Deee-Lite
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Deee-Lite: World Clique (1990), 6/10
Deee-Lite: Infinity Within (1992), 4/10
Deee-Lite: Dewdrops In The Garden (1994), 4/10
Towa Tei: Future Listening (1995), 6/10
Towa Tei: Sound Museum (1996), 5/10
Towa Tei: Last Century Modern (1999), 5/10
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Deee-Lite was a surreal trio of New York musicians, comprising Dmitri Brill (originally from Russia), Towa Tei (originally from Korea via Japan) and chanteuse and aspiring disco diva Kier Kirby. Deee-Lite erupted on the New York club scene with the single Groove Is In The Heart. The joyful romp that was their debut album, World Clique (Elektra, 1990), redefined techno music as futuristic kitsch, a genre for the masses with a sense of humour. The archetype for all the other tracks is the tribal syncopated feel-good Afro-funk music, enhanced with jazz piano, of Good Beat. Power of Love adds soul crooning, Try Me On adds a horn section and organ glissandoes. That pattern repeats itself over and over again, peaking with the infectious refrain and piano progression of World Clique. What really sets this dance music apart is the jazzy undercurrents, that can be quite intriguing.

Infinity Within (Elektra, 1992), with Rubber Love, and Dewdrops In The Garden (Elektra, 1994), with the fibrillating jump blues of Party Happening People, were vastly inferior albums. The exuberance had turned into hysterical frenzy, the spontaneous celebration into conscious imitation of contemporary fads.

In the meantime, Towa Tei had already launched his solo career with Future Listening (Elektra, 1995). By relying more heavily on samples (and guest vocalists) and expanding his vision towards jazz and world-music, Tei came up with an intriguing take on lounge music. The instrumental manifesto, I Want To Relax, is a fanfare of fragmented charleston. That sets the tone for a parade of funny masquerades that (as far as fun goes) culminate with Son Of Bambi, an exuberant fusion of Indian and western dance music. Other entertaining sketches include Technova, that simulates the easy-listening soundtracks of the 1960s and injects a touch of Brazilian pop and a romantic saxophone, and Luv Connection, a more serious tribute to disco-funk, while Brazilian pop gets explicitly deconstructed in the effervescent Batucada. The feeling is joyous, but only on the surface: a sudden pause, a distortion, a solo are enough to cast a sinister shadow on the game. To crown the disc, the 12-minute Dubnova is a majestic collage of Sixties' "du-be-du" vocals, dance beats, blues/jazz jamming, tribal drums, electronic music, etc, that dissolves in a mythical place, somewhere between a faraway nebula and a zen garden.

With Sound Museum (Japan, 1996 - Elektra, 1997), instead, Tei gave a pretentious, polyglot experiment on his favorite genres (rhythm and blues, bossanova, hip hop, samba, drum'n'bass and jazz) that worked only with the exotic electronic soul of Everything We Do Is Music.

Despite the quantity and quality of collaborators, and despite Tei's technical skills, Last Century Modern (Elektra, 1999) is short on inspiration. The usual parade of styles, and the impeccable collage art rarely churn out more than cold essays on dance production techniques (Congratulations, Funkin' For Jamaica) and on pop production techniques (Angel, Butterfly). The futuristic, accordion-driven lounge music of Last Century Modern is cute, but then, again, we have heard it before on Tei's albums.

(Translation by/ Tradotto da Irene DellaPina)

I Deee-Lite sono un surreale trio newyorchese composto da Dmitri Bill (di origini russe), Towa Tei (di origini coreane e giapponesi) e Kier Kirby, chanteuse e aspirante diva della disco. Il trio fa il suo ingresso sulla scena club di New York con il singolo <i>Groove Is In The Heart</i>. Il chiasso gioioso del loro primo album, <b>World Clique</b> (Elektra, 1990), da' un nuovo significato alla musica techno: kitsch futuristico per masse dotate di senso dell'umorismo. <i>Good Beat</i>, solare pezzo Afro-funk i cui ritmi sincopati sono arricchiti da un piano jazz, è l'archetipo a cui si rifanno tutte le altre tracce. In <i>Power Of Love</i> troviamo un cantato da crooner, in <i>Try Me On</i> una sezione di fiati e dei glissando di organo. Lo schema si ripete in continuazione, raggiungendo l'apice con il ritornello contagioso e le progressioni per pianoforte di <i>World Clique</i>. In realtà questi brani si distinguono dal resto della musica dance soprattutto per l'intrigante sottofondo jazz.<br>

<b>Infinity Within</b> (Elektra, 1992), con <i>Rubber Love</i>, e <b>Dewdrops In The Garden</b> (Elektra, 1994), con il trascinante jump blues di <i>Party Happening People</i>, sono album decisamente inferiori. L'esuberanza diventa frenesia isterica, la festosità spontanea si riduce a imitazione consapevole di mode passeggere. <br>

Nel frattempo Towa Tei ha già dato il via alla carriera solista con <b>Future Listening</b> (Elektra, 1995). Il disco, caratterizzato dal maggiore ricorso a campionamenti e guest vocalists, offre un interessante versione di lounge contaminata da jazz e world music. Il manifesto strumentale <i>I Want To Relax</i> è un charleston frammentato che apre la strada alla buffa parata carnevalesca di cui <i>Son Of Bambi</i>, esuberante incontro tra dance indiana e occidentale, rappresenta il culmine, almeno sul piano del divertimento. Tra gli altri momenti giocosi abbiamo <i>Technova</i>, che imita le colonne sonore easy-listening anni '60 con un tocco di pop brasiliano e un sassofono romantico, e <i>Luv Connection</i>, tributo più serio alla disco-funk, mentre nell'effervescente <i>Batucada</i> il pop brasiliano viene smontato apertamente. La gioia, tuttavia, è solo superficiale: una pausa improvvisa, una distorsione, un assolo sono sufficienti per gettare un'ombra sinistra sulla festa di carnevale. La punta di diamante del disco è <i>Dubnova</i>, un magnifico collage di coretti anni '60, ritmi dance, improvvisazioni blues/jazz, percussioni tribali, musica elettronica etc., che si dissolve in un altrove mitologico, a metà strada tra una nebulosa lontana e un giardino zen.<br>

<b>Sound Museum</b> (Japan, 1996 Elektra, 1997) è invece un pretenzioso esperimento che coinvolge i generi preferiti di Tei (rythm and blues, bossanove, hip hop, samba, drum'n'bass e jazz), i quali però non convincono del tutto senza l'anima elettronica ed exotica che faceva da supporto a <i>Everything We Do Is Music</i>.<br>

<b>Last Century Modern</b> (Elektra, 1999) manca di ispirazione, nonostante la quantità e qualità dei collaboratori e la maestria tecnica di Tei. Il collage di stili è come al solito impeccabile, ma questa volta si limita a confluire in fredde prove di virtuosismo dance (<i>Congratulations, Funkin' For Jamaica</i>) o pop (<i>Angel, Butterfly</i>). La lounge futuristica di <i>Last Century Modern</i> è passabile, ma, anche in questo caso, si tratta di melodie già sentite negli album precedenti.<br>

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