Phantom Tollbooth
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I Phantom Tollbooth di Dave Rick (ex Yo La Tengo) furono forse il primo gruppo a tentare di fondere l'hardcore con l'artrock. I loro arrangiamenti erano caratterizzati da dinamiche imprevedibili, da cacofonie perfettamente mimetizzate, da passaggi jazzati e da epilessi thrash. La sezione ritmica di Gerard Smith (bass) e John Coats (batteria) era una delle piu` creative del genere.

Dopo l'EP omonimo di esordio del 1986 (Homestead), nei due anni successivi registrarono One-way Conversation e Power Toy, i loro lavori meglio riusciti, lontani dai modelli dell'hardcore "progressivo" come Minutemen e Saccharine Trust. Fu il primo a stabilire la loro "fusion", con strumentali eclettici e trascinanti come We're Paid By The Word (in cui si alternano e confondono gli idiomi del jazz, del blues e del folk) e Last Exit Before Toll (una filigrana di brucianti, supersonici fraseggi heavy metal in cui sono intessute e perfettamente amalgamate divagazioni di altra natura), brani che ridefiniscono il rock strumentale all'insegna della liberta` armonica.
Rick ha modo di svettare con il suo stile intraprendente e creativo, debitore nei confronti tanto di Hendrix (i glissando e le scordature maniacali di Daylight In The Quiet Zone) quanto di Lindsay (le schitarrate atonali e minimaliste di Landing Is Gear), due maestri che sa fondere in uno stile radicalmente anti-tradizionale e cio` nondimeno trascinante (gli assoli catastrofici di Camel's Gak). Ballate movimentate come Significant In Ten Years sono invece debitrici di Rush e Yes, ma con la nevrosi dell'hardcore.

Dopo una lunga agonia il gruppo si spense, lasciando Rick libero di dedicarsi ai progetti di Kramer; ma non trovera` piu` la felice vena di questo periodo, in cui prometteva di diventare una delle pietre miliari del chitarrismo rock.

Robert Pollard added his vocals to the album Power Toy and created a new album, Beard Of Lighting.

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