Alice Cooper


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Pretties For You (1969), 7/10
Easy Action (1970), 6/10
School's Out (1972), 6.5/10
Love It To Death (1971), 7/10
Billion Dollar Babies (1973), 6.5/10
Muscle of Love (1974), 5/10
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Alice Cooper became the first star of horror-shock rock, relying on the most truculent and ridiculous show of the era. But Cooper had been a disciple of Frank Zappa's satirical operettas, mainly on Pretties For You (1969), and later became, first and foremost, a terrific craftman of "teenage anthems" in the tradition of Chuck Berry. Epically defiant, Under My Wheels (1971) and School's Out (1972) represent the authentic, subversive spirit of rock'n'roll, while albums such as Love It To Death (1971) continued to recycle and borrow themes from the vaudeville, Broadway showtunes, horror movies, and the Grand Guignol.
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Alice Cooper e` celebre per aver inventato l'horror-shock rock, ma in realta` e` stato soprattutto un grande confezionatore di "teenage anthems", nella piu` pura tradizione di Chuck Berry. Epicamente ribelli, essi rappresentano lo spirito del rock and roll in tutta la sua forza eversiva. Le sue stravaganti e oltraggiose "pose" avevano radici nel vaudeville, nei musical di Broadway, negli horror movies, nell'operetta e nel teatro del Grand Guignol.

Vincent Furnier, proveniente dall'entroterra dell'heavy-metal (Detroit), esordi` a Los Angeles come discepolo di Frank Zappa, anche se a renderlo popolare presso i kids della classe media fu il battage pubblicitario che lo presento` come reincarnazione di una bambina morta bruciata viva due secoli prima, tale "Alice Cooper".

Pretties For You (Straight, 1969) prende a modello le operette dada di Frank Zappa. Le varie scene sono separate da intermezzi idioti (operatici, vaudeville, avanguardistici) della durata di un minuto. Nel marasma si contano un'ouverture sinfonica, una jam di blues, diversi ritornelli beat e soprattutto reperti di psichedelia (Fields Of Regret e Levity Ball). Il risultato e` oltraggioso, ma naif.

Beat, blues-rock e psichedelia sono le ispirazioni di fondo anche del successivo Easy Action (1970), dove pero` le gag (allungate nella forma suite) hanno meno mordente e fantasia e rivelano un mediocre e sfocato bubblegum per intellettuali (Mr Misdemeanor, (Laughing At Me, Shoe Salesman, Return Of The Spiders) ed esperimenti auto-indulgenti (Lay Down And Die Goodbye).

Trasferitosi di nuovo a Detroit (negli anni caldi di MC5 e Stooges), Cooper decise allora di togliersi la maschera di sperimentatore e di calare la sua indubbia versatilita` nella tradizionale forma-canzone del rock. Le composizioni piu` riuscite di Love It To Death (Warner, 1971) ne definiscono cosi` la vera personalita`, perche' sono invariabilmente quelle piu` hard-rock (I'm Eighteen, per celebrare la nuova legge che consentiva di bere alcool a diciottanni) e gli anthem adolescenziali (Caught In A Dream).

Da genio a guitto il passo e` breve. Il nuovo repertorio consta di mostruose extravaganze teatrali con enfasi sul travestismo e sull'horror-shock. Killer (1971) contiene Dead Babies e soprattutto Under My Wheels. Con School's Out (1972) Cooper diventa una star, esibendo senza ritegno ogni sorta di depravazione maniacale, con particolare predilezione per la necrofilia (I Love The Dead, Mary Ann), ma senza mai abbandonare il filone degli inni adolescenziali nel quale cesella ancora diversi classici (School's Out, Elected). Persino Salvador Dali` si scomodo` per lui (lo uso` per una sua crezione olografica del 1973). Billion Dollar Babies (Warner, 1973), con Billion Dollar Babies, Hello Hooray, Generation Landslide, Elected and No More Nice Guy, e Muscle of Love (1974) sono gli altri album milionari dell'epoca. Inebetito dall'alcool e dalla droga, deve pero` rassegnarsi ad una parte di comprimario, misera controparte di Bowie e Morrison in teatrini di periferia.

Alice Cooper eventually looked for help to fight his alcohol and drugs addictions. Welcome To My Nightmare (1975) introduced a whole new line-up, and a new Cooper: Only Women Bleed is a ballad. Alice Cooper Goes To Hell (1976), with I Never Cry, Lace And Whiskey (1977), that sets a crime-novel to music, From The Inside (1978), inspired by his experience as an inmate of a psychiatric institution, Flush the Fashion (1980), Special Forces (1981), Zipper Catches Skin (1982), and Dada (1983) marked the slow but steady decline of his antics. The age of punk-rock and speed-metal was not terribly interested in his old-fashioned sound.

Cooper tried a new career with the lame pop-metal ofd Constrictor (MCA, 1986) and Raise Your Fist And Yell (1987), and finally scored a new hit with Poison, from Trash (Epic, 1989). But Hey Stoopid (Epic, 1991) and The Last Temptation (1994) failed to capitalized on it.

The brutal attack of Brutal Planet (2000) and Dragontown (Spitfire, 2001) tried, one more time, to resurrect the aging star.

The Life and Crimes of Alice Cooper (Rhino) is a four-disc box-set that summarizes Cooper's career.

(Translation by/ Tradotto da Gianluca Mantovan)

Alice Cooper cerco' in seguito aiuto nella lotta alla sua dipendenza da alcool e droghe. Welcome To My Nightmare (1975) presento' una nuova line-up e un nuovo Cooper: Only Women Bleed e' una ballad. Alice Cooper Goes To Hell (1976), con I Never Cry, Lace And Whiskey (1977), un poliziesco in musica, From The Inside (1978), ispirato alla sua esperienza in un istituto psichiatrico, Flush the Fashion (1980), Special Forces (1981), Zipper Catches Skin (1982) e Dada (1983) evidenziano un declino lento ma costante. L'era di punk-rock e speed-metal non aveva grosso interesse per il suo suono antiquato.

Cooper tento' di nuovo con il lambiccato pop-metal di Constrictor (MCA, 1986) e Raise Your Fist And Yell (1987) e finalmente arrivo' l'hit con Poison, da Trash (Epic, 1989). Ma Hey Stoopid (Epic, 1991) e The Last Temptation (1994) lo fecero rientrare nei ranghi. Il brutale attacco di Brutal Planet (2000) e Dragontown (Spitfire, 2001) tentarono ancora di riesumare la vecchia star. The Life and Crimes of Alice Cooper (Rhino) e' un box-set di quattro dischi a compendio della carriera di Cooper.

Along Came A Spider (2008) was a mediocre return to the stage.

Welcome 2 My Nightmarez (2011) was, instead, an amusing (if not groundbreaking) set of pop songs: notably the power-ballad I Am Made of You, the hilarious skit of Disco Bloodbath Boogie Fever, a version of ZZ Top's electronic boogie for zombies, and Ghouls Gone Wild, catchy punk-rock a` la New York Dolls with a surf-style refrain. The limitations of Alice Cooper can be summarized in the fact that too many of the songs sound like covers: the roaring A Runaway Train, that sounds like Bob Dylan gone southern boogie, I'll Bite Your Face Off, a faithful imitation of the classic sounds of the Rolling Stones, Last Man on Earth, a blues lament for marching band, I Gotta Get Outta Here, that mixes blue-collar rock and Mersey-beat.

(Translation by/ Tradotto da Gianluca Mantovan)

Along Came A Spider (2008) stato un ritorno mediocre sul palco. Welcome 2 My Nightmarez (2011) fu invece un divertente (se non rivoluzionario) insieme di canzoni pop:in particolare la power-ballad I Am Made of You, la parodia esilarante della Disco Bloodbath Boogie Fever, una versione elettronica per zombi del boogie alla ZZ Top,e Ghouls Gone Wild, orecchiabile punk-rock alla New York Dolls con un ritornello in stile surf.I limiti di Alice Cooper possono essere riassunti nel fatto che troppe canzoni suonano come se fossero cover: la ruggente A Runaway Train, simile ai boogie sudisti del vecchio Bob Dylan; I'll Bite Your Face Off, fedele imitazione dei suoni classici dei Rolling Stones;Last Man on Earth, un lamento blues per marching band; I Gotta Get Outta Here, che mescola rock blue-collar e Mersey-beat.

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