Zazen
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Mystery School (Terra Nova, 1991) **
Enlightment (Miramar, 1994) ***
Canyons Of Light (Miramar, 1995) **
Cayman Blue (Miramar, 1996) *
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Zazen è un gruppo di veterani dell'ambiente musicale: il tastierista Steve Kaplan (anche compositore di colonne sonore), il percussionista Rama, il bassista Andy West (ex Dixie Dregs) e il chitarrista Joaquin Lievano (ex accompagnatore di Jean-Luc Ponty e titolare dell'album One Mind).

Dopo la doppia cassetta dal vivo Samsara (1986), il live Samurai (1986), Urban Destruction (1987), Mandala of Light/Occult Dancer (1987), Light Saber (1987), un tributo allo scrittore Tolkien, a Techno Zen Master (1987), Mystery School (1991) li rivelò come tardi emuli di Yes, Genesis e EL&P. Atlantis Rising è una suite di quindici minuti degna di figurare accanto ai classici del progressive-rock.
Tracks: Crystal Dome (8:51), Harvest Time (7:25), Telepathy (5:11), Fertility Rite (6:40), High Priest (8:30), Nile Melody (8:20), Mystery School (11:27), Atlantis Rising (14:52).

Enlightment contiene cinque suite in tre movimenti ciascuna, dedicate ai quattro elementi più il tuono. Il sound, fluido e lussureggiante, rintocca di passaggi barocchi e medievali. Water è formalmente perfetta: la radiosa melodia di Brook, la danza cadenzata di Rain e il salmo solenne di Ocean compongono una trilogia sugli stati d'animo al cospetto di tre forme psicologicamente molto diverse di acqua (ruscello, pioggia e oceano).


Del loro eclettismo fa fede Thunder, che passa dagli accenti esotici di On The Plains, al tema jazzato di In The City al motivo pop di In The Upper Atmosphere. Ancor più estroversa è Fire, che mescola un'elettronica magniloquente alla Vangelis (Brush Fire) a un andamento mediorientale (Kundalini) con un finale sincopato in crescendo (In The Upper Atmosphere). Earth è una fiaba calata in un'atmosfera di mistero e di avventura.

Le cinque piece di Canyons Of Light, ancora una volta in tre movimenti ciascuna, sono invece dedicate ad altrettanti stati degli USA. Zazen eccelle ancora nella spirituale contemplazione del paesaggio naturale (Bryce Canyon, Grand Canyon) e ancor più nelle melodie timide che sembrano sorgere all'orizzonte mentre la bruma mattutina si dirada (Zion, Taos, Canyons Of Light). Le sonorità dell'album sono questa volta piuttosto uniformi, salvo forse il piglio latino di Bandelier e la propulsione da discoteca di Anza- Borrego Desert. Il sound è forse un po' troppo leggero, ma raramente l'ensemble inciampa nel kitsch.

Le ambiziose composizioni di Zazen sfociano in armonie gradevoli e rilassanti. Se il progressive-rock costituisce l'ispirazione di partenza, la musica ha una grazia e un'eleganza che sono quelle della musica classica e gli arrangiamenti riescono ad assorbire e a mimetizzare con disinvoltura gli spunti etnici. L'amalgama porta a maturazione la convergenza fra gli ensemble di jazz-rock e quelli di new age.

Cayman Blue (Miramar, 1996), dedicated to the Caribbean islands, contains the exuberant refrains of Hurricane Vayu, Blue Flash Over Havana, Turks and Caicos Coffee and Zazen In Paradise

Lievano's solo albums include One Mind (CBS) and Ecologie (Miramar, 1996).

Zazen has also released Tantra (1989), that contains the Buddhist Symphony, Atlantis Rising (1989), the meditation albums Samadhi and Breathelss, the hard-rock Retrograde Planet (recorded in 1988 but released later), with Terry Bozzio on drums and Andy West on bass, Ecstasy (1996), an album of conventional new-age music, etc.

Kaplan died in 2003 in a plane accident.

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