Neil Diamond


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

, /10
Links:

Neil Diamond, a veteran of the Brill Building, grafted element sof soul (Solitary Man, 1967), gospel (Thank The Lord, 1967), country (Girl You'll Be A Woman Soon, 1967), and even reggae (Red Red Wine, 1967), onto the format of the folk-rock ballad. In his best songs, Such as Cherry Cherry (1966) and I'm A Believer (1967), catchy refrains coexist with exciting guitar riffs and rousing arrangements. A romantic at heart, Diamond composed some of the most romantic melodies of all times, best epitomized by Song Sung Blue (1972).
If English is your first language and you could translate this text, please contact me.
Scroll down for recent reviews in english.
Neil Diamond fece il folksinger in un'era in cui il folksinger stava diventando anacronistico, e pertanto fu costretto a rinnovarne la figura. Forte di una conoscenza enciclopedica della musica popolare, Diamond innesto` elementi del rock'n'roll, del soul, del country e persino del reggae (nel 1967, quando ben pochi musicisti bianchi ne conoscevano l'esistenza) nella struttura della ballata folk-rock. Il background di Diamond era quello della musica pop, e pertanto le sue canzoni sono soprattutto dei capolavori melodici, ma, nei primi anni, la melodia era raramente fine a se stessa. Diamond era in realta` un acuto interprete dei gusti del pubblico dei giovani bianchi, di cui infatti anticipo` molti gusti, dal riff di hard-rock (due anni in anticipo rispetto ai Led Zeppelin) al ritmo sincopato del reggae. E` cosi` che nelle sue semplici, innocue canzoni il clima spensierato degli anni '60 viene rielaborato con un'intelligenza musicale che ha pochi eguali. Piaccia o non piaccia, Neil Diamond merito` i fasti che gli vennero tributati dal pubblico. A differenza di tanti musicisti da classifica dell'epoca come Beatles e Four Seasons, Diamond il talento ce l'aveva davvero.

Nato e cresciuto a New York, Neil Diamond era gia` un veterano del Brill Building, uno scrittore di canzoni per cantanti pop (nonche' autore di tre singoli nel 1960, 1961 e 1963), quando esordi` nei panni del folk-singer melodico e romantico, influenzato dal gospel e dal soul.

Kentucky Woman (1965) is already typical of how Diamond could borrow from country, rock and soul without ever losing track of his melodic talent. His maturity was heralded by Cherry Cherry (1966), an exuberant refrain whose rhythm is marked by clapping, tambourine and acoustic guitar, propelled by an infection guitar riff and a piano break, and counterpointed by a gospel choir. The epic of the lone minstrel gets revised in a romantic, melancholy, hippie manner in Solitary Man (1967), enhanced with fatalistic, Morricone-ian choir and orchestral flourishes. Diamond was capable of fusing disparate genres (mainly folk, soul, beat and classical) with an incredible ease. His gentle baritone crafted introspective and delicate feelings that only Paul Simon could match in those years. Thanks to these songs and to Red Red Wine, which will become a classic of reggae music (perhaps the only one ever written by a white musician), his first album, The Feel of Neil Diamond (Bang, oct 1966), is lightyears ahead of most pop bands of the era, and can compete with the innovations of the singer-songwriters of the era.

Just For You (Bang, sep 1967) recycles some of the hits and adds a couple more classics. Girl You'll Be A Woman Soon is his quintessential serenade. A deeper "groove" makes Thank The Lord (1967) a sort of faster-paced Cherry Cherry (clapping, tambourine and gospel choir) with a repetitive guitar riff and Diamond's vocals mimicking the rhythm'n'blues shouters. The album also contains his version of I'm A Believer, which had become the Monkees' greatest hit in 1966.

Velvet Gloves and Spit (Uni, november, 1968) and Brother Love's Travelling Salvation Show (Uni, may 1969) failed to turn him into an intellectual singer-songwriter, but Sweet Caroline (1969), Cracklin' Rosie (1970), I Am I Said (1971) and one of the greatest melodies of all times, Song Sung Blue (1972), made him one of the most effective balladeer in the world.

The albums were no match for the singles. Touching You Touching Me (Uni, dec 1969) was mainly a collection of covers. Tap Root Manuscript (Uni, nov 1970) was possibly his best, because it contained the suite African Trilogy. Stones (UNI, nov 1971) included, again, several covers. Moods (UNI, sep 1972) was entirely produced by Diamond, and marked a return to form (not only Song Sung Blue but also Canta Libre).

Classics (CBS, 1983) and 12 Greatest Hits (MCA, 1973) are two anthologies of different periods.

The sentimenal mood gets quite self-indulgent on Jonathan Livingston Seagull (Columbia, nov 1973) and Serenade (Columbia, oct 1974), but the latter is one of his most accomplished collections ( I've Been This Way Before, The Last Picasso, Longfellow Serenade).

The autobiographical concept album Beautiful Noise (Columbia, sep 1976) was one of his most heart-felt and consistent works (as close to rock music as Diamond will ever get).

The three following albums relied mainly on other songwriters' compositions: I'm Glad You're Here With Me Tonight (Columbia, dec 1977), You Don't Bring Me Flowers (Columbia, dec 1978), September Morn (Columbia, jan 1980).

Another best-seller was the soundtrack for the film The Jazz Singer (Capitol, nov 1980), which spawned the singles Love On The Rocks and America, but was followed by the mediocre On the Way to the Sky (Columbia, nov 1981), Heartlight (Columbia, oct 1982), Primitive (Columbia, aug 1984).

The ambitious but failed Headed for the Future (Columbia, may 1986), Best Years Of Our Lives (Columbia, 1988), Lovescape (Columbia, may 1992), and the tribute to Tin Pan Alley Up On the Roof (Columbia, 1993) failed to resurrect his career.

As far as easy-listening music goes, Three Chord Opera (Columbia, 2001) marked a return to form. Even better was 12 Songs (2005), followed by the spartan and reflective Home Before Dark (2008), that became his first album to reach the top of the charts.

(Tradotto da Giovanni Radaelli)

Kentucky Woman (1965) si dimostra esemplificativo di come Diamond riesca a fondere elementi country, rock e soul, senza mai perdere il suo talento melodico. La sua maturità viene confermata da Cherry Cherry (1966), con un ritornello esuberante il cui ritmo viene sottolineato da battiti di mano, dal tamburino e dalla chitarra acustica, è rafforzata da un trascinante riff alla chitarra e un break del piano, con un contrappunto di cori gospel. L’epopea del cantore solitario viene rivisitata in maniera romantica, malinconica ed hippy in Solitari Man (1967), il quale si avvale anche di cori e orchestrazioni fatalistiche che ricordano quelle di Ennio Morricone. Diamond era capace di fondere i generi più disparati (soprattutto folk, soul, beat e classica) con una facilità sorprendente. In più, il suo canto baritonale gentile infondeva sensazioni delicate e introspettive che solo Paul Simon poteva eguagliare in quegli anni. Grazie a queste canzoni e a Red Red Wine, che in seguito diventerà un classico del reggae (forse l’unica scritta da un musicista bianco), il suo primo album, The Feel Of Neil Diamond (Bang, 1966) si dimostra decisamente avanti con i tempi, e può tranquillamente competere con le innovazioni proposte da altri cantautori dell’epoca.

Just For You (Bang, settembre 1967) ricicla qualche hit e aggiunge altri futuri "classici". Girl You'll Be A Woman Soon è la quintessenza delle sue serenate. Thank The Lord (1967), invece, è un groove più profondo, una sorta di Cherry Cherry più veloce (sempre con battiti di mano, cori gospel e tamburino), dove, accompagnato da un riff ripetitivo alla chitarra, Diamond imita il modo di cantare degli "urlatori" del r&b. Questo album contiene anche una versione di I'm A Believer, che diventerà dopo poco il maggiore successo dei Monkees.

Velvet Gloves and Spit (Uni, novembre, 1968) e Brother Love's Travelling Salvation Show (Uni, maggio 1969) non riescono a renderlo un cantautore intellettuale ma comunque Sweet Caroline (1969), Cracklin' Rosie (1970), I Am I Said (1971) e una delle più grandi melodie di sempre, Song Sung Blue (1972), lo consacrarono come uno dei più efficaci compositori di ballate.

Gli album non erano allo stesso livello dei singoli. Touching You Touching Me (Uni, dicembre 1969) era soprattutto una collezione di cover mentre Tap Root Manuscript (Uni, novembre 1970) fu probabilmente il suo disco migliore, soprattutto perché conteneva la suite African Trilogy. Stones (UNI, nov 1971) includeva, ancora, molte cover. Moods (UNI, sep 1972) era stato interamente prodotto da Neil Diamond, e rappresentò un ritorno alla sua forma originaria (non solo Song Sung Blue ma anche Cantra Libre).

Classics (CBS, 1983) e 12 Greatest Hits (MCA, 1973) sono due antologie di periodi diversi.

Il sentimentalismo si rivelò quasi auto-indulgente in Jonathan Livingston Seagull (Columbia, novembre, 1973) and Serenade (Columbia, ottobre 1974), anche se l’ultimo rimane una delle sue collezioni più apprezzate (I've Been This Way Before, The Last Picasso, Longfellow Serenade).

Il concept album autobiografico Beautiful Noise (Columbia, settembre 1976) fu uno dei suoi lavori più consistenti e commoventi, nonché vicino al rock come mai nella carriera di Diamond.

I tre album successivi si affidavano quasi esclusivamente sulle composizioni di altri songwriters: I'm Glad You're Here With Me Tonight (Columbia, dicembre 1977), You Don't Bring Me Flowers (Columbia, dicembre 1978), September Morn (Columbia, gennaio 1980).

La colonna sonora del film The Jazz Singer (Capitol, novembre 1980) fu un altro best seller, contenente i singoli Love On The Rocks e America; tuttavia gli album successivi, ovvero On the Way to the Sky (Columbia, nov 1981), Heartlight (Columbia, oct 1982) e Primitive (Columbia, aug 1984), furono album mediocri.

Headed for the Future (Columbia, may 1986), era tanto ambizioso quanto fallimentare mentre Best Years Of Our Lives (Columbia, 1988), Lovescape (Columbia, may 1992), e il tributo a Tin Pan Alley Up On the Roof (Columbia, 1993) fallirono ancora nel tentativo di far risorgere la sua carriera.

Album di spiccato easy-listening, Three Chord Opera (Columbia, 2001) rappresenta un altro ritorno alla forma.

What is unique about this music database