Everly Brothers
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The Everly Brothers invented a style of vocal harmonies that bridged rock and roll and country/folk music. In their songs the youth of the early 1960s found sympathy and excitatement, a lesson that would have tremendous influence on Beach Boys, Beatles, Simon & Garfunkel and many others.
(Translated from the original Italian text by Ornella C. Grannis)

The Everly Brothers discovered what the vocal harmonies of country and the rhythm of rock and roll had in common. With them was born an art of compromise, that expressed the domesticity of the middle-class, as well as the restlessness of rebels. Their songs were both comforting and exciting. Theirs was a lesson The Beatles, The Beach Boys, Simon & Garfunkel among many others, learned well.

Children of Kentucky country artists, Phil and Don Everly worked in Nashville as songwriters beginning in 1955. By 1957 they had the opportunity to record a melancholy, nostalgic tune that no one else liked enough to sing. Bye Bye Love became a national hit. For the first three years they had a hit at the top of the charts every four months. Four of those were no. 1 hits: Bye Bye Love, the lively Wake Up Little Susie, the dreamy All I Have To Do Is Dream, the dynamic Bird Dog. The last three songs were written by Felice and Boudleaux Bryant. The first two are the tours de force of Everly Brothers (1958). The other two are in The Fabulous Style of The Everly Brothers (1960), one of the best albums of the time. It's Everly Time (Warner, 1960) is an LP without hits, and yet is the album that better represents them.

The Everly Brothers presented the humble, pure, elegant, innocent style of optimistic dreamers, accompanied by a small amount of percussion, produced by Chet Atkins. They sang in the tradition of The Delmore Brothers, two tenors singing harmonic thirds, alternating with the twin riffs of their acoustic guitars, accompanied by a modest rhythm section. The songs of The Everly Brothers had none of rock rebel energy, rather, they were in keeping with the orderly country ideology: never a solo, never a note out of tune, never an electric arrangement. Concise and elegant, simple and refreshing, the brothers represented the familiar romanticism of the average good American boy, neither idol nor rebel. In this sense they marked the passage from great country to emphatic rock, onto realistic folk-rock.

After Cathy's Clown, from the album A Date With The Everly Brothers (1961), which appeared at the start of the Merseybeat and surf music era, their success ended abruptly and the brothers split. They tried solo projects without conquering the affection of the public. Roots (Warner, 1968), one of the first country rock albums, contains only covers.

Gli Everly Brothers scoprirono cosa avevano in comune le armonie vocali del country/folk e il ritmo del rock and roll. Con loro nacque un'arte di compromesso che esprimeva tanto i sentimenti domestici della middle-class quanto le istanze ribelli dei delinquenti giovanili. Nelle loro canzoni i giovani trovarono il conforto e l'eccitazione, una lezione che avrebbe influito su Beatles, Beach Boys, Simon & Garfunkel e tanti altri.

Figli di artisti country del Kentucky, Phil e Don Everly lavoravano a Nashville come scrittori di canzoni fin dal 1955. L'occasione per incidere l'ebbero nel 1957 con un brano di malinconica nostalgia, Bye Bye Love, rifiutato da altri, brano che nelle loro mani divenne un successo nazionale. Nei primi tre anni ebbero un hit in testa alle charts ogni quattro mesi, di cui ben quattro n. 1: un'incalzante Wake Up Little Susie, una sognante All I Have To Do Is Dream, una cadenzata Bird Dog gli altri tre (tutti scritti da Felice e Boudleaux Bryant). Le prime due sono i cavalli di Everly Brothers (1958). Le altre due compaiono su The Fabulous Style (1960), che e` di fatto un best dell'epoca. It's Everly Time (Warner, 1960) e` l'album piu` "album", ovvero senza nessuno degli hit ma con una serie di canzoni che forse meglio rappresentano il loro umore.

Lo stile era umile, puro, elegante ed innocente, da sognatori ottimisti, accompagnato da un minimo di percussioni (il produttore Chet Atkins) Cantavano nella tradizione dei Delmore Brothers, due alto-tenori con una differenza di circa un terzo di nota che fluttuavano sui riff gemelli delle due chitarre acustiche e una sezione ritmica dimessa. Le loro canzoni non avevano nulla dell'energia ribelle del rock, erano piuttosto in sintonia con l'ideologia country dell'ordine: mai un assolo, mai un tono piu` alto o piu` basso, mai un arrangiamento eccentrico. Concisi ed eleganti, semplici e freschi, i fratelli rappresentavano il romanticismo familiare del bravo ragazzo medio, non idolo, non ribelle. E anche in questo senso segnarono il passaggio dal country epico e dal rock enfatico al folk-rock realista.

Dopo Cathy's Clown, tratta da A Date With (1961), che apre di fatto l'era del Merseybeat e della musica surf, il successo termino` bruscamente, e i fratelli si separarono. Ma anche da soli non riuscirono mai a riconquistare le simpatie del pubblico. Il loro Roots (Warner, 1968) fu uno dei primi album di country-rock, ma contiene soltanto covers.

Phil Everly died in 2014 at the age of 74.

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