Karl Hendricks Trio
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Buick Elektra , 5/10
Songs Of Misery And Women , 6.5/10
A Gesture Of Kindness , 5/10
For A While It Was Funny , 6/10
Declare Your Weapons, 6/10
The Jerks Win Again (2003), 6/10
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Karl Hendricks e` un chitarrista e cantante di Pittsburgh, appassionato di Leonard Cohen, che si fece le ossa negli Sludgehammer di Ian Williams e suona anche nei Thee Speaking Canaries.

La sua contorta personalita` venne rivelata dal singolo I Hate This Party (1991). Insieme al batterista Tom Hoffman e al bassista Tim Parker formo` il Trio che pubblico` prima l'album Buick Elektra (Peas Kor, 1992 - Grass, 1994), ancora influenzato dal punk-pop degli Husker Du (Dumber Than I Look, Heart Of Steel, Orange Nehi), e poi l'EP Some Girls Like Cigarettes (Big Ten Rex, 1992), amaramente autobiografico. I singoli Baseball Cards (Mind Curve, 1992) e Checking Yo Out (Mind Curve, 1993) chiusero la preistoria.

Il secondo album, Misery And Women (Fiasco, 1994), modero` l'impatto sonoro, concentrandosi sulle melodie e sul romanticismo (Flowers Avenue).

Le canzoni sempre piu` depresse del terzo album, A Gesture Of Kindness (Fiasco, 1995), mostrarono chiari segni di crescita musicale (A Gesture Of Kindness, Breathtaking First Novel). Il singolo Coming In September rimarra` uno dei loro piccoli capolavori.

Con What Everyone Calls Fun (Merge, 1996) e For A While It Was Funny (Merge, 1996) ebbe inizio la fase maggiore. Nei momenti migliori Hendricks e` un cantautore umile e compito con la forza di un complesso di hard-rock (Naked And High On Drugs, Spock Is Depressed, e la lunga Pale Lips), ma nei momenti peggiori e` soltanto la controparte maschile di Juliana Hatfield senza il suo talento melodico.

Declare Your Weapons (Merge, 1998), con la formazione completamente cambiata, lo consacra fra i cantautori d'avanguardia. Nel brano d'apertura, Like John Travolta, Hendricks stordisce con riff a meta` strada fra Neil Young e Nirvana e canta con la smaliziata arguzia di un guitto del rock decadente. Le schitarrate si spingono ai limiti del punk-rock dei Sex Pistols in Know More About Jazz (ma l'assolo e` degno di Hurricane) e in The Smile That Made You Give Up. Al di la` delle spigolosita` del suo hard-rock, le canzoni di questo disco sono malinconiche e fataliste riflessioni sull'infelicita` degli adolescenti urbani: The Policeman's Not Your Friend e il singolo The Worst Coffee I've Ever Had traboccano tanto pathos quanto furore. Hendricks sembra in effetti prediligere la ballad e il suo cuore batte piu` forte in Your Lesbian Friends e negli otto minuti di The Colonel Feels All Right.

Some Girls Like Cigarettes, Coming In September, Naked And High On Drugs, The Worst Coffee I've Ever Had hanno affermato Hendricks al fianco di Mark Edwards (My Dad Is Dead) e Mark Eitzel (American Music Club) fra i cantori pessimisti d'America.

As the trio keeps maturing, The Jerks Win Again (Merge, 2003) offers emotional, tortured, angst-ridden folk-punk that outdoes Neil Young at his own game: I Think I Forgot Something, The Night Has No Eyes, the lengthy The Summer of Warm Beer. Maybe just a bit too self-referential (Chuck Dukowski Was Confused, New Wave Situation, Situation), but very adult and mature.

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