Al DiMeola
(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

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Italian-American electric guitarist Al DiMeola (1954), who made his name in Chick Corea's Return To Forever (1974-76) when he was still a teenager, was emblematic of the mix of technical mastery and relaxing material (but devoid of innovation or challenge) that came to be expected from fusion guitarists. His first album, Land of the Midnight Sun (july 1976), coined a delicate blend of baroque fusion-jazz and melodic progressive-rock in two nine-minute pieces, Land of the Midnight Sun and the three-movement suite Golden Dawn. DiMeola's style rapidly converged towards a stereotyped kind of Latin-tinged fusion via Elegant Gypsy (january 1977), that included an acoustic duet with fellow guitarist Paco de Lucia (Mediterranean Sundance), an electric-guitar tour de force (Race With Devil on Spanish Highway) and another nine-minute suite (Elegant Gypsy), Casino (september 1977), with another tour de force (the multi-tracked Fantasia Suite for Two Guitars), catchy numbers (Senor Mouse, Egyptian Danza) and the customary nine-minute suite, Casino, and the double-LP Splendido Hotel (1979), a sort of self-celebration in various configurations (Alien Chase On Arabian Desert, Dinner Music Of The Gods).

Tedious demonstrations of his skills, such as Friday Night in San Francisco (december 1980), a live album with John McLaughlin and Paco de Lucia, Electric Rendezvous (1981), the electronic Scenario (1983) and the bombastic Soaring Through a Dream (1985) ended his fusion phase, that, under the bad influence of keyboardist Jan Hammer, had been turning more and more obnoxious.

DiMeola reemerged as an acoustic Pat Metheny-inspired guitarist of sentimental moods at the intersection of new-age and world-music. The new classics were: the eleven-minute Cielo E Terra on Cielo E Terra (1985), Beijing Demons and Rhapsody of Fire on Tirami Su (april 1987), Morocco and Phantom on Kiss My Axe (may 1991), but nothing revolutionary. The all-acoustic World Sinfonia (october 1990) and Heart of the Immigrants (1993) revealed a new (fashionable) passion: Argentinian tango composer Astor Piazzolla. Not exactly the most stunning of ideas.

Despite the injection of new technologies, Orange and Blue (1994) and The Infinite Desire (april 1998) were undistinguished collections of melodic ditties.

The enchanting melody of Grande Passion on Grande Passion (april 2000) and Zona Desperata on Flesh on Flesh (april 2002) marked an artistic rebirth of sorts.

(Translation by/ Tradotto da Simone Simionato)

Il chitarrista italoamericano Al DiMeola (1954) si fece un nome ancora giovanissimo nei Return to Forever di Chick Corea. La sua successiva carriera solista divenne emblematica di quanto ci si aspettava da un chitarrista fusion: tecnica perfetta e materiale rilassante, in una miscela priva di una genuina tensione verso l'innovazione. Nel suo primo album Land of the Midnight Sun (luglio 1976) conia un delicato stile barocco tra fusion-jazz e progressive-rock melodico, evidente nei due pezzi di nove minuti Land of the Midnight Sun e la suite in tre movimenti Golden Dawn. Il suo stile sfocia rapidamente nello stereotipo di una fusion a tinte latin per i successivi tre album: Elegant Gypsy (gennaio 1977), Casino (settembre 1977) e il doppio LP Splendido Hotel (1979). Elegant Gypsy comprende un duetto col collega chitarrista Paco de Lucia (Mediterranean Sundance), un tour de force di chitarra elettrica (Race With Devil on Spanish Highway), e una suite di nove minuti (Elegant Gypsy). Casino incorpora ancora un tour de force (la suite a piu' tracce Fantasia Suite for Two Guitars), pezzi orecchiabili (Senor Mouse, Egyptian Danza) e la solita suite di nove minuti (Casino). Splendido Hotel e' un'autocelebrazi one espressa in varie forme (Alien Chase On Arabian Desert, Dinner Music Of The Gods).

Il periodo fusion di Al DiMeola si concluse con tediose dimostrazioni della sua competenza tecnica, quali: Friday Night in San Francisco (dicembre 1980) live con John McLaughlin e Paco de Lucia, Electric Rendezvous (1981), l'elettronico Scaenario (1983) e il ridondante Soaring Through a Dream (1985). Sotto la cattiva influenza del tastierista Jan Hammer l'interpretazione dello stile fusion da parte del chitarrista stava producendo risultati sempre piu' sgradevoli.

DiMeola si reinvento' chitarrista acustico alla Pat Metheny, esprimendo un sentimentalismo bilanciato tra new-age e world-music. Nuovi classici: gli undici minuti di Cielo E terra da Cielo E Terra (1985), Beijing Demons e Rhapsody of Fire da Tirami Su (aprile 1987), Morocco e Phantom da Kiss My Axe (maggio 1991). Niente di rivoluzionario. Gli album acustici World Sinfonia (ottobre 1990) e Hearth of the Immigrants (1993) rivelano una nuova passione modaiola: il compositore di tango argentino Astor Piazzolla. Idea per nulla originale.

Alla faccia delle dosi di tecnologia d'avnguardia, Orange and Blue (1994) e The Infinite Desire (aprile 1998) restano solo anonime raccolte di ariette orecchiabili.

L'affascinante melodia di Grande Passion da Grande Passion (aprile 2000) e Zona Desperata da Flesh on Flesh (aprile 2002) segnarono una sorta di rinascita artistica.

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