Passport
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Klaus Doldinger (sax, clarinet, synthesizer), a veteran of German jazz (the Klaus Doldinger Quartet had been formed in 1962), formed Passport in 1970 in Berlin. The line-up eventually stabilized with Olaf Kubler on sax and flute, Jimmy Jackson on organ, Lother Maid on bass and Udo Lindenberg on drums. The early albums, Passport - Doldinger (1971) and Second Passport (1972), were rather academic. Handmade (1973) showed progress, at least in terms of a more personal sound, and contains Abracadabra and Handmade. Doldinger Jubilee Concert (1974) is notable because it features the addition of keyboardist Kristian Schultze to the line-up.

Looking Thru (Atlantic, 1974), possibly their masterpiece, features the classic line-up with Doldinger (now also on synthesizer), Schultze, bassist Wolfgang Schmid and drummer Curt Cress. While still rather restrained, the sound now acknowledged the Soft Machine, the Mahavishnu Orchestra, Embryo and acid-rock. The interplay between saxophone and electronic keyboards is the highlight of the title-track. Tarantula and Ready for Take Off are elegant rave-ups, while Eloquence and Things to Come have a strong psychedelic element.

The quality of production peaks on Cross-collateral (1975), a carefully assembled set of electric jams. The fusion between electronic keyboards and jazz instruments is almost baroque in Homunculus and Albatross Song. The style and mood run the gamut from funk (Jadoo) to soul (Damals). The 13-minute Cross-collateral is both a display of technical prowess and a smooth melodic fantasia.

Infinity Machine (1976), another impressive collection, adds a spiritual touch to the proceedings (Blue Aura, Ostinato Contemplation), while the tight playing and the lyrical production keep the music beyond the standards of jazz-rock (Morning Sun). At the same time, the longest jam, Ju Ju Man, shows an even stronger funk element.

Funk and world-music prevail on Iguacu (1977), which thus marks an abrupt change of direction. The influence of Embryo is a mixed blessing, as the torrential rhythms and dance grooves detract from the lyrical moments of the previous two albums (partially salvaged in the less "worldly" Iguacu).

This was the beginning of the decadence, through albums that became more and more predictable: Ataraxia (1978), Garden Of Eden (1979), with Gates of Paradise, Lifelike (1980), Oceanliner (1980), Blue Tattoo (1981), Earthborn (1982), Man In The Mirror (1983), Running In Real Time (1985), Heavy Nights (1986), Talk Back (1988), Balance Of Happiness (1990), Blues Roots (1991), Passport to Paradise (1996).

Doldinger also released the solo album Streets of Dreams (1994) and written film music (including the score for Das Boot in 1981).

Kristian Schultze released the cosmic music of New Expedition Extra (IRS, 1983) (Erdenklang, 1988) and the trivial pop-jazz of Metronomics (IRS, 1987). He also formed Vox, an ensemble devoted to medieval electronic music on Diadema - Hildegard Von Bingen (Erdenklang, 1990) and From Spain To Spain (Erdenklang, 1992).

(Translation by/ Tradotto da Simone Simionato)

Veterano della scena jazz tedesca (aveva formato nel 1962 il Klaus Doldinger Quartet), Klaus Doldinger (sax, clarinetto, sintetizzatore) fondo' i Passport nel 1970 a Berlino. La formazione si fisso' eventualmente in un quintetto con Olaf Kubler al sax e al flauto, Jimmy Jackson all'organo, Lother Maid al basso e Udo Lindenberg alla batteria. I primi album, Passport-Doldinger (1971) e Second Passport (1972) sono abbastanza accademici. Handmade (1973) dimostra un certo miglioramento, per lo meno nello sviluppo di un sound piu' personale, e annovera tra le composizioni Abracadabra e Handmade. Doldinger Jubilee Concert (1974) si fa notare per l'aggiunta del tastierista Kristian Schultze alla formazione.

Looking Throu (Atlantic 1974), con ogni probabilita' il loro capolavoro, presenta la formazione classica con Doldinger ora anche al sintetizzatore, Schultze, il bassista Wolfgang Schmid e il batterista Curt Cress. Per quanto ancora trattenuto, il sound ora rivela l'influenza dei Soft Machine, della Mahavishnu Orchestra, degli Embryo e dell'acid-rock. L'interplay tra sax e tastiere elettroniche e' il piatto forte della traccia del titolo. Tarantula e Ready for Take Off sono eleganti orgie sonore, mentre Eloquence e Things to Come posseggono un forte elemento psichedelico.

La qualita' della produzione subisce un'impennata in Cross-collateral (1975), una raccolta di jam elettriche assemblata con perizia. La fusione tra tastiere elettroniche e strumenti jazz rasenta il barocco in Homunculus e Albatross Song. Stile e atmosfere  spaziano dal funk di Jadoo al soul di Damals. Cross-collateral con i suoi tredici minuti e' sia una dimostrazione di prodezza tecnica, sia una levigata fantasia melodica.

Infinity Machine (1976), un altro album di grande valore, aggiunge un tocco di spiritualita’ alla raccolta (Blue Aura, Ostinato Contemplation), mentre il rigore dell'esecuzione e l'aspetto lirico della produzione mantengono la musica dei Passport al di sopra degli standard del jazz-rock (Morning Sun). Nello stesso momento la jam piu' lunga, Ju Ju Man, e' caratterizzata dall'elemento funk, che prende il sopravvento.

Funk e world-music sono primari in Iguacu (1977), che segna cosi' un sorprendente cambio di direzione. L'influenza degli Embryo rivela infatti una natura doppia dal momento che i ritmi torrenziali e i groove ballabili compromettono i momenti lirici che avevano elevato i precedenti due album (si salva in parte la meno ‘mondana’ Iguacu).

E' l'inizio della decadenza. Gli album sono sempre piu' prevedibili: Ataraxia (1978), Garden Of Eden (1979, contenente Gates of Paradise), Lifelike (1980), Oceanliner (1980), Blue Tattoo (1981), Earthborn (1982), Man In The Mirror (1983), Running In Real Time (1985), Heavy Nights (1986), Talk Back (1988), Balance Of Happiness (1990), Blues Roots (1991), Passport to Paradaise (1996).

Doldinger realizzo' un album solista, Streets of Dreams (1994), oltre che scrivere musica per film (sua la colonna musicale di Das Boot del 1981).

Kristian Schultze realizzo' la musica cosmica di New Expedition Extra (IRS, 1983; Erdenklang, 1988) e il triviale pop-jazz di Metronomics (IRS, 1987). Formo' inoltre i Vox, un ensemble dedicato alla musica medievale elettronica che produsse Diadema - Hildegard Von Bingen (Erdenklang, 1990) e From Spain To Spain (Erdenklang, 1992).

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