Lois Maffeo
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Butterfly Kiss , 6.5/10
Strumpet , 6/10
Bet The Sky, 6/10
Infinity Plus , 6.5/10
The Union Themes, 6/10
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Lois Maffeo, nata (1963) e cresciuta a Phoenix (in Arizona), ed educata secondo la morale cattolica, ma divenuta una delle voci piu` prepotenti del movimento di Olympia, esordi` alla testa delle Courtney Love (di fatto un duo con Pat Malley) con tre singoli (fra cui Highlights per la K Records), ma rivelo` la sua vera personalita` con il singolo a suo nome Press Play And Record/ Long Time Gone, all'insegna di un folkpop soffice e cristallino, ridotto ai minimi termini, fino ad imporsi con l'album acustico Butterfly Kiss (K Records, 1992), che annovera Molly Neuman alla batteria (Bratmobile) e Stuart Moxham al basso (Young Marble Giants). Sono canzoni acustiche di due minuti o anche meno nelle quali questa Jonathan Richman delle ragazze arrabbiate esprime tutta l'ansia esistenziale delle adolescenti. Musicalmente il metodo da` buoni frutti soprattutto quando supera il formato spartano con ritmi e melodie frizzanti: Valentine (forse il suo capolavoro), Narcissus e Bonds In Seconds.

Il successivo Strumpet (K, 1993), sulla stessa falsariga, non fa che ribadire l'ispirazione fortemente personale e introversa e la predilezione per atmosfere rarefatte, talvolta pop-jazz (Evening In Paris), talaltra mimate piu` che suonate (The Trouble With Me). Come dimostrano canzoni argute come Strumpet, Maffeo e` una delle autrici piu` profonde e mature della sua generazione.

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The brief (26 minutes), almost entirely acoustic, Bet The Sky (K, 1995) is basically a concept album inspired by a failed relationship during her stay in Washington. Led by the painfully autobiographical accounts of Westling An Angel, February 15 and Charles Atlas, the album sails towards the mature meditation of Transatlantic Telephone Call and the peppery exorcism of Sky Town. Her sharp writing skills focus on a classic of the anglosaxon literature, a cycle of poems that describe the passage from innocence to experience.

The EP Snapshot Radio (K, 1996) contains duets that Lois played with musicians who inspired her and testifies of the singer's continued efforts to experiment new textural platforms for her lyrical excursions. My Souvenir and Northern Soul are thus less "folksy" than anything she has recorded before, and even the atmospheric Not Funny Ha Ha is tinged with a neurotic feeling that was missing from her previous, straightforward conjectures.

Low's guitarist Alan Sparhawk, Fugazi's drummer/guitarist Brendan Canty and drummer and long-time collaborator Heather Dunn (of Tiger Trap) also accompany her on the album Infinity Plus (Kill Rock Stars, 1996). The sound benefits from the EP's experiments. A Summer Long, Silent Auction and Bridge Burner are complex songs that expand on her folkpop style. At the same time, Rougher and especially RSVP are her most musical songs ever.

Maffeo is joined by Fugazi's drummer Brendan Canty on The Union Themes (Kill Rock Stars, 2000), an eclectic collection that highlights the serious overtones of her most adult art over the traditional bittersweet understatements of her punkier songs. Notwithstanding the overall sense of unity and homogeneity, Maffeo is an impersonator who changes personality at every song: the rural singer of These Parts, that sounds like a mediterranean folk dance, leads to the lively country-rocker How I Came To Know and eventually metamorphoses into the pulsing pop of Give Faith. The gloomy soul singer of Being Blind plunges into the bare, honkytonking confession of Handwriting and weaves the dramatic tension of Best Believe on a sleepy, hypnotic blues pace, while the sophisticated intellectual of Hollow Reed achieves the intensity of church music in the closing Monument (for tender vocal harmonies and casual guitar strumming). Maffeo is a unique hybrid of Joni Mitchell, Nick Drake, Tin Pan Alley, Nashville and the Delta. Her touching ballads bridge generations, genders and races.
Canty shines as a talented multi-instrumentalist, alternating on drums, bass, guitar and even piano.

The Own and the Pussycat (2004) is a collaboration with Greg Moore of laid-back lo-fi pop music.

(Translation by/ Tradotto da Walter Consonni) Il breve (26 minuti), quasi interamente acustico, Bet The Sky (K, 1995) è fondamentalmente un concept album dedicato ad una relazione finita male nel corso del suo soggiorno a Washington. Aperto dai resoconti dolorosamente autobiografici di Westling An Angel e Charles Atlas, l'album volge poi verso la matura riflessione di Transatlantic Telephone Call ed il pepato esorcismo di Sky Town. La sua abilità nelle composizioni eleganti si focalizza su un classico della letteratura anglo-sassone, un ciclo di poemi che descrivono il passaggio dall'innocenza alla consapevolezza.

L'EP Snapshot Radio (K, 1996) e l'album Snapshot Radio (K, 1996) sono forse i suoi lavori piu` importanti.

Maffeo ha collaborato con il batterista dei Fugazi Brendan Canty a The Union Themes (Kill Rock Stars, 2000), un'eclettica raccolta che pone in evidenza gli impegnativi ipertoni della sua arte più matura sulle tradizionali inadeguate canzoni agrodolci di stampo più punk. Nonostante il complessivo senso di unità ed omogeneità, Maffeo è in grado di cambiare il proprio registro ad ogni canzone: la cantante campagnola di These Parts, che suona come una danza folk mediterranea, si trasforma nella vivace country-rocker di How I Came To Know ed alla fine compie la metamorfosi immergendosi nel pop pulsante di Give Faith. La malinconica soul singer di Being Blind si tuffa nella nuda confessione honky tonk di Handwriting e tesse la tensione drammatica di Best Believe su un pigro ed ipnotico ritmo blues, mentre la sofisticata intellettuale di Hollow Reed raggiunge l'intensità dellla musica da chiesa con la conclusiva Monument (per delicate armonie vocali e strimpellio di chitarra casuale). Maffeo rappresenta un punto d'incontro unico tra Joni Mitchell, Nick Drake, Tin Pan Alley, Nashville ed il Delta. Le sue toccanti ballate fanno da ponte tra diverse generazioni, generi e razze.
Canty si mette in evidenza come un talentuoso pluristrumentista, alternandosi alla batteria, al basso, alla chitarra e persino al pianoforte.

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