John Abercrombie
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White guitarist John Abercrombie (1944) made a sensation in 1970 when he joined Dreams, a jazz-rock group led by Michael and Randy Brecker. His debut album Timeless (june 1974), in a trio with keyboardist Jan Hammer and drummer Jack DeJohnette, wed a lyrical while rocking approach to the guitar (more prominent in the eleven-minute Timeless) with visceral keyboards-driven fusion jazz (Hammer's 12-minute Lungs). At the same time, in 1974 Abercrombie joined Billy Cobham's Spectrum, a group that basically reunited him with the Breckers. His command of tone became legendary. Abercrombie, DeJohnette and bassist Dave Holland formed the trio Gateway, that released Gateway (march 1975) and Gateway 2 (july 1977), mostly composed by Holland. Abercrombie also played in DeJohnette's Directions (1976) and New Directions (1978).

However, Abercrombie's musical persona was better represented by the most humble records of that period. Sargasso Sea (may 1976), a duo album with fellow guitarist Ralph Towner, contrasted Abercrombie's lively and intricate style with Towner's impressionistic and transcendent style in some of Abercrombie's most atmospheric compositions (Fable). The solo album Characters (november 1977) was a showcase of his vibrant technique and of his unnerving compositions (Parable, Ghost Dance, Evensong).

In 1979 Abercrombie and pianist Richard Beirach formed a quartet documented on Arcade (december 1978), with Arcade, Quartet (november 1979), with Blue Wolf, and M (november 1980), with Boat Song, that emphasized melody and verve.

Five Years Later (march 1981) was another collaborations with Towner, but this time there was no magic, just cliches. Solar (december 1983) was, instead, a duo with guitarist John Scofield.

The ethereal Night (april 1984) was a nostalgic reunion of sort with Hammer, DeJohnette and Michael Brecker (Look Around).

Abercrombie formed a trio with bassist Marc Johnson and drummer Peter Erskine, documented on albums of a stark, austere new-age style: Current Events (september 1985), with the dreamy Still and Abercrombie's first experiments with the guitar-synthesizer, Getting There (april 1987), John Abercrombie/Marc Johnson/Peter Erskine (april 1988) and November (november 1992), featuring guest John Surman.

Animato (october 1989) was a trio with synthesist Vince Mendoza and drummer Jon Christensen (almost entirely composed by Mendoza).

A new guitar-organ-drums trio recorded While We're Young (june 1992), Speak of the Devil (july 1993), with Chorale, and the live Tactics (july 1996), but the material was weak. For Open Land (september 1998) the trio added violinist Mark Feldman, trumpeter Kenny Wheeler and tenorist Joe Lovano, probably the best Abercrombie album of the decade.

A nostalgic reunion of Gateway yielded Homecoming (december 1994) and In the Moment (december 1994).

Now It Can Be Played (april 1992) and Farewell (april 1993) featured yet another quartet, this time with Andy LaVerne.

The Hudson Project (october 1998) was also a quartet session, with Erskine, bassist John Patitucci and saxophonist Bob Mintzer.

Abercrombie's inspiration was suddenly reborn when he formed the quartet with violinist Mark Feldman, drummer Joey Baron and bassist Marc Johnson. The guitarist's compositions, such as the waltzing A Nice Idea and Soundtrack on Cat'n'Mouse (december 2000), or Dansir and Descending Grace on Class Trip (february 2003) were majestic and haunting, while the performances were often mesmerizing (Feldman's work in Third Stream Samba on the former and in Excuse My Shoes on the latter).

Wait Till You See Her (december 2008) features Mark Feldman (violin), Thomas Morgan (double bass) and Joey Baron (drums).

Contact (january 2010) debuted the combo of saxophonist David Liebman, guitarist Joh Abercrombie, pianist Marc Copland, bassist Drew Gress and drummer Billy Hart.

Speak To Me (march 2011) documents a duet between pianist Marc Copland and guitarist John Abercrombie.

The quartet with Joe Lovano (tenor sax), Drew Gress (double-bass) and Joey Baron (drums) is documented on Within A Song (september 2011).

The Quartet of 39 Steps (april 2013) consisted of pianist Marc Copland, bassist Drew Gress and drummer Joey Baron.

(Translation by/ Tradotto da Alessandro Rusignuolo)

Il chitarrista bianco John Abercrombie (1944) fece scalpore nel 1970 quando entrò a far parte dei Dreams, un gruppo jazz-rock guidato da Michael e Randy Brecker.

Nel suo album di debutto, Timeless (giugno 1974), in trio con il tastierista Jan Hammer e il batterista Jack DeJohnette, sposò un approccio chitarristico più lirico che rockeggiante (particolarmente evidente nel brano di undici minuti Timeless) con un viscerale impiego di tastiere tipiche della jazz fusion (emblematica Lungs, di Hammer, che dura dodici minuti).

Allo stesso tempo, nel 1974, Abercrombie si unì agli Spectrum di Billy Cobham, un gruppo che sostanzialmente lo riunì al concept dei Breckers.

La sua padronanza del suono divenne leggendaria.

Abercrombie, DeJohnette e il bassista Dave Holland formarono il trio Gateway, che realizzò l'album Gateway (marzo 1975) e Gateway 2 (luglio 1977), per lo più scritti da Holland. Abercrombie suonò anche in Directions (1976) e New Directions (1978) di DeJohnette.

Tuttavia la sua personalità musicale fu maggiormente rappresentata dagli album più modesti di quel periodo. Sargasso Sea (maggio 1976), un album in duo con il collega chitarrista Ralph Towner, diede vita al contrasto tra lo stile vivace e intricato di Abercrombie con quello impressionista e trascendente di Towner in alcune delle composizioni d'atmosfera create per la maggior parte da Abercrombie stesso (Fable). L'album solista Characters (novembre 1977) fu una vetrina della sua vibrante tecnica e delle sue composizioni inquietanti (Parable, Ghost Dance, Evensong).

Nel 1979 Abercrombie e il pianista Richard Beirach formarono un quartetto che realizzò Arcade (dicembre 1978), con il brano Arcade, Quartet (novembre 1979), con Blue Wolf e M (novembre 1980), con Boat Song, enfatizzando la melodia e il brio.

Five Years Later (marzo 1981) fu un'altra collaborazione con Towner, ma in questo caso non ci fu nessuna magia, solo cliches. Solar (dicembre 1983), invece, fu in duo con il chitarrista John Scofield.

L'etereo Night (aprile 1984) fu una sorta di reunion nostalgica con Hammer, DeJohnette e Michael Brecker (Look Around).

Abercrombie creò quindi un trio con il bassista Marc Johnson e il batterista Peter Erskine, presente sull'album di uno spoglio e austero stile new-age: Current Events (settembre 1985), con il trasognante brano Still e gli iniziali esperimenti di Abercrombie con la chitarra-synth, Getting There ( Aprile 1987), John Abercrombie / Marc Johnson / Peter Erskine (aprile 1988) e November (novembre 1992), con ospite John Surman.

Animato (ottobre 1989) vide il trio con Vince Mendoza e il batterista Jon Christensen (quasi interamente composto da Mendoza).

Una nuovo trio di chitarra-organo-batteria registrò While We're Young (giugno 1992), Speak of the Devil (luglio 1993), con Chorale e il live Tactics (luglio 1996), ma il materiale fu piuttosto fiacco. For Open Land (settembre 1998), aggiunse al trio il violinista Mark Feldman, il trombettista Kenny Wheeler e tenorista Joe Lovano, probabilmente il miglior album di Abercrombie del decennio.

Una languida riunione di Gateway produsse Homecoming (dicembre 1994) e In the Moment (dicembre 1994).

Now It Can Be Played (aprile 1992) e Farewell (aprile 1993) presentarono un altro quartetto, questa volta con Andy LaVerne.

The Hudson Project (ottobre 1998) fu un'ulteriore sessione in quartetto con Erskine, il bassista John Patitucci e il sassofonista Bob Mintzer.

L'ispirazione di Abercrombie rinacque improvvisamente quando formò il quartetto con il violinista Mark Feldman, il batterista Joey Baron e il bassista Marc Johnson. Le composizioni del chitarrista, come i valzer A Nice Idea e Soundtrack su Cat'n'Mouse (dicembre 2000), o Dansir e Descending Grace su Class Trip (febbraio 2003), furono maestose e ossessionanti, mentre le performance furono spesso ipnotiche (il lavoro di Feldman su Third Stream Samba sul primo e in Excuse My Shoes su l'ultimo).

A Wait Till You See Her (dicembre 2008) parteciparono Mark Feldman (violino), Thomas Morgan (contrabbasso) e Joey Baron (batteria).

In Contact (gennaio 2010) debuttò il combo con il sassofonista David Liebman, il chitarrista John Abercrombie, il pianista Marc Copland, il bassista Drew Gress e il batterista Billy Hart.

Speak To Me (marzo 2011) è in duetto con il pianista Marc Copland.

Il quartetto con Joe Lovano (sax tenore), Drew Gress (contrabbasso) e Joey Baron (batteria) lo si trova su Within A Song (settembre 2011).

Il quartetto di 39 Steps (aprile 2013) è costituito dal pianista Marc Copland, il bassista Drew Gress e il batterista Joey Baron.

His quartet with Marc Copland (piano), Drew Gress (double bass) and Joey Baron (drums) returned with Up And Coming (may 2016).

Abercrombie died in 2017 of a heart attack at the age of 73.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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