Leroy Jenkins
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Chicago's violinist Leroy Jenkins (1932), who made his name in Anthony Braxton's Creative Construction Company (the 34-minute Muhal on Creative Construction Company of 1970), became both a virtuoso of instrument (extending the range of the instrument to become a more versatile source of abstract sound) and a composer/improviser of "creative music" (with a postmodernist take on the tradition of jazz, from spirituals to bebop).

Relocating to New York in 1970, Jenkins formed the Revolutionary Ensemble with bassist Norris "Sirone" Jones and drummer Jerome Cooper. The political nature of their music was less important than the format and the spirit. Revolutionary Ensemble (march 1972), also known as Vietnam, contained one 47-minute long jam that meant to depict the horror of the war. It was soundpainting at its most dramatic and poignant, but also at its most chromatic and dynamic. After Manhattan Cycles (december 1972), the three pieces of The Psyche (december 1975), one by each member, and Ponderous Planets on The People's Republic (december 1975), all from the same sessions, toyed with an impressive range of textural constructions. Leroy Jenkins played violin, viola, thumb piano and flute while Sirone (also on trombone) and Jerome Cooper used all sorts of percussion techniques. Sirone and Jerome Cooper used all sorts of percussion instruments.

In the meantime, influenced by the Jazz Composers' Orchestra, Jenkins had assembled an all-star cast (Anthony Braxton, Kalaparusha Maurice McIntyre, Dewey Redman, Leo Smith, Joseph Bowie, David Holland, Jerome Cooper, Charles Shaw, Sirone and others) to record For Players Only (january 1975), two sides of avantgarde, the second being the more experimental (a sequence of solos by the various players).

Faithful to the AACM's aesthetic dogma of extended solo improvisations, Jenkins contributed to the opposite end of the spectrum Solo Concert (january 1977) and especially Legend of Ai Glatson (july 1978). He also cut the four duets of Swift are the Winds of Life (september 1975) with percussionist Rashied Ali.

His neoclassical ambitions emerged from a number of highbrow collaborations: the vignettes of Lifelong Ambitions (march 1977), with pianist Muhal Richard Abrams, the 21-minute electronic improvisation (with Richard Teitelbaum and George Lewis on synthesizers) of Space Minds/ New Worlds/ Survival America (september 1978) Quintet No 3 for violin, French horn, clarinet, bass clarinet (Marty Ehrlich), flute (James Newton), off Mixed Quintet (march 1979), and Free At Last on Straight Ahead/ Free at Last (september 1979) with cellist Abdul Wadud.

Jenkins reneged on that strand of his art to form the electric crossover band Sting (Terry Jenoure on second violin, Brandon Ross on electric guitar, James Emery on amplified acoustic guitar, Alonzo Gardner on electric bass, Kamal Sabir on drums), whose Urban Blues (january 1984) offered a hodgepodge of funk, pop, gospel, rhythm'n'blues and hip-hop.

But Jenkins was also composing classical works: the dance opera Mother of Three Sons (1991), the jazz-rap opera Fresh Faust (1994), the cantata The Negro Burial Ground, the multimedia opera Editorio - The Three Willies (1996). Off-Duty Dryad, Themes & Improvisations on the Blues and Monkey on the Dragon appeared on Themes and Improvisations on the Blues (april 1992).

Santa Fe (october 1992) and Solo (1998) were new volumes of solo violin and viola improvisations.

A new group, Driftwood (with Min Xiao-Fen on pipa, Denman Maroney on piano, Rich O'Donnell on percussion), recorded The Art of Improvisation (october 2004).

Beyond The Boundary of Time (may 2005) and Counterparts (november 2005) were the last live performance by Leroy Jenkins with the Revolutionary Ensemble. Their last studio recording was And Now (june 2004) that contains Cooper's 21-minute 911-544.

The double-disc Beneath Detroit (1981) recorded by the Leroy Jenkins Creative Arts Collective concert with the New Chamber Jazz Quintet. features Spencer Barefield on classical & 12-string guitars & African harp, Faruq Bey on tenor sax, Anthony Holland on alto & soprano sax, Jaribu Shahid on bass and Tani Tabbal on drums, percussion & balafon performing Jenkins compositions (notably an extended version of For Players Only) and an Ornette Coleman cover.

Leroy Jenkins died in february 2007. Revolutionary Ensemble's drummer Jerome Cooper, the last surviving member of Leroy Jenkins' trio, died in 2015.

(Translation by/ Tradotto da Gioele P. Cima)

Il violinista di Chicago Leroy Jenkins (1932), che fece conoscere il suo nome nella Creative Construction Company di Anthony Braxton (i 34 minuti di Muhal in Creative Construction Company del 1970), divenne allo stesso tempo un virtuoso dello strumento (allargando la portata dello strumento fino a renderlo una fonte più versatile di suoni astratti) e un compositore/improvvisatore di “musica creativa” (con un approccio postmoderno alla tradizione del jazz, dallo spirituale al bebop).

Trasferitosi a New York nel 1970, Jenkins formò la Revolutionary Ensemble con il bassista Norris “Sirone” Jones e il batterista Jerome Cooper. La natura politica della loro musica era meno importante rispetto alla composizione effettiva dei pezzi o allo spirito.

Revolutionary Ensemble (marzo 1972), conosciuto anche come Vietnam, contiene un'unica sessione di 47 minuti che si prefigge di descrivere gli orrori della guerra. La trasposizione musicale dipinge lo scenario bellico nel modo più drammatico e acuto possibile, ma anche incidendo sugli aspetti più cromatici e dinamici. Dopo Manhattan Cycles (dicembre 1972), le tre parti di The Psyche (dicembre 1975), una per ogni membro, e Ponderous Planets in The People's Republic (dicembre 1975), tutte provenienti dalla stessa sessione, giocarono su un'impressionante repertorio di costruzioni strutturali. Leroy Jenkins suonò il violino, la viola, strimpellò con il pianoforte e il flauto mentre Sirone (anche al trombone) e Jerome Cooper utilizzarono ogni sorta di tecnica di percussione. Sirone e Jerome Cooper suonarono ogni sorta di strumento a percussione.

Allo stesso tempo, influenzato dalla Jazz Composers' Orchestra, Jenkins assemblò un cast stellare (Anthony Braxton, Kalaparusha Maurice McIntyre, Dewey Redman, Leo Smith, Joseph Bowie, David Holland, Jerome Cooper, Charles Shaw, Sirone e altri) per registrare For Players Only (gennaio 1975), due facce dell'avanguardia, di cui la seconda più sperimentale (una sequenza di assoli dei vari musicisti).

Fedele al dogma di dilungate improvvisazioni soliste della AACM, Jenkins diede il suo apporto sul finire dello spettro Solo Concert (gennaio 1977) e specialmente in Legend of Ai Glatson (luglio 1978). Prese parte anche ai quattro duetti di Swift are the Winds of Life (settembre 1975) con il percussionista Rashied Ali.

Le sue ambizioni neoclassiche emersero da diverse collaborazioni intellettuali: le vignette di Lifelong Ambitions (marzo 1977), con il pianista Muhal Richard Abrams, i 21 minuti di improvvisazione elettronica (con Richard Teitelbaum e George Lewis ai sintetizzatori) di Space Minds/ New Worlds/ Survival America (settembre 1978) Quintet No 3 per vioino, corno francese, clarinetto, clarinetto basso (Marty Ehrlich), flauto (James Newton), con Mixed Quintet (marzo 1979), e Free At Last da Straight Ahead/ Free at Last (settembre 1979) con il violoncellista Abdul Wadud.

Jenkins disertò da questo filone artistico per formare l'incrocio elettrico degli Sting (Terry Jenoure al secondo violino, Brandon Ross alla chitarra elettrica, James Emery alla chitarra acustica amplificata, Alonzo Gardner al basso elettrico, Kamal Sabir alla batteria), il cui Urban Blues (gennaio 1984) offrì un guazzabuglio di funk, pop, gospel, rhythm'n'blues e hip-hop.

Ma Jenkins si diede anche alla composizione di materiale classico: l'opera dance di Mother of Three Sons (1991), quella jazz-rap di Fresh Faust (1994), la cantata The Negro Burial Ground, l'opera multimediale Editorio – The Three Willies (1996). Off-Duty Dryad, Themes & Improvisations on the Blues e Monkey on the Dragon apparirono in Themes and Improvisations on the Blues (aprile 1992).

Santa Fe (ottobre 1992) e Solo (1998)erano nuovi volumi di assolo di violino e improvvisazioni di viola.

Un nuovo gruppo, Driftwood (con Min Xiao-Fen alla pipa, Denman Maroney al pianoforte, Rich O'Donnell alle percussioni) registrarono The Art of Improvisation (ottobre 2004).

Beyond The Boundary of Time (maggio 2005) e Counterparts (novembre 2005) furono le ultime esibizione dal vivo di Leroy Jenkinscon i Revolutionary Ensemble. La loro ultima registrazione in studio concepì And Now (giugno 2004) che contiene i 21 minuti di 911-544 di Cooper.

Il doppio disco Beneath Detroit (1981) registrato da Leroy Jenkins Creative Arts Collective concorda con il New Chamber Jazz Quintet, che vede comparire Spencer Barefield alla chitarra classica, a quella a dodici corde e all'arpa africana, Faruq Bey al sax tenore, Anthony Holland al sax contralto e al soprano, Jaribu Shahid al basso e Tani Tabbal alla batteria, alle percussioni e al balafon esibendosi nei pezzi di Jenkins (considerevolmente una versione estesa di For Players Only) e in una cover di Ornette Coleman.

Leroy Jenkins è morto nel febbraio 2007.

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