Juan Atkins
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Model 500: Sonic Sunset , 6/10
Infiniti: Infiniti Compilation , 6/10
Infiniti: Skynet, 6/10
Model 500: Body and Soul , 6/10
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Juan Atkins, a Detroit disc jockey (born 1962) who started spinning in 1979, coined the term "techno" to define the high-tech funk of Cybotron, his joint project with Rick Davis, initially inspired by Euro-disco and by sci-fi novels. Juan Atkins had begun playing keyboards and synthesizers as a teenager inspired by George Clinton. From the beginning, Atkins had realized the potential of the emerging electronic instruments. Derrick May and Kevin Saunderson were high school buddies that had an influence on him in choosing to start recording the music that was flying in his mind. Their friendship would soon be cemented through the collective Deep Space Soundworks, founded in 1981, and their downtown disco, the "Music Institute". While in college studying music, Atkins met Rick Davis, a synthesizer expert who had just recorded an experimental record, and history was made. When very few people were paying attention, Cybotron was producing singles such as Alleys Of Your Mind (Deep Space, 1981) and Cosmic Cars (1982) that were changing the concept of dance music. The album Enter (Fantasy, 1983) contained a track, Clear (Fantasy, 1982), that was almost instrumental and already had all the attributes of techno. Techno City (1984) introduced the term "techno" to characterize a fast electronic beat. Atkins left Davis and new member Jon 5, who veered towards rock & roll, and move on to explore techno music. His first single as Model 500, No UFO's (Metroplex, 1985), is generally considered the first techno recording.

Atkins was a visionary, but followed in the footsteps of visionaries who had come before him. His aim was a futuristic music that would wed the most abstract funk of Parliament with the robotic synth-pop of Kraftwerk. Cybotron was his album-oriented project, while Model 500 was his

In 1988 Atkins, May and Saunderson traveled for the first time to Britain and Atkins was invited to play in front of a huge crowd at one of the open-air events, so called "raves". Atkins soon became a staple of London's underground and helped spread Detroit techno to the rest of Europe through links with the R&S label in Belgium and the Tresor label in Berlin. The latter's duo of producers Thomas Fehlmann and Moritz Von Oswald joined him for 3MB (Tresor, 1994)

The mini-album Sonic Sunset (R&S, 1994) and the debut Model 500 album, a sci-fi concept titled Deep Space(R&S, 1995), featuring The Flow, were landmark events, as were the Classics (R&S, 1993) compilation of early singles and the Infiniti Compilation (Tresor, 1995) of obscure 1991-94 tracks recordings under the moniker Infiniti.

Infiniti's Skynet(Tresor, 1998) is a quiet and ecstatic work that sails off for the galaxies (Skyway, Postcards from the Future).

Model 500's Mind and Body (R&S, 1999) was a rather pale follow-up to Deep Space.

After a six-year hiatus, Atkins' The Berlin Sessions (Tresor, 2005) harked back to his Cybotron roots.

20 Years of Metroplex 1985-2005 (Tresor, 2005) is a comprehensive 2-CD career retrospective.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Juan Atkins (1962) è un dj di Detroit che nel 1979 coniò il termine "techno" per definìre il funk tecnologico, in origine ispirato all'euro-disco e alle novelle di fantascienza, del suo progetto Cybotron condiviso con Rick Davies. Juan Atkins, iniziò a suonare le tastiere e i sintetizzatori come un teenager ispirato da George Clinton, rendendosi conto del potenziale degli emergenti strumenti elettronici. Derrick May e Kevin Saunderson, i compagni di liceo che influirono sulle sue future scelte musicali, consolidarono con lui un'amicizia che venne presto cementificata nel progetto Deep Space Soundworks, fondato nel 1981 con il "Music Institute", la loro discoteca situata nel centro cittadino. Studiando musica nel college, Atkins incontrò Rick Davis, uno specialista dei sintetizzatori che aveva pubblicato un solo disco sperimentale: quel momento ebbe importanza storica. I Cybotron, quando erano ancora pochissime le persone al corrente della nascente scena techno, producevano singoli quali Alleys Of Your Mind (Deep Space, 1981) e Cosmic Cars (1982), che cambiavano il modo di concepire la musica da ballo. L'album Enter (Fantasy, 1983) conteneva Clear (Fantsy, 1982), una traccia perlopiù strumentale che già possedeva tutti gli attributi della musica techno. Techno City (1984) introduceva il termine "techno" per definire un rapido ritmo elettronico. Atkins lasciò Davis, al quale si sostituì Jon 5, che virò dal rock & roll per esplorare la musica techno. Il suo primo singolo con l'alias Model 500, No UFO (Metroplex, 1985), è solitamente considerato il primo brano techno di sempre.

Atkins era un visionario, ma seguiva le orme di visionari che erano emersi prima di lui. La sua aspirazione era, infatti, comporre una musica futurista che univa il funk più astratto dei Parliament al synth-pop robotico dei Kraftwerk. Cybotron fu il primo progetto album-oriented, mentre Model 500 era il suo

Nel 1988 Atkins, May e Saunderson viaggiarono per la prima volta nel Regno Unito, dove Atkins venne invitato a suonare in uno dei vari spettacoli all'aria aperta di fronte ad un'enorme platea, i cosiddetti "rave". Atkins divenne presto un punto di riferimento dell'underground londinese, contribuendo a diffondere la techno di Detroit nel resto d'Europa tramite contatti con l'etichetta belga R&S e con la tedesca Tresor. L'ultimo duetto di produttori, Thomas Fehlmann e Moritz Von Oswald, si unirono a lui per registrare 3MB (Tresor, 1994).

Il mini album Sonic Sunset (R&S, 1994) dei Model 500 così come il loro album di debutto, un concept fantascientifico intitolato Deep Space (R&S, 1995) realizzato in collaborazione con The Flow, erano pietre miliari come Classics (R&S, 1993), una raccolta dei primi singoli e Infiniti Compilation (Tresor, 1995) contenente le oscure tracce pubblicate fra il 1991 e il 1994 sotto l'alias Infiniti.

Skynet (Tresor, 1998), degli Infiniti, è un lavoro calmo ed estatico che salpa in direzione delle galassie (Skyway, Postcards From The Future).

Mind And Body (R&S, 1999) dei Model 500 era soltanto uno scialbo seguito di Deep Space.

Dopo una pausa di sei anni, The Berlin Sessions (Tresor, 2005) di Atkins, rievocava le radici dei Cybotron.

20 Years Of Metroplex 1985-2005 (Tresor, 2005) è un'esauriente retrospettiva di carriera di due CD.

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