lounge devoluto, coniugando l'opera anemica di Ashley con una singolare forma di "muzak verite'".

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Country Boy Country Dog (Lovely, 1994) contains excerpt from How To Discover Music In The Sounds Of Your Daily Life (1967-92), a 25-year project that blends environmental sounds, electronics and acoustic instruments by processing the former with the second to produce the score for the latter. Specifically, the found sounds used in Country Boy Country Dog are used to create "transforms" (A Dream Without Images, X Marks The Spot) that are then used for orchestral pieces such as the CBCD Variations. So the score is basically an algorithm that prescribes how to eventually create orchestral music. We are thus led from a delicate dance of timbres in A Dream Without Images to the thick collage of "found" sounds and voices of Country Boy Country Dog to the eerie alien soundtrack of X Marks The Spot. Like any true artist, however, Tyranny reaches for the heart, not only the mind, through the tender and solemn electronic hymn of The CBCD Intro (1984) with its grand recurring motif, and the delightful, dissonant, disorienting CBCD Variations (1980) for soloist and orchestra, one of the crowning achievements of his career. Here the schizophrenic babble of our lives becomes order and beauty; the acoustic instruments and the electronic drones generate free-falling harmonic masses that collapse into nothingness. How To Discover Music In The Sounds Of Your Daily Life represents an impressive merge of chamber, dissonant, concrete and tonal music.

Duets I+II; Decertified Highway of Dreams I-III; Isle of the Rose Apple Trees I+II (OO, 2001) collects a few assorted works.

Go Blue (O.O. Discs, 2001) collects several compositions of different kinds.

Other compositions include several dance pieces, Stars Over San Francisco (1972), that pioneered the technique of melodic transfers within a closed loop; The CBCD Concerto for Soloists and Electronics (1980); The Driver's Son (1989) for voices and orchestra; The Forecaster (1989) for double orchestra, decoding chorus and time-transposing pianist; Sleeping Beauty in Camouflage (1992); etc.

Take Your Time (Lovely, 2003) is a collection of relaxing, ethereal Erik Satie-seque compositions, only occasionally enhanced with the computer.

The Somewhere Songs (Mutable, 2008) compiles two works: The three Somewhere Songs (2001) for improvising baritone (Thomas Buckner) and vocals-derived electronic accompaniment (that maintain a crystalline sound quality and an impeccable tonal balance); and The Invention of Memory (2003) for baritone, string ensemble, guitar and piano, a set of variations on a "reference song", Now Minus One that is subjected to several different methods of processing (similar to the way a past memory is recalled differently over time).

Detours (Unseen Worlds, 2012) collected more of Gene Tyranny's piano works.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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