Vijay Iyer


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(Bio by Rocco Stilo)

New York-based Vijay Srinivas Raghunathan, aka Vijay Iyer, is one of the most interesting jazz pianists of the latest 15 years. Also violinist and composer, he doesn't despise classical and even rock music, particularly with his trios. He debuted in 1995 with Memorophilia, an Asian Improv live-studio recording on which he collected 9 pieces, in a 10-players lineup with altoist Steve Coleman, celloist Kash Killion and trombonist George Lewis, among others. Architextures, his 1998 follow-up (recorded in august 1996), was a 6-tracks album by an octet: Rudresh Mahanthappa (alto sax), Aaron Stewart (tenor sax), Eric Crystal (tenor and soprano sax), Liberty Ellman (guitar), bassists Jeff Brock and Charles' grandson Kevin Ellington Mingus, and Brad Hargreaves (drums). Panoptic Modes, recorded in june 2000 and re-released in 2010 by PI, was a quartet with the pianist accompanied by altoist Rudresh Mahanthappa, bassist Stephan Crump and drummer Derrek Phillips. The group replicated recording in february 2003 Blood Sutra, released by Artists House. Your Life Flashes (recorded in march 2002) was the debut of trio project Fieldwork, featuring the pianist with saxophonist Aaron Stewart and drummer Elliot Kavee. Fieldwork recorded then in september 2004 Simulated Progress, with Steve Lehman on sopranino instead of Aaron Stewart, and the 2008' Door, recorded in three years, with Tyshawn Sorey instead of Kavee. After his collaboration to the Rudresh Mahanthappa's Mother Tongue, recorded in june 2004, in november 2004 Vijay Iyer recorded as leader Reimagining, a trio collaboration with bassist Stephan Crump and drummer Marcus Gilmore. In What Language? (recorded in may and june 2003) was a duo collaboration with poet/hip-hop vocalist and keyboardist Mike Ladd, with Stephan Crump (bass), Dana Leong (cello, trombone, flugelbone), guitarist Liberty Ellman and altoist Rudresh Mahanthappa among others. The duo replicated with Savoy Jazz 2007' Still Life With Commentator, an oratorio from original theatrical version conceived and directed by Ibrahim Quraishi. Raw Materials (recorded in october 2005) was instead a duo collaboration with altoist Rudresh Mahanthappa. Tragicomic, recorded between september and october 2007, was another quartet with the same Reimagining's lineup. With Historicity, recorded between november 2008 and march 2009, the pianist debuted for ACT as a trio, again with drummer Marcus Gilmore and bassist Stephan Crump. Solo, recorded in may 2010, featured 12 solo piano pieces (with Ellington and Monk's covers). Tirtha, again for ACT, is the latest release: a trio project with virtuoso performer of South Indian classical music Prasanna (guitar, voice) and North-American Nitin Mitta (tabla), that premiered these Iyar's compositions in november 2007, recording them in august 2008.

Iyer, with bassist Stephan Crump and drummer Marcus Gilmore recorded Accelerando (august 2011), containing five originals.

Vijay Iyer collaborated with poet and electronic musician Mike Ladd for the ambitious Holding It Down - The Veterans’ Dreams Project (june 2012), that also features Decaul (poetry), Lynn Hill (poetry), Guillermo Brown (vocals, auxiliary electronics), Liberty Ellman (guitar), Okkyung Lee (cello), Kassa Overall (percussion) and Latasha Nevada Diggs (vocals, live electronic processing).

Mutations (september 2013) was a collaboration with the string quartet of Miranda Cuckson and Michi Wiancko on violin, Kyle Armbrust on viola and Kivie Cahn-Lipman on cello mainly devoted to the namesake suite in ten movements.

Trio 3's sixth album Wiring (august 2013) featured Olive Lake (alto sax), Reggie Workman (bass) and Andrew Cyrille (drums).

Vijay Iyer composed the soundtrack of a Prashant Bhargava film, Radhe Radhe: Rites of Holi.

Vijay Iyer's trio with Stephan Crump (double bass) and Marcus Gilmore (drums) debuted on Break Stuff (june 2014).

(Translation by/ Tradotto da Alessandro Rusignuolo)

Il newyorkese Vijay Srinivas Raghunathan, ossia Vijay Iyer, è uno dei più interessanti pianisti jazz degli ultimi 15 anni.

Oltre che pianista è anche violinista e compositore, non disprezza la musica classica e rock, in particolare con i suoi trii.

Ha debuttato nel 1995 con Memorophilia, una registrazione live e in studio asian impro, in cui ha raccolto 9 pezzi con una lineup di 10 musicisti con, tra gli altri, Steve Coleman al sax contralto, Kash Killion al violoncello e George Lewis al trombone.

Architextures, il seguente album del 1998 (registrato nell'agosto del 1996), è composto da 6 tracce suonate da un ottetto: Rudresh Mahanthappa (sax contralto), Aaron Stewart (sax tenore), Eric Crystal (sax tenore e soprano), Liberty Ellman (chitarra), i bassisti Jeff Brock e il nipote di Charles Mingus - Kevin Ellington Mingus e Brad Hargreaves (batteria).

Panoptic Modes, registrato nel giugno 2000 e ripubblicato nel 2010 da PI, vede all'opera un quartetto con il pianista: il sassofonista Rudresh Mahanthappa, il bassista Stephan Crump e il batterista Derrek Phillips.

Il gruppo è lo stesso che registra, nel febbraio 2003, Sangue Sutra, pubblicato da Artist House. 

Your Life Flashes (registrato nel marzo 2002) è il debutto del progetto in trio Fieldwork con, insieme a Iyer, il sassofonista Aaron Stewart e il batterista Elliot Kavee. Fieldwork registra in seguito, nel settembre 2004, Simulated Progress, con Steve Lehman al sopranino al posto di Aaron Stewart e Door, del 2008, registrato in tre anni, con Tyshawn Sorey invece di Kavee.

Dopo la sua collaborazione in Mother Tongue di Rudresh Mahanthappa, registrato nel giugno 2004, nel novembre dello stesso anno Vijay Iyer registra come leader Reimagining, una collaborazione in trio con il bassista Stephan Crump e il batterista Marcus Gilmore.

In What Language? (registrato tra maggio e giugno 2003) è un album che vede la collaborazione in duo con il poeta/cantante hip-hop/tastierista Mike Ladd, con Stephan Crump (basso), Dana Leong (violoncello, trombone, flugelbone), il chitarrista Liberty Ellman e Rudresh Mahanthappa tra gli artisti. 

Il duo replica con Still Life With Commentator (Savoy Jazz 2007), un oratorio dalla versione originale teatrale ideato e diretto da Ibrahim Quraishi.

Raw Materials (registrato nell'ottobre 2005) è invece una collaborazione in duo con Rudresh Mahanthappa.

Tragicomic, registrato tra settembre e ottobre 2007, è con la stessa formazione di Reimagining.

Con Historicity, registrato tra novembre 2008 e marzo 2009, il pianista ha debuttato per la ACT in trio, ancora una volta con il batterista Marcus Gilmore e il bassista Stephan Crump.

Solo, registrato nel maggio 2010, è caratterizzato da 12 pezzi per pianoforte solo (con cover di Ellington e Monk).

Tirtha, sempre per la ACT, è la seguente realizzazione: un progetto in trio con il virtuoso di musica classica dell'India del sud Prasanna (chitarra, voce) e del Nord America Nitin Mitta (tabla), che contempla composizioni di Iyer del novembre 2007, registrate però nell'agosto 2008.

Iyer, con il bassista Stephan Crump e il batterista Marcus Gilmore, registra quindi Accelerando (agosto 2011), che contiene 5 pezzi originali.

Vijay Iyer ha collaborato con il poeta e musicista Mike Ladd nell'ambizioso Holding It Down - The Veterans’ Dreams Project (giugno 2012), che vede la presenza di Decaul (poesia), Lynn Hill (poesia), Guillermo Brown (voce, elettronica), Liberty Ellman (chitarra), Okkyung Lee (violoncello), Kassa Overall (percussioni) e Latasha Nevada Diggs (voce, elaborazione elettronica dal vivo).

Mutations (settembre 2013) è una collaborazione con il quartetto d'archi di Miranda Cuckson e Michi Wiancko al violino, Kyle Armbrust alla viola e Kivie Cahn-Lipman al violoncello principalmente dedicato alla suite omonima in 10 movimenti.

Il sesto album Wiring del Trio Three (agosto 2013) ospita Olive Lake (sax contralto), Reggie Workman (basso) e Andrew Cyrille (batteria).

Vijay Iyer compone la colonna sonora di un film Prashant Bhargava, Radhe Radhe: Rites of Holi.

Il trio di Vijay Iyer con Stephan Crump (contrabbasso) e Marcus Gilmore (batteria) debutta con Break Stuff (giugno 2014).

A Cosmic Rhythm With Each Stroke (october 2015) documents a collaboration between Vijay Iyer (piano, keyboards and electronics) and Wadada Leo Smith (trumpet).
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