Joe Henderson
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The slow rise to prominence by tenor saxophonist Joe Henderson (1937) coincided with the rise to popularity of the musicians whose style he assimilated. His first quintet featured trumpeter Kenny Dorham and pianist McCoy Tyner. The highlights of Page One (june 1963) were Dorham's Blue Bossa and La Mesha, besides Henderson's Recorda Me and Jinrikisha. Tyner stole the show on most tracks, but was replaced by Andrew Hill for Our Thing (september 1963), a rather uneven collection, partially rescued by Dorham's Escapade. The quality of musicianship increased dramatically on In 'n Out (april 1964), with the piano again in the hands of McCoy Tyner and with Elvin Jones on drums (both Coltrane sidemen): Henderson's In 'N Out, Punjab and Serenity were flawless hard-bop feasts enhanced with a strong Coltrane factor. That factor was even more prominent on Inner Urge (november 1964), containing Henderson's moody Inner Urge and atmospheric Isotope, and boasting spectacular saxophone and piano solos. Henderson's style had evolved towards a relatively free and somewhat incoherent interpretation of time and tone, that often resulted in jarring sequences of sounds and disorienting distortions of tempo. Almost as successful was Mode For Joe (january 1966), featuring a supergroup with trumpeter Lee Morgan, trombonist Curtis Fuller, vibraphonist Bobby Hutcherson, pianist Cedar Walton, bassist Ron Carter and drummer Joe Chambers, and containing two gems such as Henderson's A Shade of Jade and Walton's Mode For Joe. Henderson became more famous as a sideman for Horace Silver (1964-66) and Herbie Hancock (1969-70), but continued to assemble top-notch line-ups, slowly transitioning towards electric fusion: a sextet with trumpeter Mike Lawrence, trombonist Grachan Moncur III, pianist Kenny Barron, bassist Ron Carter and drummer Louis Hayes for The Kicker (august 1967), but wasted on rather poor material; a trio for Tetragon (september 1967); a quintet with pianist Herbie Hancock, trumpeter Mike Lawrence, bassist Ron Carter and drummer Jack DeJohnette for Power To The People (may 1969), that contained Black Narcissus and the three-movement suite Foresight and Afterthought; synth-man David Horowitz, Swedish guitarist Georg Wadenius, Brazilian percussionist Airto Moreira pianist George Cables, bassist Dave Holland and DeJohnette for the Miles Davis-influenced and heavily overdubbed Black Is The Color (april 1972); a quintet/sextet with guitarist James Blood Ulmer, electronic keyboardist Larry Willis, bassist Dave Holland and DeJohnette for the funky Multiple (january 1973); a sextet with violinist Michael White, bassist Charlie Haden, percussionist Kenneth Nash, an Indian table player, Alice Coltrane on piano, harp, harmonium and tamboura for the four-movement cosmic/spiritual suite The Elements (october 1973), one of his most abstract works with haunting treated saxophone; a small ensemble for Canyon Lady (october 1973), in the vein of Herbie Hancock's funk-jazz fusion with a Latin touch; Patrick Gleeson (Herbie Hancock's synthesizer) and a smooth rhythm section led by pianist Joachim Kuhn for Black Narcissus (october 1974); a synthesized string section (by producer George Duke) and a horn section, plus guitarist Lee Ritenour, bassist Ron Carter and two percussionists, for the quasi-disco Black Miracle (february 1975); a quartet with pianist Chick Corea, bassist Ron Carter and drummer Billy Higgins for Mirror Mirror (january 1980), that contains his Joe's Bolero. He finally became a star with the live trio performances of The State of the Tenor (november 1985), on which he sounded more like Sonny Rollins. Big Band (june 1996) arranged several of his classics for a large ensemble. Also very successful were his concept albums dedicated to other jazz musicians.

Henderson died in 2001.

(Translation by/ Tradotto da Luca Magnano)

La lenta ascesa del sassofonista tenore Joe Henderson (1937) coincise con quella della popolarità dei musicisti di cui egli assimilò lo stile. Del suo primo quintetto facevano parte il trombettista  Kenny Dorham e il pianista McCoy Tyner. I brani migliori di Page One (giugno 1963) sono Blue Bossa e La Mesha di Dorham, e Recorda Me e Jinrikisha di Henderson. In gran parte delle tracce  Tyner rubava la scena agli altri musicisti, ma fu rimpiazzato da Andrew Hill in Our Thing (settembre 1963), una raccolta piuttosto disomogenea, salvabile grazie a Escapade di Dorham. Il livello artistico sale vertiginosamente con In 'n Out (aprile 1964), con il piano nuovamente affidato a McCoy Tyner e con Elvin Jones alla batteria (erano entrambi collaboratori di Coltrane): In 'N Out, Punjab e Serenity di Henderson sono perfetti esempi di hard bop arricchiti da una forte influenza dello stile di Coltrane. Questa influenza si accresce in Inner Urge (novembre 1964), che contiene la malinconica Inner Urge e la suggestiva Isotope di Henderson, e vanta di spettacolari assoli di piano e sax. Lo stile di Henderson si era evoluto verso una interpretazione relativamente libera e a volte quasi sconnessa del ritmo e dell'armonia, che spesso risulta in scioccanti sequele di suoni, e spiazzanti distorsioni del ritmo. Mode For Joe (gennaio 1966) è quasi altrettanto riuscito, suonato da un super-gruppo con Lee Morgan alla tromba, Curtis Fuller al trombone, Bobby Hutcherson al vibrafono, Cedar Walton al piano, Ron Carter al contrabbasso e Joe Chambers alla batteria; il disco contiene due gemme quali A Shade of Jade di Henderson e Mode For Joe di Walton. Henderson divenne più celebre suonando nei gruppi di Horace Silver (1964-66) e Herbie Hancock (1969-70), ma continuò a mettere in piedi ottime formazioni per i suoi progetti, spostandosi lentamente verso la fusion elettrica: un sestetto con Mike Lawrence alla tromba, Grachan Moncur III al trombone, Kenny Barron al piano, Ron Carter al contrabbasso e Louis Hayes alla batteria, in The Kicker (agosto 1967), sprecato per via della bassa qualità del materiale; un trio in Tetragon (settembre 1967); un quintetto con Herbie Hancock al piano, Mike Lawrence alla tromba, Ron Carter al contrabbasso e Jack DeJohnette alla batteria in Power To The People (maggio 1969), che contiene  Black Narcissus e la suite in tre movimenti Foresight and Afterthought; David Horowitz al sintetizzatore, lo svedese Georg Wadenius alla chitarra, il percussionista brasiliano Airto Moreira  George Cables al piano, Dave Holland al contrabbasso e DeJohnette in Black Is The Color (aprile 1972), influenzato da Miles Davis e pesantemente sovra-inciso; un quintetto/sestetto con James Blood Ulmer alla chitarra, Larry Willisalle tastiere elettroniche, Dave Holland al contrabbasso e DeJohnette nel disco funky Multiple (gennaio 1973); un sestetto con Michael White al violino, Charlie Haden al contrabbasso, Kenneth Nash alle percussioni, un suonatore di tabla indiano, Alice Coltrane al piano, arpa, armonium e tamboura nella suite cosmica e spirituale, in quattro movimenti,  The Elements (ottobre 1973), una delle sue composizioni più astratte; una piccola formazione in Canyon Lady (ottobre 1973), paragonabile alla fusion funk-jazz di Herbie Hancock con l'aggiunta di un tocco latin; Patrick Gleeson (che suonava il sintetizzatore per Herbie Hancock) e una tranquilla sezione ritmica guidata dal pianista Joachim Kuhn in Black Narcissus (ottobre 1974); una sezione di archi sintetizzata (opera del produttore George Duke) e una sezione di fiati, con l'aggiunta del chitarrista Lee Ritenour, del contrabbassista Ron Carter e di due percussionisti, nello scadente Black Miracle (febbraio 1975); un quartetto con Chick Corea al piano, Ron Carter al contrabbasso e Billy Higgins alla batteria in Mirror Mirror (gennaio 1980),che contiene Joe's Bolero di Henderson. Raggiunse l'apice della popolarità con le performance dal vivo in trio do The State of the Tenor (novembre 1985), in cui il suo modo di suonare si avvicina a quello di Sonny Rollins. Big Band (giugno 1996) vede l'arrangiamento di molti dei suoi classici per un'orchestra più ampia. Ebbero molto successo anche i suoi concept album dedicati ad altri musicisti jazz.

Henderson è morto nel 2001.

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