MX-80 Sound
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Hard Attack , 6/10
Out Of The Tunnel , 7.5/10
Crowd Control , 6.5/10
Half Life , 5/10
Existential Lover , 6.5/10
MX-80: Das Love Boat, 6/10
MX-80: I've Seen Enough , 6/10
O-Type: Mommy , 5/10
Bruce Anderson and Dale Sophiea: Siamese Stepbrothers , 5/10
Bruce Anderson and Dale Sophiea: Strict , 6/10
Bruce Anderson: Balkana , 6/10
Pluto: Shoehorse Emerging , 7/10
Pluto: The Field Recordings , 6/10
O-Type: Medication , 5/10
O-Type: Lugubrious , 5/10
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Gli MX-80 Sound di Bruce Anderson erano stati una delle bande di rumoristi piu` radicali del '77, quando a far scuola erano i Pere Ubu e i Residents. Originari dell'Indiana (Bloomington), nel 1978 si stabilirono a San Francisco, dove il loro rock estremamente degradato (centrato attorno alle distorsioni efferate del leader) trovo` terreno fertile sotto la protezione dei Residents in persona. Gli Mx-80 Sound avevano gia` alle spalle l'EP Big Hits (BRBQ, 1976), con Myonga Von Bontee, e un album di art-punk scarsamente incisivo, Hard Attack (Island, 1977). Il quartetto, che faceva leva anche su Dale Sophiea (basso) e Rich Stim (canto), venne alla ribalta dell'underground con Out Of The Tunnel (Ralph, 1980), uno dei classici minori dell'epoca, ricco di spumeggianti canzoni al napalm (Someday You'll Be King, I Walk Among Them), e Crowd Control (1981), che convogliava il terrible brio dell'album precedente in canzoni piu` ordinate (Face Of The Earth), adeguando al tempo stesso i loro maelstrom sonori al formato dell'heavymetal (Obsession Devotion), e aumentava il potenziale sonoro con un sassofono.

Del gruppo si persero le tracce per qualche anno. Nel 1985 Anderson e il bassista Dale Sophiea registrarono una cassetta (per la Quadruped) sotto lo pseudonimo di O-Type, che sara` seguita due anni dopo da Darling. Lo stile e` diventato molto simile alle trance dei Suicide, con la violenza dell'hardcore. Sempre Anderson e Sophiea registrano anche sotto gli pseudonimi Half Life (Quadruped, 1985), un disco di hard rock piu` convenzionale, e Gizzards (due dischi di parodie della musica rock).

Anderson sembrava condannato a un'esistenza di stenti discografici nel piu` infimo underground. Invece, a sorpresa, nel 1987 torno` con ben due opere: le cassette Brutality I & II (Quadruped, 1987 & 1988) a suo nome (ristampate in un album unico nel 1996 dalla Atavistic con l'aggiunta di due tracce inedite) e Existential Lover (Quadruped, 1987) a nome MX-80, che segna il rientro del cantante Rich Stim e annovera composizioni forbite come Pink Carnations e Rock Rock Rock. La prima inaugura un genere non troppo diverso dalla "frippertronics" di Fripp, ma con improvvisazioni deliranti alla Creed. La seconda e` una delle opere piu` riuscite del personaggio, meno violenta della media ma anche piu` sofferta e meditata.

Das Love Boat (A&R, 1990) (Atavistic, 1995) e` un album strumentale che tenta di vendere il rumore degli MX-80 alla generazione della musica ambientale. Almeno Clown Sex e Halloween Theme sono gemme di quel folle concetto di pop-art.

In spirito e in lettera Anderson e` un discepolo della scuola del rock tedesco, in particolare degli sperimentatori della chitarra come Manuel Gottsching. Nella sua opera, audace e diligente, rivivono i brividi gotici e futuristi, le imponenti fughe psichedeliche, le atmosfere wagneriane degli Amon Duul e dei Neu.

Suddenly, MX-80 mutated into some kind of avant-pop entity on I've Seen Enough (Atavistic, 1996). Have Another Drink, Last Man On Earth and Who Is The Man are equally melodic and noisy in the best new wave tradition. The album was followed by the live anthology Always Leave 'Em Wanting Less (Atavistic, 1997).

In the meantime, Anderson and Dale Sophiea worked on a number of side projects, each characterized by its own style: O-Type's Mommy (Electro Motive, 1994) is grindcore, Siamese Stepbrothers (Cuneiform, 1995) is progressive-rock with Henry Kaiser, Grateful Dead's keyboardist Tom Constanten and Kombinat M's drummer Lukas Ligeti, and Strict (Quadruped, 1998 - Family Vineyard, 1999), the most ambitious, is a concept album of avantgarde music with a religious underpinning (peaking with the 15-minute piece Father Damien).

The "Brutality" series continued with Balkana (Family Vineyard, 1999), four extended tracks that feature Bruce Anderson, Dale Sophiea, Dave Mahoney, Marc Weinstein, and Jim Hrabetin.

MX-80 drummer Marc Weinstein is the main genius behind Pluto, an improvisational group that originally counted on Ralph Carney (tenor saxophone, clarinet, trumpet), Steve Clarke (trumpet, guitar), Splatter Trio's Len Paterson (guitar, tapes), Ellen Schoenwetter (bass), John Zorn-associate David Slusser (soprano and baritone saxophone, piccolo, electronics), and Myles Boisen (guitar). Shoehorse Emerging (Rastacan, 1995) is a supreme achievement in a genre that borders Henry Cow, Ornette Coleman and Captain Beefheart.

Anderson and Weinstein also appear on Pluto's The Field Recordings (Ecstatic Yod, 1998) Joined by drummer Russ Schoenwetter and bassist Ken Kearney, the MX-80 duo improvises wildly dissonant tunes.

O-Type's Medication (Family Vineyard, 2000), Lugubrious (2002) and Western Classics (2004), a collection of pieces inspired by classic films, repeat the formula with less and less intensity, contenting themselves with self-indulgent improvisations that recycle ideas from noise, ambient and psychedelia. The basic formula is to juxtapose Bruce Anderson's guitar distortions and Dale Sophiea's samples, trying to achieve soothing atmospheres accompanied by Dave Mahoney and Marc Weinstein's discrete rhythms.

Bruce Anderson's The Inherent Beauty Of Hopelessness (self-released, 2011) documents a 2008 composition for multi-tracked acoustic guitar.

Bruce Anderson (treated guitar), Jim Kaiser (bicycle wheel) and Andrew Way (turntable) formed the improvising project French Radio, documented on the wildly adventurous Elements (2006) and the double-disc Abandoned Children (Petit Mal, 2011).

Another project by Bruce Anderson and Dale Sophiea was Grale, that debuted with Eternity (Alethiometer Records, 2013).

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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