Freakwater
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Freakwater, 6/10
Dancing Underwater , 6/10
Feels Like The Third Time , 5/10
Old Paint, 6.5/10
Springtime, 6/10
End Time , 6/10
Catherine Irwin: Cut Yourself A Switch (2002), 6/10
Concertina Wire: Dragging Wonder Lake (2003), 6.5/10
Thinking Of You (2005), 5/10
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La musica folk di Janet Bean (degli Eleventh Dream Day) e Catherine Ann Irwin (entrambe del Kentucky, compagne d'infanzia), e` da otto anni uno dei punti fermi del rock "neo-trad". I Palace Brothers sono venuti dopo, e comunque da un'altra prospettiva, piu` esistenziale e intellettuale. Le Freakwater rimangono nei paraggi della provincia americana, solidamente ancorate ai generi classici.

Su Freakwater (Amoeba, 1989), su Dancing Underwater (Amoeba, 1991) e su Feels Like The Third Time (Thrill Jockey, 1993) le ragazze eseguono musica folk per piccolo e timidissimo ensemble da camera, seguendo le orme della Carter Family. Dai primi due album sono tratti due classici (di tutt'altra natura rispetto agli Eleventh Dream Day) come Lonesome Sound e A Song To Cry For. Your Goddamn Mouth e You're Still On My Mind sono altre perle del secondo. Il terzo album ha un sound piu` moderno. Vi brilla Drunk Friend.

Janet Beat ha anche registrato con Jeff Lescher Green l'album Jesus Built A Ship To Sing A Song To (Kokopop, 1994).

L'album Old Paint (Thrill Jockey, 1995), forse il loro capolavoro, e il singolo South Of Cincinnati le propongono in una veste appena piu` commerciale. Il country-blues levigato di Gravity (con tanto di slide e violino sognanti) e Smoking Daddy (con tanto di piano barrelhouse) evocano a un'atmosfera d'altri tempi, mentre la gioiosa e corale Kentucky House e la fatalista e cadenzata Hero Heroine danno uno spaccato di vita moderna. Le ragazze pennellano ballate che spazzolano un ampio spettro d'emozioni, dalla briosa e comica Waitress Song (uno dei loro vertici) all'angelica e addolorata White Rose. Sul fronte filosofico, Gone To Stay contiene il celebre verso "There's nothing so pure as the kindness of an atheist".

Springtime (Thrill Jockey, 1998) le riporta sul terreno a loro piu` favorevole. Forse non e` il loro album musicalmente migliore, ma forse e` il loro album spiritualmente piu` complesso, piu` ricco di "messaggio". Allo spigliato honkytonk di brani come Picture Of My Mind e Scamp fanno da contraltare melodie accorate cantate in stile quasi yodeling, come Twisted Wire, e brani da chiesa, una Louisville Lip al limite dello spiritual e una Washed In The Blood epicamente gospel. La scuola solenne e marziale di Johnny Cash si fa sentire in Heaven, il testamento spirituale di Irwin ("Heaven is for the weak at heart"). Per i palati piu` fini ci sono anche una tenera e commossa Lorraine e un'intensa Jesus Year. L'unica sortita nel mondo del rock e` quella di Slowride. Certo in questi anni di arrangiamenti eccessivi e di musica artificiale/artificiosa e` difficile digerire banjo e mandolini; ma forse in questo stara` la loro grandezza fra qualche decennio, quando le registrazioni luccicanti degli altri parranno patetiche.
Al gruppo si e` aggiunto Max Johnston dei Wilco.

A collaboration between Eleventh Dream Day's drummer Janet Bean and Catherine Ann Irwin, two singer/songwriters who seemed little concerned with the alternative/avantgarde rock of their time, Freakwater began in the vein of primitive folk music but evolved with Old Paint (1995) to deliver a bleak vision of humankind in a stark, neutral style.
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(Translation by/ Tradotto da xxx)

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End Time (Thrill Jockey, 1999), recorded by a full-fledge band and embellished with string arrangements, shifts gear to a bleak vision of mankind (Good For Nothing, Written In Gold). Both girls have grown enormously as lyricists, singers and composers. The sound is now only vaguely related to the primitive folk of their early albums.

Cut Yourself A Switch (Thrill Jockey, 2002) is Catherine Irwin's first (gloomy) solo album.

Janet Bean also leads Concertina Wire (cellist Fred Lonberg-Holm, pianist Jim Baker, bassist John Abbey, guitarist Jon Speigel, drummer Dan Leali), whose song cycle Dragging Wonder Lake (Thrill Jockey, 2003) is an eclectic endeavour that mixes free-jazz, classical music and country music.

Catherine Irwin and Janet Bean reunited and resurrected Freakwater for Thinking Of You (Thrill Jockey, 2005).

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