T-Bone Walker
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Los Angeles bluesman Aaron "T-Bone" Walker who, as a boy in his native Texas, had accompanied Blind Lemon Jefferson and had emerged as a guitarist in the medicine shows of Ida Cox and Ma Rainey, imported mellow jazz phrasing into the blues guitar (as Lonnie Johnson had already done), and decisevely adopted the electric amplification of the instrument, which, in turn, redefined the guitar as a dominant solo voice. T-Bone Blues (june 1940) and Mean Old World (july 1942) were recorded by swing orchestras. His fusion of deep-toned moaning rural blues and jubilant urban jump-blues, which is the raison d'etre of Call It Stormy Monday (september 1947) and T-Bone Shuffle (november 1947), take or leave the jazzy horns, but caused him a stylistic imbalance that culminated with the proto-psychedelic Strollin' With Bone (april 1950). T-Bone (Aaron) Walker, nato nel Texas nel 1910, era figlio d'arte: gia` a dieci anni accompagnava il patrigno, cantante di strada. Dal 1920 al 1923 fu il ragazzo che guidava il cieco Blind Lemon Jefferson per le strade del Texas. A tredici anni era percio` gia` capace di suonare la chitarra come un professionista, cosa che faceva regolarmente nei party di Dallas e nei medicine show di Ida Cox e Ma Rainey.

He debuted as a country blues singer with Wichita Falls Blues (1929).

Nel 1934 emigro` a Los Angeles, dove il blues stava prendendo piede per effetto dell'immigrazione nera, e dove lo stile rurale veniva violentato dalla musica eterogenea originata dal colorito melting pot locale, che vi aggiungeva tastiere e fiati, e tessiture bandistiche jazz. Sposata una donna di nome Viola Lee (da cui il Viola Lee Blues) e comprata la sua prima chitarra elettrica, li` conio` uno stile di arpeggi morbido e liquido, piu` veloce e piu` jazz, e soprattutto piu` moderno nell'interpretare il ruolo dello strumento, non piu` unico contrappunto del canto ma componente di un sound composito (quello del complesso nel suo insieme). T-Bone Blues (june 1940) and Mean Old World (july 1942) were recorded by swing orchestras.

Registro` per la prima volta come T-Bone nel luglio 1942 (I Got A Break Baby). In pratica aveva adattato il picking acustico di Jefferson allo strumento elettrico, ricavandone uno stile primitivo guidato da un accordo solo. Applico` poi la lezione ritmica degli shouter di Kansas City facendo vibrare la sua cupa voce nei blues duri e depressi di Born To Be No Good (december 1947), Call It Stormy Monday (september 1947, with Teddy Buckner on trumpet and Lloyd Glenn on piano), T-Bone Shuffle (november 1947), T-Bone Blues Special (april 1955, with Junior Wells on harmonica and Willie Dixon on bass)

L'improvvisazione di Strollin' With Bone (april 1950, with trumpet, three saxophones, piano) appartiene gia` a un'altra era, quella dell'acid-rock.

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