Bethany Curve
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Mee-eaux , 6/10
Skies A Crossed Sky , 6/10
Gold , 6/10
You Brought Us Here , 6/10
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Bethany Curve is a Santa Cruz (California) band, formed in 1994 by guitarists Richard Millang, Ray Lake and Chris Preston, and by drummer David Mac Wha. Starting with the cassette Mee-eaux (Hypnosigh, 1995), they build up dense atmospheres via a surreal distortion of the sound of guitars, drums, and vocals. The guitars, in particular, indulge in the reverb and delay pedals.

The lush, haunting arrangements of the 71-minutes long album Skies A Crossed Sky (Unit Circle Rekkids, 1996) are ambivalent, in that they stretch over a vast territory: Slowdive's shoegazing (Vanish), Flying Saucer Attack's ambient music for guitars (Terpsichore, Mot Juste), Sky Cries Mary' trascendental psychedelia (Serene And Smiling, Spacirelei), Joy Division gothic pop (Rest in Motion, Door 2416). The album ends with 16 hidden tracks consisting of experimental sound bites.

The atmosphere on Gold (Unit Circle Rekkids, 1998) is less dark and more psychedelic than on previous recordings, despite implicit tributes to Joy Division (Temporary) and Cure (Movement). The furious pounding and the middle-eastern chanting of Drag and the ghostly melody that floats over the guitar strumming of Strength are more about the dynamics of tension and explosion than they are about hiding in a dark closet.
The six-minute crescendo of Fourteen, the cacophony of distortions of Cygnus X-I, the noise excrements of the 17-minute Marasmus display an austere program of emancipation from the song format.
Bethany Curve are even more original when they push on the pedals and paint dreamy, ethereal soundscapes like Carnyval Sweet and The Pool and the Shine, that teach Flying Saucer Attack a thing or two about using melody in an abstract context. Instrumental tracks, in general, fare much better than songs.

(Translation by/ Tradotto da Tito Leati)

I Bethany Curve sono una band di Santa Cruz (California), formata nel 1994 dai chitarristi Richard Millang, Ray Lake e Chris Preston, e dal percussionista David Mac Wha. A cominciare dalla cassetta Mee-eaux (Hypnosigh, 1995), hanno creato intense atmosfere attraverso una distorsione surreale del suono delle chitarre, delle percussioni, e delle voci. Le chitarre, in particolare, indulgono nel riverbero e nei pedali di delay. I rigogliosi, ossessionanti arrangiamenti dell'album Skies A Crossed Sky (Unit Circe Rekkids, 1996), lungo 71 minuti, sono ambivalenti per il vasto territorio in cui spaziano: lo shoegazing di Slowdive (Vanish), la musica ambient per chitarra di Flying Saucer Attack (Terpsichore, Mot Juste), la psichedelia trascendentale di Sky Cries Mary (Serene And Smiling, Spacirelei), il gothic pop di Joy Division (Rest in Motion, Door 2416). L'album termina con 16 pezzi nascosti, consistenti in brani di suono sperimentale.

L'atmosfera in Gold (Unit Circle Rekkids, 1998) e` meno dark e piu` psichedelica che nelle precedenti registrazioni, nonostante i tributi impliciti a Joy Division (Temporary) e Cure (Movement). Il battito furioso e la cantilena mediorientale di Drag e la melodia spettrale che fluttua sopra le strimpellate di chitarra in Strength riguardano piu` la dinamica di tensione ed esplosione che il nascondersi in un ripostiglio buio. Il crescendo di sei minuti di Fourteen, le cacofonie e le distorsioni di Cygnus X-I, gli escrementi di suono dei 17 minuti di Marasmus mostrano un austero programma di emancipazione dal format della canzone. I Bethany Curve sono ancora piu` originali quando spingono sull'acceleratore e dipingono visioni di suoni sognanti, eterei come Carnyval Sweet e The Pool and the Shine, che insegnano ai Flying Saucer Attack una o due cose sull'uso della melodia in un contesto astratto: i pezzi strumentali, in generale, funzionano molto meglio delle canzoni.

You Brought Us Here (Unit Circle Rekkids, 2001) is almost sunny and optimistic compared with their beginnings. The dense and foggy textures have achieved an almost mystical intensity. Unfortunately, the magic tends to last only for the instrumental ouverture: the vocals are still the band's weakness, often spoiling the otherworldly atmosphere just created by the symphony of drones.
The album is even more majestic and psychedelic than the previous one. The tone is almost grandiose. The pace is languid. Long Beach sets the standard with its spiraling drones and its sprightly, jazzy drumming. Unfortunately, it also sets the standards for the vocal parts, with an overdubbed, ethereal wailing that sounds like a cross between Pink Floyd's David Gilmour and a choir of monks.
The sideral doodling of Ann Illusion achieves an effect similar to the frescoes of "kosmische musik", before an endless, whispered litany takes over.
No matter how creative the guitar work, these Pink Floyd-ian vocals turn everything into a shoegazing version of Time And Us: Silver has an undercurrent of melodic phrases worthy of a requiem, Airplanes Down has echoes and loops that would hypnotize a dead man, but they all have to support the voice non as a simple instrument of the orchestra but as the center of mass. By the end of the album, The Lodge may have found a way to justify the effort, stretching the vocals to the point that they are mere mantras howled in the emptiness while the instrumental score rises and abates with unusual dynamics.
There are very few gothic moments. There are many moments that are closer to easy listening than to avantgarde rock. Summer Left Me is the closest to a regular song (with rhythmic guitar and female backing vocals). This album is a lounge soundtrack in disguise.
(Translation by/ Tradotto da Tito Leati)

You Brought Us Here (Unit Circle Rekkids, 2001) e` quasi solare e ottimistico a confronto dei loro inizi. Le dense e nebbiose tessiture hanno raggiunto un'intensita` quasi mistica. Sfortunatamente, la magia tende a durare solo per l'ouverture strumentale: le voci sono ancora il punto debole della band, e spesso rovinano l'atmosfera sovrannaturale appena creata dalla sinfonia dei ronzii.
L'album e` ancora piu` maestoso e psichedelico del precedente. Il tono e` quasi grandioso. Il ritmo e` languido. Long Beach stabilisce lo standard con i suoi ronzii spiraleggianti e il suo tambureggiare brioso e jazz. Purtroppo, stabilisce anche lo standard delle parti vocali, con un lamento etereo e iperdoppiato che suona come un incrocio tra David Gilmour dei Pink Floyd e un coro di frati.
Lo scarabocchiare siderale di Ann Illusion ottiene un effetto simile agli affreschi di "kosmische musik", prima che un'infinita, sussurrante litania prenda il sopravvento.
Per quanto sia creativo il lavoro delle chitarre, queste voci alla Pink Floyd trasformano il tutto in una versione shoegazing di Time and Us: Silver ha una corrente sotterranea di frasi melodiche degne di un requiem, Airplanes Down ha echi e loop che potrebbero ipnotizzare un morto, tutti per=F2 devono sostenere la voce non come semplici strumenti dell'orchestra, ma come il centro di una massa. Verso la fine dell'album, The Lodge potrebbe avere trovato un modo per giustificare lo sforzo, spingendo le voci al punto di diventare semplici mantra ululati nel vuoto mentre la traccia strumentale sale e scende con dinamiche insolite.
Ci sono alcuni rari momenti gotici. Ce sono molti istanti piu` vicini all'easy listening che al rock d'avanguardia. Summer Left Me e` il pezzo piu` vicino ad una normale canzone (con chitarra ritmica e voci di sfondo femminili). Quest'album contiene musica da salotto sotto mentite spoglie.

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