Grits
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I Grits sono emblematici della grama sorte che spetto` in quegli anni ai gruppi progressivi: attivi a Washington dal 1970 al 1980, tutti provenienti dal Conservatorio, non ottennero mai un contratto discografico. Il chitarrista Tom Wright suona oggi la viola nella Chicago Symphony Orchestra, gli altri si sono dispersi nel nulla.

Le "demo" originali del 1971-75 verranno alla luce soltanto nel 1993, raccolte nell'album As The World Grits (Cuneiform, 1993). Easy For You e` tipica delle loro armonie vocali fra Yes, Art Bears, Brecht e operetta (con il soprano di Amy Taylor in evidenza) e delle loro partiture strumentali in cui confluiscono King Crimson, Cajkovsky ed Eric Satie. Ne sortisce una forma di Lied da cocktail lounge (Distraction), altezzosamente plebeo. Nei brani strumentali (la Plastic Jam, il mini-concerto per violino di Scared So e le variazioni di Never Mind) si avverte una forte influenza di Zappa. L'organista Rick Barse era il principale compositore.

Rare Birds (Cuneiform, 1997), altro disco postumo, contiene settanta minuti di musica registrati dal vivo a un concerto del 1976. A parte la nota Jupiter Jam, i brani di spicco sono As The World Grits, in cui a far musica sono gli equilibri fra la chitarra di Tom Wright, il violino di Amy Taylor e le tastiere di Rick Barse e i temi melodici si rincorrono ebbri come nelle piu` vigorose fantasie dei Colosseum, e la Rare Birds di venticinque minuti, suite pervasa da un umore piu` romantico, quasi cajkovskiano, dominata dal canto solenne del violino e condotta con pulizia e ordine degna di un balletto classico (e conclusa da un finale allegorico, nel quale si intrecciano una fanfara comica e un'elegia accorata). La grande disinvoltura degli assoli e dei contrappunti, la dovizia di spunti melodici, la maestria strumentale fanno di questo disco un documento prezioso per gli amanti del rock progressivo, nonostante le registrazioni soffrano un po' della mancanza di un editing adeguato.

Rick Barse e` morto nel 2001.

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