Donnas
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The Donnas , 6/10
American Teenage Rock 'N' Roll Machine, 6.5/10 (mini)
Get Skintight , 5.5/10
Turn 21 , 5.5/10
Spend The Night, 6/10
Gold Metal (2004), 5/10
Bitchin' (2007), 5/10
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Initially, the Donnas were a novelty act: four teenage girls from Palo Alto (all named Donna) who played tight punk-rock with a strong Ramones influence. The quartet (real names Brett Anderson on vocals, Allison Robertson on guitar, Maya Ford on bass, Torry Castellano on drums) was in actuality the invention of a Darin Raffarelli (in the role of the Beatles' George Martin, of the Runaways' Kim Fowley, of the Sex Pistols' Malcom McLaren) who discovered these 14-15 year old girls and launched them with a string of bubblegum melodies (A Boy Like You, Let's Rab, Let's Go Mano). They graduated from high school in june 1996 and the album The Donnas (Super*teem, 1996 - Lookout, 1998) established them as professional musicians. The material was still written or chosen by Raffarelli and still focused on their "punkette" image.

American Teenage Rock 'N' Roll Machine (Lookout, 1998) is hardly a full-length album, since it lasts only 25 minutes, but the ten tracks overflow with raw energy and anthemic refrains. They provide a somewhat sarcastic portrait of their generation. Rock'n'Roll Machine and Wanna Get Some Stuff is rock and roll in the tradition of the New York Dolls and the Heartbreakers, the Ramones would be proud of the cretin-esque Gimmie My Radio. The rest of the repertory raids rhythm and blues (You Make Me Hot), heavy-metal (Checkin' It Out) and especially garage-rock (Looking For Blood and Speed Demon).

The Donnas wrote their own material on Get Skintight (Lookout, 1999), but the format did not change much. The Ramones' influence still looms large as the girls intone Skintight and Zero. Elsewhere they come out as a girlish imitation of Sleater-Kinney with an heavy-metal fixation (Doin' Donuts, I Didn't Like You Anyway, Hot Boxin'). That fixation works only in the slower, heavier but even catchier You Don't Wanna Call. Nonetheless, they are no L7. Best are probably the breathless rock'n'roll numbers Hyperactive, Hook It Up, Party Action and Get Outta My Room, that recycle forever the old New York Dolls routine.

Turn 21 (Epitaph, 2000) proves that their true voice could be somewhere else: the songs fare best when they take on glam-metal (40 Boys in 40 Nights) or the Rolling Stones (Don't Get Me Busted).

Spend The Night (Atlantic, 2002) is only pop-metal of the 1980s, but it is the worst of its kind, and, thus, becomes pure art. In that contradictory sense, this is their best album so far.

One can repeat the same joke only so many times. Forced to change something, the Donnas show their musical limits on Gold Metal (Atlantic, 2004). The best songs are the ones that stick to their formula (Fall Behind Me, I Don't Want to Know), but that, inevitably, don't sound as exciting as they used to, whereas the new stylitic directions fall flat. As they try to mature, they may run into a contradiction: the whole point "was" to be immature.

Bitchin' (Purple Feather, 2007) was the Donnas' heavy-metal album, focusing on hard riffs without losing their knack for anthemic refrains (Tonight's Alright, Smoke You Out, Don't Wait Up for Me). But the L7 had already done this and much better. Not to mention the mother of them all, Joan Jett.

(Translation by/ Tradotto da Marco Marraccini)

Inizialmente le Donnas erano uno spettacolo originale: quattro ragazze adolescenti di Palo Alto (tutte di nome Donna) che suonavano un serrato punk-rock con una forte influenza dei Ramones. Il quartetto (veri nomi Brett Anderson alla voce, Allison Roberts alla chitarra, Maya Ford al basso, Torry Castellano alla batteria) era nei fatti l’invenzione di un certo Darin Raffarelli (nella parte di Gorge Martin dei Beatles, di Kim Fowley dei Runaways, di Malcom McLaren dei Sex Pistols) che scopri’ queste ragazze quattordici/quindicenni e le lancio’ con una serie di melodie bubblegum (A Boy Like You, Let's Rab, Let's Go Mano). Si diplomarono alla high school nel giungo del 1996 e l’album The Donnas (Super*teem, 1996 - Lookout, 1998) le confermo’ quali musicisti professionisti. Il materiale era sempre scritto o scelto da Raffarelli e sempre incentrato sulla loro immagine di "punkette".

American Teenage Rock 'n' Roll Machine (Lookout, 1998) e’ a malapena un album intero, dato che dura appena 25 minuti, ma le dieci tracce traboccano di grezza energia e di ritornelli memorabili. Le Donnas offrono una sorta di sarcastico ritratto della loro generazione. Rock’n’Roll Machine e Wanna Get Some Stuff sono rock and roll nella tradizione dei New York Dolls e degli Heartbreakers, i Ramones sarebbero stati orgogliosi di un brano come Gimmie My Radio. Il resto del repertorio compie incursioni nel rhythm and blues (You Make Me Hot), nell’heavy metal (Checkin’ It Out) e specialmente nel garage-rock (Looking For Blood e Speed Demon).

Le Donnas scrissero personalmente il materiale di Get Skintight (Lookout, 1999), ma la struttura non e’ cambiata molto. L’influenza dei Ramones incombe sempre molto quando le ragazze intonano Skintight e Zero. Altrove sembrano un’imitazione fanciullesca di Sleater-Kinney con una fissazione per l’heavy metal (Doin' Donuts, I Didn't Like You Anyway, Hot Boxin'). Quella fissazione e’ presente solo nella piu’ lenta, piu’ dura ma anche piu’ orecchiabile You Don’t Wanna Call. Cio’ nonostante, le Donnas non sono le L7. Le cose migliori sono probabilmente i brani rock’n’roll senza respiro Hyperactive, Hook It Up, Party Action e Get Outta My Room che riciclano all’infinito i vecchi pezzi dei New York Dolls.

Turn 21 (Epitaph, 2000) prova che la loro vena autentica potrebbe trovarsi altrove: le canzoni funzionano meglio quando attingono al glam-metal (40 Boys in 40 Nights) o ai Rolling Stones (Don't Get Me Busted).

Spend The Night (Atlantic, 2000) e’ soltanto pop-metal degli anni ’80, ma e’ anche il peggiore nel suo genere, e, di conseguenza, diventa arte pura. In senso contraddittorio, si tratta finora del loro miglior album.

Si puo’ ripetere lo stesso giochetto solo un certo numero di volte. Forzandosi di cambiare qualcosa, le Donnas mostrano i loro limiti musicali con Gold Metal. Le migliori canzoni sono quelle che rimangono incollate alla loro formula (Fall Behind Me, I Don't Want to Know), ma questo, inevitabilmente, non risulta cosi’ eccitante come al solito, dal momento che le nuove direzioni stilistiche falliscono completamente. Nel tentativo di maturare, le Donnas cadono probabilmente in contraddizione: il punto nodale "era" infatti essere immaturi.

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