Hafler Trio

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Bang An Open Letter (1984), 6.5/10
Alternation, Perception And Resistance (1985), 6/10
Seven Hours Sleep (1985), 6/10
A Thirsty Fish (1987), 6.5/10
Three Ways Of Saying Two (1986), 6/10
Intoutof (1988), 7/10
Ignotum Per Ignotius (1989), 6/10
Dislocation (1990), 6.5/10
Plucking Feathers From A Bald Frog (1992), 6/10
Masturbatorium (1992), 5/10
Fuck (1992), 5/10
Kill The King (1991) , 6/10
The Mastery Of Money , 6/10
Designer Time , 5/10
How To Reform Mankind , 5/10
Negentropy, 6/10
Cleave - 9 Great Openings , 6/10
Normally (2003), 5/10
Only The Hand That Erases Can Write The True Thing (2005), 3/10
Where Are You? (2004), 4/10
Exactly As I Say (2005), 4/10
Exactly As I Do (2005), 4/10
If Take Then Take (2005), 6/10
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Hafler Trio, aka Andrew McKenzie, devoted himself to highly experimental music that toyed with electronic clusters, tape loops, found sounds, etc. At times, he achieved an impressive synthesis of the languages of concrete, industrial, cosmic and ambient music, perhaps best experienced on A Thirsty Fish (1987) and on the six-movement "mass" Intoutof (1988). He later applied that synthesis to psychoacoustic studies that progressively became less magniloquent/exoteric and subtler, such as The Mastery Of Money (1992) and Cleave - 9 Great Openings (2003).
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Hafler Trio e` il progetto del prolifico Andrew McKenzie che, nell'arco di un ventennio, ne ha fatto un'istituzione della musica prima industriale e poi ambientale Britannica.

McKenzie, who had debuted at the age of 14 with the single My Boy Lollipop/Flesh (Dancing Industries), credited to Flesh, had also joined visual artist Val Denham in 1982 to form the Death & Beauty Foundation, that released only cassette in 1986. Death & Beauty Foundation (Somnimage, 2009) is a career retrospective.

McKenzie varo` Hafler Trio con l'aiuto di Chris Watson (ex Cabaret Voltaire). Bang An Open Letter (Doublevision, 1984 - Mute, 1992) fu un'opera fortemente sperimentale. I diciassette tasselli sono ispirati a fantomatiche psicofisiche del suono.

Le vellita` naif di quell'esordio presero forma piu` compiuta sul singolo Alternation, Perception And Resistance (Laylah, 1985), sul doppio LP Seven Hours Sleep (Laylah, 1985 - Korm Plastics, 2006), contenente sette suite dedicate ciascuna a una delle sette ore, e sul doppio album A Thirsty Fish (Touch, 1987 - Korm Plastics, 2005). Piu` ispirate a Cage che ai Throbbing Gristle, le composizioni sono coacervi di suoni casuali, e neppure molto musicali. McKenzie aveva scoperto i "tape loop" e i rumori "trovati" e cercava di coniare un linguaggio personale.

The EPs Sea Org The Sea Org (Touch, 1987 - Korm Plastics, 2004), one of their most abstract recordings of musique concrete, and Brain Song, later collected on That Which Rises Must Converge (Mute, 1992), as well as the album Three Ways Of Saying Two (Charrm, 1986), were works that led to a more sophisticated collage art.

A partire da A Thirsty Fish McKenzie (rimasto solo e trasferitosi prima in Olanda e poi in Islanda) aveva pero` iniziato a miscelare le varie sorgenti sonore con strati e strati di elettronica, andando molto vicino ad ottenere un flusso unico e indistinguibile, o quantomeno andando vicino ad emulare la musica elettronica dei primi anni '60 (Appleton piu` che Subotnick).

La "messa" Intoutof (Soleilmoon, 1988) e` strutturata in sei movimenti, in cui si realizza finalmente un impasto denso, un amalgama compatto delle sorgenti sonore, che poi veniva lasciato fluire quasi di moto proprio per lente e armoniose modulazioni alla Stockhausen. L'Ascent era particolarmente abile nel rendere il senso di voragine con una snervante sequenza di fruscii e riverberi su uno sfondo di masse elettroniche praticamente immobili. Il Purgatory otteneva il massimo della suggestione contrapponendo a quell'atmosfere onirica una violenta sequenza di elettronica distorta a tutto volume. La Descent era di fatto una lunga e lentissima dissolvenza del suono, un metodico sgretolamento dell'armonia, la colonna sonora per una nebulosa in disfacimento. Da inizi cosi` pedanti e puerili McKenzie era pervenuto, se non altro, a una singolare sintesi di musica concreta, industriale, cosmica e ambientale.

L'EP Redintegrate 1 & 2 (Touch, 1986), riedito come Redintegrate (Staalplaat, 1991), ne e` un'appendice.

A Bag of Cats (Touch, 1989) raccoglie il singolo Alternation Perception & Resistance, Kuklos, Mesne e altri due brani.

Come molti altri musicisti industriali, McKenzie visse una seconda giovinezza negli anni '90, quando i mezzi di produzione discografica gli consentirono di inondare i fans di dischi sempre piu` gratuiti (nel suo caso peraltro sempre contrassegnati da un certo sensazionalismo). Ignotum Per Ignotius (Touch, 1989), quindici movimenti aperti dall'ourverture Before, Dislocation (Staalplaat, 1990), sette ardue meditazioni parascientifiche (come Tourist With Pendulum'-Ultrasonic Setting Up Procedure, Tribal Hourglass Geometry, Experimental Earth Physics) e Plucking Feathers From A Bald Frog (Touch, 1992), sono opere fra le piu` suggestive del loro repertorio e dirigono verso un sound piu` cosmico ed etereo.

McKenzie si diede anche a temi erotici, prima con il minialbum Masturbatorium (Touch, 1992), commissionato da una pornodiva come colonna sonora per le sue masturbazioni pubbliche (la musica non e` altro che una rielaborazione elettronica dei gemiti di alcuni suoi rituali sessuali, manipolati attraverso una serie di sorgenti sonore), e poi con il minialbum Fuck (Touch, 1992), che tenta di rendere sonoramente l'energia compressa e poi rilasciata durante l'orgasmo maschile.

Gli album correlati Kill The King (Silent, 1991 - Korm Plastics, 2004), aperto da Maps of Sand Dunes, e The Mastery Of Money (Touch, 1992), fecero sospettare che, al di la` dei pretesti scientologici, questa fosse musica ambientale di terza mano, talvolta aumentata da effetti sonori di quarta mano.

Designer Time (Staalplaat, 1994) riuscira` comunque a farne un veicolo per una nuova carriera, forte di un indubbio mestiere che consente a McKenzie di risultare piu` originale e personale della media.

How To Reform Mankind (Touch, 1994 - Korm Plastics, 2005) completa invece la trilogia di Kill The King e The Mastery Of Money, caratterizzata da libretti di venti pagine con sette (orrende) prose ciascuno. Reform rappresenta la parte piu` cupa e sperimentale della trilogia.

Negentropy (Ash International, 1994), con la collaborazione di Adi Newton, contiene sette pezzi "Cage-ani" per pianoforte.

The Murray Fontana Orchestra continua imperterrito quel programma.

Insieme a HoH (Hilmar Orn Hilmarsson) McKenzie ha anche dato vita a H3oH (Staalplaat), progetto molto piu` normale. Nel 1995 entra anche a far parte degli islandesi Reptilicus, dei quali uscira` O (Product 8) nello stile dei secondi Cabaret Voltaire.

Nel frattempo McKenzie e` impegnato come sempre su tutti i fronti, dal teatro sperimentale per cui compone la suite Resurrection (Soleilmoon) ai racconti di Peter Greenway musicati su One Dozen Economical Stories (SubRosa).

L'attivita` di McKenzie continua inarrestabile con il singolo Infidelity to Reason (Syntactic, 1996), il singolo The Day I Married The World (Fire, 1996), l'EP An Utterance of the Supreme Ventriloquist (Soleilmoon, 1996 - Soleilmoon, 2005), Right Here Where You Are Sitting Now (Soleilmoon, 1996), Whistling About Chickens (Fire, 1997). L'ambizione rimane quella di produrre musica piu` subliminale di quella comunemente suonata dai musicisti "industriali", ma McKenzie ha raramente dimostrato un talento compositivo all'altezza del programma.

In the mid 1990s Cabaret Voltaire's co-founder and Hafler Trio's co-founder Chris Watson launched a new career as a digital soundsculptor specializing in collages of found sounds in the vein of musique concrete: Stepping into the Dark (1996), Outside The Circle Of Fire (1998 - Touch, 2006), i.e. 22 recordings of animals in their natural habitats, Star Switch On (2002), Weather Report (Touch, 2003), that uses recordings from the African savannah, Storm (Touch, 2006), a collaboration with Sweden's field recordings expert BJ "Benny" Nilsen, and El Tren Fantasma (2011), that reimagines an ancient railway line through heavily processed archival recordings. Cross-Pollination (Touch, 2011) contains a piece composed by Watson with sounds from South Africa's Kalahari Desert and a piece composed by Marcus Davidson using recordings of insects by Watson.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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Psychophysicist (Side Effects, 2001) is a collaboration between Andrew McKenzie and Adi Newton.

Hafler Trio's EP La Chanson Dada (These, 2003) is a recording of Tristan Tzara's dadaist manifesto, based on an old score by composer Georges Auric. The mini-album The Moment When We Blow the Flour From Our Tongues (Crouton Music, 2003) continues in that exploration of the relationship between text and music.

As Andrew McKenzie fell victim to a serious disease, his works assumed a graver, more austere tone. Cleave - 9 Great Openings (Nextera, 2003), announced as the first in a trilogy, was another symphony of ethereal droning, and one of the most sinister of his career.

Normally (Soleilmoon, 2003) manipulates vocals from Einstuerzende Neubauten's guitarist Blixa Bargeld to produce alien drones. But the joke lasts way too long (two hours).

Droning music of very low quality appeared on the 10" EP A House Waiting For Its Master (Rossbin, 2004), the EP Being A Firefighter Isn't About Squirting Water (Important, 2005), I Never Knew That's Who You Thought You Were" (Important, 2004) the three-cd box-set How To Slice A Loaf Of Bread (Phonometrography, 2004), the EP A Ec Ad Halda Afram? (Important, 2005), the double 10" Only The Hand That Erases Can Write The True Thing (Small Voices, 2005). Most of these were colossal "limited-edition" scams: trivial music for rich collectors.

Hafler Trio continued the more serious experiment of vocal remixing with Where Are You? (Phonometrography, 2004), that remixes old recordings with David Tibet, and the twin albums Exactly As I Say (Phonometrography, 2005) and Exactly As I Do (Important, 2005) that use Sigur Ros's vocalist Jonsi Birgisson as the source. With this trilogy on the human voice, Andrew McKenzie entered the sphere of extreme electronic minimalism.

Aeo3/3hae (Die Stadt, 2005) is a self-indulgent collaboration between Autechre and Hafler Trio.

McKenzie finally returned to form with If Take Then Take (C.I.P., 2005), another subtle essay in subliminal noise collage.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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