Wilson Pickett
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Il sound di Memphis e` epitomizzato dallo scalmanato e viscerale Wilson Pickett. Dall'originario Alabama era giunto a Detroit con sogni di gloria gospel, e a ventun anni c'era quasi riuscito con I Found A Love (1962), scritta e cantata con il gruppo vocale dei Falcons.

Il suo stile venne rifinito a Memphis dal produttore Jerry Wexler, che decise l'indirizzo ballabile, e dal chitarrista Steve Cropper, che sovrappose la ritmica di casa Stax e condi` il suono di spezie country. Furono loro a creare nel 1964, con la feroce In The Midnight Hour, la sua immagine di "malvagio" del soul, simboleggiata da un canto indisciplinato e iper-cinetico. Pickett divenne unico per l'urlo agghiacciante e per il ritmo frenetico, shouter in un tripudio di fiati, coro gospel e batteria implacabile. Mantenendosi fedele a quel modello, continuo` a sgominare i crooner melensi della concorrenza per un paio d'anni (634-5789, 1966, di Cropper; Land Of 1000 Dances, 1966, scritta da Chris Kenner nel 1963, Funky Broadway, 1967, scritta da Arlester Christian), e Bonnie "Mack" Rice's Mustang Sally (1967). Il suo stile consisteva in fondo nell'esagerare il contrasto gospel fra la voce guidante e il coro (vocale o strumentale): nel suo caso il messaggio non aveva piu` alcuna importanza, era ridotto a poche parole, mentre l'enfasi e l'arroganza erano tutto.

Nel 1970 passo` alla Philly, e in quel suono annacquato fini` per affogare.

Wilson Pickett died in 2006 at the age of 64.

The Memphis sound was epitomized by Wexler's productions for Wilson Pickett, setting the singer's wicked and visceral delivery against Steve Cropper's lean/mean guitar and against the house band's majestic explosions of sound (frantic horns, gospel choir, fearsome drums). Steve Cropper composed his classics In The Midnight Hour (1964) and 634-5789 (1966). Then came equally invigorating performances for Chris Kenner's Land Of 1000 Dances (1966), Arlester Christian's Funky Broadway (1967) and Bonnie "Mack" Rice's Mustang Sally (1967).
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