Stan Kenton
(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

, /10
Links:

Los Angeles' pianist Stan Kenton (1912), also a gifted composer (Suite For Saxophones from september 1941), became one of the all-time specialists of big bands. His first Orchestra (featuring saxophonist Art Pepper, except in 1944-46) recorded his Artistry in Rhythm (november 1943), their first hit, Eager Beaver (november 1943), Harlem Folk Dance (november 1943), Painted Rhythm (october 1945), Buddy Baker's And Her Tears Flowed Like Wine (may 1944), another hit, Opus In Pastels (may 1945), one of the most intriguing compositions, and Gene Roland's Tampico (may 1945), another hit. After the war, Kenton recruited Italian composer Pete Rugolo (1945), who became the orchestra's main arranger, and Danish trombonist Kai Winding (1946): the two were instrumental in crafting the orchestra's "modern" sound, especially since Kenton seemed more interested in format than in style. By 1947 Kenton's Progressive Jazz Orchestra had a brass section of five trumpets and five trombones (and Shelly Manne on drums), and the material had expanded to include Kenton's Concerto To End All Concertos (july 1946), Kenton's "hollywoodish" Theme To The West (september 1947), Kenton's Reed Rapture (july 1946), originally a 1942 three-minute film for a visual juke box, and Bob Graettinger's Thermopolae (december 1947).
Rugolo, a consummate composer, was the real hero of Kenton's "progressive" approach. In 1947 he provided a counterweight to Kenton's bombastic musical ego with a set of impressionistic vignettes, notable for their minimalist architectures (Impressionism of october, Monotony of march, Abstraction of september), poetic abandon (Interlude of march, Collaboration of february, Lament of october), and sheer ingenuity (Chorale For Piano, Brass And Bongos of september, Fugue For Rhythm Section of september). Despite being rather subdued compared with Kenton's favorite material, these were extremely powerful pieces of music, boasting a psychological as well as sonic intensity that was more typical of classical than jazz music.
After a hiatus of a few years, in 1950 Kenton organized an even bigger band, the 40-piece Innovations In Modern Music Orchestra, replete with a 16-piece string section and a horn section (but notable soloists were trumpeter Maynard Ferguson and saxophonist Clifford "Bud" Shank). Innovations In Modern Music Orchestra (january 1950) was a kaleidoscope of orchestral inventions: Kenton's Theme For Sunday, Rugolo's tone poem Conflict, Rugolo's five-minute mini-concerto Mirage, Johnny Richards' Soliloquy, Laurindo Almeida's Amazonia, Bob Graettinger's Incident in Jazz, trombonist Bill Russo's sentimental Solitaire and two gems by Franklyn Marks, Trajectories and Evening In Pakistan. Presents added Russo's Halls Of Brass (october 1951), Kenton's Shelly Manne (october 1951) for a 40-piece ensemble (19 horns, 17 strings and jazz quintet of piano, guitar, two basses, drums), arranged by Pete Rugolo, Shorty Rogers, Franklyn Marks, Manny Albam, Bob Graettinger and Gene Roland, Graettinger's House of Strings (august 1950) for ten violins, three violas and three cellos. June Christy (august 1950) was an experiment of free-form improvised wordless vocals: vocalist June Christy accompanied by an eight-piece rhythm section. Kenton's strings were almost an insult to the "sweet" string orchestras of the time: they sounded like an army of aliens. Kenton's ambitions were matched by Bob Graettinger, who composed for him the six-movement suite This Modern World (may 1953), and the four-movement expressionist, dissonant suite City Of Glass (1948), that, greatly revised, became the source for Kenton's album City of Glass (november 1951). Shorty Rogers contributed to the arrangements.

Kenton's New Concepts Of Artistry In Rhythm Orchestra of 1952, that recorded New Concepts Of Artistry In Rhythm Orchestra (september 1952) and Kenton Showcase (march 1954), mostly devoted to compositions by Bill Russo and Bill Holman, was a smaller entity that featured saxophonists Gerry Mulligan, Lee Konitz, Bill Holman and Zoot Sims. Mulligan and Holman soon became the main composers. The artistic peak of this band was probably Holman's Invention for Guitar and Trumpet on the first album. Mel Lewis' drumming from 1954 on bestowed a harder edge on the music, as documented on Contemporary Concepts (july 1955).
Cuban Fire (may 1956) was an album of Latin standards, including the hit Peanut Vendor (1956), a reworking of a Cuban song, and Johnny Richards originals.
Rugolo's and Kenton's next highbrow project was a string-heavy orchestra that released Lush Interlude (july 1958) and The Kenton Touch (december 1958).
In 1960 Kenton turned to the Mellophonium Orchestra, featuring four mellophoniums, and opted for the romantic ballad. Their best album was Adventures in Jazz (july 1961), that contained Dee Barton's Waltz Of The Prophets, Ernesto Lecuona's Malaguena, and Bill Holman's Stairway To The Stars. Adventures in Time (september 1962) was actually Johnny Richards' concerto for orchestra, notable for the insistence on odd time signatures.
The Los Angeles Neophonic Orchestra of 1965, instead, specialized in "third stream" repertory. Conducts the Los Angeles Neophonic (january 1965) was highlighted by Russ Garcia's five-movement suite Adventure in Emotion and by Clare Fischer's Piece for Soft Brass, Woodwinds and Percussion.
Kenton's last creation, the Creative World Orchestra, was immortalized on Live at Redlands (october 1970).
Throughout his career Stan Kenton seemed to be schizophrenically split in three personalities: the pop charmer, the jazz stylist and the avantgarde experimentalist.

Kenton died in 1979.

(Translation by/ Tradotto da Luca Magnano)

Il pianista di Los Angeles Stan Kenton (1912), che fu anche un talentuoso compositore (Suite For Saxophones, settembre 1941), divenne nel corso della sua carriera uno dei più grandi arrangiatori per big band di tutti i tempi. La sua prima Orchestra (di cui fece parte il sassofonista Art Pepper, eccetto che negli anni 1944-46) incise la sua Artistry in Rhythm (novembre 1943), il suo primo successo, Eager Beaver (novembre 1943), Harlem Folk Dance (novembre 1943), Painted Rhythm (ottobre 1945), And Her Tears Flowed Like Wine (maggio 1944) di Buddy Baker, un altro ottimo risultato, Opus In Pastels (maggio 1945), una delle composizioni più intriganti, Tampico (maggio 1945) di Gene Roland, un altro successo. Dopo la fine della guerra, Kenton reclutò il compositore italiano Pete Rugolo (1945), che divenne il principale arrangiatore dell'orchestra, e il trombonista danese Kai Winding (1946): il lavoro dei due era finalizzato a elaborare per l'orchestra un suono “moderno”, dato che Kenton sembrava più interessato alla struttura che allo stile. Nel 1947 la Progressive Jazz Orchestra di Kenton aveva una sezione di ottoni composta da cinque trombe e altrettanti tromboni (e Shelly Manne alla batteria), e il materiale si era esteso con l'aggiunta dei brani di Kenton Concerto To End All Concertos (luglio 1946), la hollywoodiana Theme To The West (settembre 1947) e Reed Rapture (luglio 1946), tratta da una pellicola per juke-box visivo di tre minuti risalente al 1942, e Thermopolae (december 1947) di Bob Graettinger.

Rugolo, compositore esperto, era il vero fautore dell'approccio "progressive" di Kenton. Nel 1947 faceva da contrappeso all'esuberante ego musicale di Kenton, con una serie di caricature impressionistiche, notevoli per le strutture minimaliste (Impressionism nell'ottobre del 1947, Monotony in marzo, Abstraction in settembre), per l'abbandono poetico (Interlude in marzo, Collaboration in febbraio, Lament in ottobre), e per la semplice ingenuità (Chorale For Piano, Brass And Bongos in settembre, Fugue For Rhythm Section in settembre). Pur essendo spesso messe in ombra dal materiale preferito di Kenton, si tratta di brani eccezionalmente espressivi, con un'intensità sonora e psicologica più vicina alla musica classica che al jazz.

Dopo una pausa di qualche anno, nel 1950 Kenton fondò una big band ancora più grande, di quaranta elementi, Innovations In Modern Music Orchestra, integrata da una sezione di archi di sedici elementi, e una di fiati (ma i solisti più notevoli erano il trombettista Maynard Ferguson e il sassofonista Clifford "Bud" Shank). Innovations In Modern Music Orchestra (gennaio 1950) è un caleidoscopio di invenzioni orchestrali: Theme For Sunday di Kenton, il poema tonale di Rugolo Conflict, il mini-concerto di cinque minuti Mirage, sempre di Rugolo, Soliloquy di Johnny Richards, Amazonia di Laurindo Almeida, Incident in Jazz di Bob Graettinger, la sentimentale Solitaire del trombonista Bill Russo e due gemme, opera di Franklyn Marks, Trajectories e Evening In Pakistan. Presents aggiunse al repertorio Halls Of Brass (ottobre 1951) di Russo, Shelly Manne (ottobre 1951) di Kenton per una formazione di quaranta elementi (diciannove fiati, diciassette archi, e quintetto jazz con piano, chitarra, due contrabbassi, batteria), e arrangiamenti di Pete Rugolo, Shorty Rogers, Franklyn Marks, Manny Albam, Bob Graettinger e Gene Roland, House of Strings (agosto 1950) di Graettinger per dieci violini, tre viole e tre violoncelli. June Christy (agosto 1950) fu un esperimento di improvvisazione canora libera e senza testo: la cantante June Christy con l'accompagnamento di una sezione ritmica di otto elementi. Gli archi, nell'uso che ne faceva Kenton, erano quasi un insulto alle orchestre di archi “dolci” dell'epoca: il loro suono era percepito come quello di un esercito di alieni. Le ambizioni di Kenton furono appagate da Bob Graettinger, che compose per lui la suite in sei movimenti This Modern World (maggio 1953), e quella dissonante e impressionista, in quattro movimenti, City Of Glass (1948), che, molto rielaborata, divenne la base del disco di Kenton City of Glass (novembre 1951). Shorty Rogers partecipò agli arrangiamenti.

Il nuovo progetto di Kenton, New Concepts Of Artistry In Rhythm Orchestra, nacque nel 1952, e incise New Concepts Of Artistry In Rhythm Orchestra (settembre 1952) e Kenton Showcase (marzo 1954), perlopiù composto da brani di Bill Russo e Bill Holman; si trattava di una formazione più ristretta di cui facevano parte i sassofonisti Gerry Mulligan, Lee Konitz, Bill Holman e Zoot Sims. Mulligan e Holman divennero presto i compositori principali. La vetta artistica più alta raggiunta da questo gruppo fu probabilmente il brano di Holman Invention for Guitar and Trumpet, dal loro primo disco. La batteria di Mel Lewis diede un'inquadratura più rigida alla loro musica, come si sente in Contemporary Concepts (luglio 1955).

Cuban Fire (maggio 1956) è un disco di standard latin, che include il successo Peanut Vendor (1956), rielaborazione di una canzone cubana, e brani di Johnny Richards.

Il successivo progetto intellettuale di Rugolo e Kenton fu un'orchestra con molti archi che registrò  Lush Interlude (luglio 1958) e The Kenton Touch (dicembre 1958).

Nel 1960 Kenton si dedicò alla Mellophonium Orchestra, con quattro mellofoni, e optò per la ballad romantica. Il loro miglior disco fu Adventures in Jazz (luglio 1961), che contiene Waltz Of The Prophets di Dee Barton, Malaguena di Ernesto Lecuona, e Stairway To The Stars di Bill Holman. Adventures in Time (settembre 1962) è di fatto un concerto per orchestra di Johnny Richards, notevole per l'insistenza sui vecchi stilemi.

La Los Angeles Neophonic Orchestra del1965, invece, si specializzò in un repertorio "third stream". In Conducts the Los Angeles Neophonic (gennaio 1965) sono particolarmente notevoli la suite in cinque movimenti di Russ Garcia Adventure in Emotion, e Piece for Soft Brass e Woodwinds and Percussion di Clare Fischer.

L'ultima creazione di Kenton, la Creative World Orchestra, fu immortalata nel Live at Redlands (ottobre 1970).

Nel corso della sua vita artistica Kenton parve sempre diviso in tre personalità schizofreniche: l'incantatore pop, l'esperto di stile jazz e lo sperimentatore d'avanguardia.

Kenton morì nel 1979.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
What is unique about this music database