Craig Chaquico
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Il californiano Craig Chaquico, chitarrista prodigio della Starship, si è convertito alla musica new age per chitarra acustica con Acoustic Highway (Higher Octave, 1993).

Abbandonato il chiasso delle platee rock, Chaquico riscopre la poesia del focolare domestico e il fascino dei paesaggi naturali. Acoustic Highway è un'opera intimista, intrisa di passi di fado e di flamenco, di balli zingari e di romanze sentimentali. Il suo caldo impressionismo e la sua quieta nostalgia culminano nel ritornello della title-track e nell'arpeggio misticheggiante di Gypsy Nights (che ruba l'arpeggio "misticheggiante" a Stairway To Heaven dei Led Zeppelin). I quadri più vividi sono quelli ispirati da luoghi della Baia di San Francisco, Mountain In The Mist e Land Of The Giants. Il momento più commovente è la fiaba di Angel Tears.

Se qua e là Chaquico si lascia prendere la mano dal proprio virtuosismo, e non sempre a vantaggio della musica, è in teneri poemi sonori come Return Of The Eagle che il chitarrista ottiene il massimo dai suoi mezzi: laddove lascia respirare la melodia e innesta su un ritmo caracollante le sue spettacolari variazioni sul tema. I languori di Summer's End e le allucinazioni di Sunset Altar non fanno che adornare un castello di suoni che i timbri secchi e i tempi serratissimi della chitarra hanno costruito certosinamente.

Chaquico propende per un lirismo gioioso, quello di un bambino che ha appena scoperto le meraviglie della natura, sul successivo Acoustic Planet (Higher Octave, 1994), con il piano jazzato di Ozzie Ahlers a condividere il palcoscenico. Il suo marchio di fabbrica è la cura meticolosa con cui esegue le ipnotiche acrobazie della title-track e il ritornello orecchiabile di Just One World. Con quel passo al tempo stesso naif e saggio, la chitarra di avventura in un labirinto di nostalgia (Winterflame), mistero (Gathering Of The Tribes) e spensieratezza (Anejo De Cabo).

Chaquico si è subito conquistato una posizione di preminenza fra gli autori di musica strumentale, arrivando al momento giusto per dare il cambio a una generazione di chitarristi new age che cominciava a dar segni di invecchiamento.

(Translation by Gerrit Hilhorst)

Californian Craig Chaquico, the amazing guitarist of Starship, has turned to new age music for acoustic guitar with Acoustic Highway (Higher Octave, 1993).

 

Abandoning the din of the rock stage, Chaquico rediscovers the poetry of hearth and home, and the spell of natural landscapes. Acoustic Highway is an intimist work, brimming with passages of fado and flamenco, of gypsy songs and sentimental romance. His impassioned impressionism and quiet nostalgia culminate in the refrain of the title track, and the ringing arpeggios of Gypsy Nights (which purloins the "ringing" arpeggios from Led Zeppelin’s Stairway To Heaven). The most vivid images are those inspired by locations on the Bay of San Francisco, Mountain In The Mist and Land Of The Giants. The most moving moment is the fairy-tale like Angel Tears.

 

If here and there Chaquico lets himself be carried away by his own virtuosity, and not always to the benefit of the music, it is in tender sound poems like Return Of The Eagle that the guitarist extracts the most from his medium: it is there he lets the melody breathe, and grafts onto a driving rhythm his spectacular variations on a theme. The languor of Summer’s End and the hallucinations of Sunset Altar only serve to embellish a sound structure molded with meticulous precision out of the guitar’s dry timbres and exceedingly tight tempi.

 

On the subsequent Acoustic Planet (Higher Octave, 1994), with the jazzy piano of Ozzie Ahlers sharing the stage, Chaquico inclines towards a joyous lyricism, like that of a child who has just discovered the wonders of nature. His trademark is the meticulous attention with which he performs the hypnotic acrobatics on the title track, and the ear-pleasing refrain on Just One World. With that step at once naïve and wise, the guitar expresses adventure in a labyrinth of nostalgia (Winterflame), mystery (Gathering Of The Tribes) and carefreeness (Anejo De Cabo).

 

Chaquico has at a stroke gained a pre-eminent position among composers of instrumental music, arriving at an opportune moment to offer change to a generation of new age guitarists who had begun to show signs of becoming stale.

 

Note re: intimist

Intimism, variety of late 19th- and early 20th-century painting that made an intense exploration of the domestic interior as subject matter. It was practiced principally byPierre Bonnard and Édouard Vuillard… (Encyclopaedia Britannica)

A Thousand Pictures (Higher Octave, 1996) offers more domestic vignettes.

Shadow And Light (Higher Octave, 2002) abandons the dreamy acoustic style of his two first solos, and embraces a bluesy jazz-rock style.

Midnight Noon (Higher Octave, 2004) weaves together electric and acoustic guitars to sculpt shimmering jazz-rock textures.

Follow the Sun (2009) is another dignified collection of exotic and atmospheric music.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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