Clean


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Great Unwashed: Clean Out Of Our Minds (1983), 6/10
Clean:
Vehicle , 6/10
Modern Rock, 5/10
Unknown Country , 6.5/10
Getaway , 5/10
David Kilgour:
Here Comes The Cars , 6.5/10
Sugar Mouth , 5/10
First Steps And False Alarms , 4/10
The Heavy Eights , 6/10
A Feather in the Engine , 6.5/10
Frozen Orange (2004), 5/10
The Far Now (2007) , 4/10
Mad Scene: A Trip Thru Monsterland , 5/10
Sealight , 6/10
Mister Pop (2009), 5/10
Links:

The Clean were formed by four musicians who would remain among the most influential of their generation: vocalist David Kilgour, drummer Hamish Kilgour, guitarist Peter Gutteridge and bassist Robert Scott. The output of their first incarnation comprised a handful of songs: the single Tally Ho (1981), two EPs, the magnificent Boodle Boodle Boodle (1981) and Great Sounds Great (1982), and the last, aggressive single, Getting Older. The quartet indulged in quirky punk-pop, as if the Buzzcocks were covering Syd Barrett and the Velvet Underground. The idea was simple, but all revolutions started with a simple idea.
If English is your first language and you could translate this text, please contact me.
Scroll down for recent reviews in english.
I Clean, formati nel 1978 a Dunedin, sono uno dei complessi piu` emblematici della scena rigorosamente indipendente degli anni '80 in New Zealand. La loro musica non era ostica come quella di altri complessi underground, anzi era classificabile come pop, ma era prodotta con mezzi umili e distribuita praticamente soltanto fra amici. Questo metodo artigianale diede ai Clean la forza morale per diventare un punto di riferimento per migliaia di altri gruppi in giro per il mondo.

La formazione che li impose aveva Peter Gutteridge alla prima chitarra, Robert Scott al basso (ex Electric Blood, per i quali aveva scritto She Was Only The Engineer's Daughter e Don't Ring Us We'll Ring You), Hamish Kilgour alla batteria e suo fratello David alla seconda chitarra e al canto.

La loro carriera discografica inizio` nel 1981 con il singolo Tally Ho (destinato a rimanere forse il loro capolavoro) e con l'EP Boodle Boodle Boodle (Flying Nun, 1981), entrambi registrati a casa di Chris Knox dei Tall Dwarfs. La musica era influenzata da Syd Barrett (Sad-Eyed Lady), dai Buzzcocks (Billy Two) e dai Velvet Underground (Point That Thing Somewhere Else). Seguirono un altro EP, Great Sounds Great (Flying Nun, 1982), e il singolo Getting Older (di gran lunga il brano piu` aggressivo della loro carriera). Nonostante questi e altri (Beatnik, Anything Could Happen) gioiellini pop, i Clean si sciolsero quasi subito. Il loro repertorio, in seguito riassunto su Compilation (Flying Nun, 1986), consta pertanto di una dozzina di canzoni. Quel modesto canzoniere e` pero` ricco di intimismo e di realismo. Le loro timide cantilene pop facevano ampio ricorso al "fuzz" ed erano spesso suonate con lo spirito di una colonna sonora di Walt Disney.

Le strade dei protagonisti si separarono. Scott formo` i Bats e Gutteridge si uni` ai neonati Chills.

I fratelli Kilgour divennero i Great Unwashed e pubblicarono l'album Clean Out Of Our Minds (Flying Nun, 1983), una raccolta di canzoni sperimentali che avevano soltanto una vaga somiglianza con quelle dei Clean, meno melodiche e piu` atmosferiche. Gutteridge torno` in tempo per registrare l'EP Singles (Flying Nun, 1984), su cui figurano due gemme come Born In The Wrong Time (di Gutteridge) e Neck Of The Woods (di David Kilgour). Proprio quando avevano introdotto Ross Humphries al basso, i Great Unwashed si sciolsero.

Hamish Kilgour e Humphries diedero vita ai Bailter Space. Per dar libero sfogo alle sue libidini pop, David Kilgour formo` invece nel 1987 gli Stephen, dei quali usci` l'anno dopo l'EP Dumb. Gutteridge a sua volta aveva ripreso la sua carriera vagabonda, prima formando gli Snapper (EP del 1989), con Christine Voice all'organo e Dominic Stones alla chitarra, e poi aiutando i Puddle di George Henderson.

Ogni tanto i Clean si riformavano, ma soltanto nel 1990, quando la fama postuma del gruppo aveva raggiunto l'apice, in pieno boom del folkpop neozelandese, venne finalmente pubblicato il loro primo album, Vehicle (Rough Trade, 1990). Le canzoni conservano la lettera dei primi Clean, ma non lo spirito, che e` adesso molto piu` conscio del proprio essere "di moda". Affettato e aristocratico, il sound "indipendente" di Dunes e Drawing To A Hole e` tanto ambizioso quanto quello delle produzioni AOR. Le spigliate Big Cat e Diamond Shine sono umili "ditties" per party di liceali, mentre Home e I Can See sono "ballads" per stanze da letto di liceali.

L'essenza melodica del sound dei Clean si ritrova anche sul primo e ottimo album solista di David Kilgour, Here Comes The Cars (Flying Nun, 1992), con Spins You Around e Fine, seguito da Sugar Mouth (Flaying Nun, 1994), con Crazy, Fallaway e 1987, e dalla (pessima) raccolta retrospettiva di First Steps And False Alarms (Ajax, 1995). The Heavy Eights (Flying Nun, 1997) e` forse l'album che piu` si avvicina alla magia dei Clean, grazie a un pugno di canzoni preziose (Diggin' For Gold, Round The Bend, My One, Locked In Blue), allo struggente strumentale Tumbalin e a una lunga Chop Me In 1/2 che fa tornare in mente i Jefferson Airplane.

Hamish Kilgour, ormai stabilitosi a Boston e licenziato dai Bailter Space, ha formato invece con sua moglie Lisa "Seagul" Siegel i Mad Scene, dei quali nel 1992 e` uscito il singolo Falling Over Spilling Over (Homestead), seguito l'anno dopo dall'album A Trip Thru Monsterland (Flying Nun, 1993). Il loro e` un pop altrettanto vario ed eclettico di quello dei Bailter Space, con tracce velatissime di Velvet Underground (Paper Plane, Bee, Whole World). Il metodo giunge a perfezione con il singolo Balloon. Sealight (Merge, 1995) e` equamente spartito fra i due coniugi, con lui motivato da istanze quasi socialiste (My Dreams Are Losing Their Teeth, Marching Song) e lei a crogiolarsi nella sua personalita` falsamente infantile (Spilled Oranges, Birthday Party, Transatlantic Telephone Conversation). Il bassista Robert Vickers scrive pero` la canzone migliore, Here Goes Nothing.

Il singolo Late Last Night (Dark Beloved Night) e l'album Modern Rock (Flying Nun, 1994 - Summershine, 1995) segnano l'atteso ritorno dei Clean, riformatisi nonostante le distanze geografiche. Mentre Vehicle era rimasto fedele al pop immacolato degli esordi, il secondo disco presenta i Clean in vesti molto piu` moderne.

The mini-album Chinese Honey (Merge, 1996) marks an improvement for Mad Scene both in terms of atmospherics (Big Setup, Waiting For The Rain) and melody (Siegel's I Met You In My Dreams) but lacks depth. Mad Scene can concoct intriguing noise-pop tracks that borrow freely from Sixties psychedelia and Eighties new wave. Where previus albums were surreal and relaxed, this one is almost threatening. The band, now relocated in New York, may have started a new career under the wing of the New York avantgarde.

The Clean did not disappear. Occasionally, they returned with new albums that seem to pop out of the blue. Unknown Country (Flying Nun, 1997) could well be the Clean's best album ever. The odd pop songs focus on the tension and the release that are characteristic of psychedelic rock, although Champagne & Misery stays close to the Clean canon, Wipe Me I'm Lucky experiments shyly, and Wall Walk is warped like a cartoon soundtrack. To spice things up, the trio even scores instrumental world-music (Balkans).

Getaway (Merge, 2001), instead, celebrates a pointless reunion with a pointless album that, at best (E Motel, Aho), brings back nostalgic memories of the birth of lo-fi pop and at worst (just about everything else) proves that lo-fi pop, after all, was a little over-hyped. Stars and Alpine Madness fail to resurrect San Francisco's acid-rock, although they try very hard with distortion and mantra-like harmonies.

A few months after the Clean released their fourth album, Kilgour released his solo A Feather in the Engine (Merge, 2001), which is easily the better of the two, despite being much humbler, replete with dreamy pop songs such as The Perfect Watch and Wooden Shed. The joyful hymn of Today Is Gonna Be Mine, the hypnotic mantra of I Lost My Train, and the exotic trance of I Caught You rank among his masterpieces.

The Anthology (Merge, 2003) is a two-CD summary of their career, including the early singles and EPs.

Kilgour's Frozen Orange (Merge, 2004), backed by most of Lambchop, is a much less successful attempt at rejuvinating his personal style. Gone is the transcendence of Feather: even the best songs (Living In Space, The Waltz) have a much more modest down-home feeling. That feeling becomes almost senile on The Far Now (Merge, 2007).

The Clean's Mister Pop (2009) experimented with different styles, but sounded amateurish at best.

Mad Scene reformed for Blip (Siltbreeze, 2012), their first album in almost twenty years.

(Translation by/ Tradotto da Esteban Bertarelli)

Se sei interessato a tradurre questo testo, contattami

What is unique about this music database