Mr T Experience
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Everybody's Entitled To Their Own Opinion , 7/10
Night Shift At The Thrill Factory , 6/10
Big Black Bugs Bleed Blue Blood , 6/10
Making Things With Light , 6/10
Milk Milk Lemonade , 7/10
Our Bodies Our Selves , 5/10
And The Women Who Love Them , 5/10
Love Is Dead , 5/10
Revenge Is Sweet And So Are You , 5/10
Alcatraz , 4/10
Dr Frank: Show Business Is My Life , 4/10
Yesterday Rules (2003), 4/10
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I Mr T Experience ("MTX" per i fan) sono un complesso punk-rock di di Berkeley, capostipite della scena di "Gilman Street". Il loro stile melodico e ironico ha coniato di fatto un sottogenere influente, recuperando la demenzialita` dei Ramones ma applicandola ai temi mondani della loro generazione. Il loro punk-rock non potrebbe essere meno politicizzato e pertanto meno parente di quello dei Dead Kennedys.

Everybody's Entitled To Their Own Opinion (Disorder, 1986) e` un disco ancora immaturo, ma vanta due dei loro scherzi piu` celebri: Danny Partridge (in perfetto stile Ramones) e I'm In Love With Paula Pierce (alla You Really Got Me dei Kinks). Lo spirito gioviale di quei tempi trapela anche dai ritornelli a tutta birra di Marine Recruiter e One Big Lie. Dove la loro arte davvero si sublima e` pero` nei riff trafiggenti di Just Your Way Of Saying No, ovvero in uno spregiudicato incrocio di garage-rock e powerpop, e nelle mille citazioni dal surf degli anni '60, fino rifare il verso a Wipe Out dei Surfaris in Surfin' Cows. La melodia scipita regna di nuovo sovrana e l'album scorre tutto d'un fiato senza un momento di stanchezza, come forse non succedeva dai tempi dei primi Ramones.

Night Shift At The Thrill Factory (Rough Trade, 1988) non miglioro` di molto la qualita` della musica visto che l'obiettivo era di raccontare barzellette, ma il gruppo comincio` in allegria un'involontaria analisi semiotica del proprio genere con Velveeta e What Is Punk, e persino meditazioni filosofiche con The History Of The Concept Of Soul e Zillion Years. A Mind Is A Terrible Thing e No Milk Today sono invece scipite storielle sullo stile del primo album, cosi` come, senza parole, lo strumentale Skatin' Cows. L'influenza dei Ramones e` all'apice nei diciassette concisi ritornelli di questo disco.

Nel mini-album Big Black Bugs Bleed Blue Blood (Rough Trade, 1989) il gruppo tocca forse il culmine del proprio melodismo, prima con il ritmo scatenato e il riff sincopato da hardrock di Supersonic, poi con il ritornello spensierato e cadenzato di Up And Down. Ai Ramones si ispirano ancora End Of The Ramones e At Gilman Street, ma ormai i Mr T Experience hanno messo a punto una formula che trascende il modello originale, come dimostra anche A Song About A Girl Who Went Shopping, demenziale si`, ma anche ariosa.

Il sound di Making Things With Light (Lookout, 1990) e` finalmente brillante e curato. Le melodie di What Went Wrong e Parasite possono cosi` risaltare in tutta la loro orecchiabilita`. She's No Rocket Scientist e The Girl Who Still Lives At Home proseguono la loro "comedie humaine".

La maturazione si completa su Milk Milk Lemonade (Lookout, 1992), che scodella un ritornello dopo l'altro senza sprecarli con la loro proverbiale follia. L'ouverture classicheggiante di Book Of Revelation fa le pernacchie a Bach a ritmo acrobatico, e Two-Minute Itch, la loro prima ballad, e` uno dei loro sketch piu` infantili; ma gli MTX eccellono quando, come in What Do You Want, mescolano il rock and roll degli Heartbreakers e il power-pop dei Cheap Trick. Last Time I Listened To You e I Love You But You're Standing On My Foot battono quel territorio di confine. Invece il rock and roll di There's Something Wrong With Me riprende l'esilarante tema filosofico del primo disco.

Our Bodies Our Selves (Lookout, 1994) tradisce una certa banalita` e una certa ripetitivita`, nonostante Personality Seminar.

L'EP And The Women Who Love Them (Lookout, 1995) e` raffazzonato oltre misura. La mania di voler registrare un disco all'anno costa in termini di qualita`. La formazione alle spalle di Dr Frank intanto cambia in continuazione.

Forse alla ricerca del successo che ha baciato sulla fronte i cugini Green Day, Love Is Dead (Lookout, 1996) sciorina i ritornelli di Ba Ba Ba Ba Ba e Deep Deep Down. Ma Sackcloth And Ashes ripete inesorabilmente i loro peccati di gola rock and roll, e I Just Wanna Do It With You riassume la loro filosofia di vita, esattamente come Gabba Gabba Hey riassumeva quella dei Ramones. Dumb Little Band e The Future Ain't What It Used To Be sono le loro meditazioni sul destino dei punk-rocker.

Revenge Is Sweet And So Are You (Lookout, 1997) amplia finalmente lo spettro stilistico, anche se alla fine ritorna a cio` che Dr Frank e compagni sanno fare meglio (She's Coming e And I Will With You).

Alcatraz (Lookout, 1999) e` ormai un disco di power-pop, solo vagamente imparentato con il punk-rock. Two Of Us e Naomi sono brani di revival.

Show Business Is My Life (Lookout, 2000) is Dr Frank's first solo album, but the fans are exhausted by so many mediocre records.

Il gruppo che ha messo in carniere Danny Partridge, Paula Pierce, Marine Recruiter, Just Your Way, Book Of Revelation, What Do You Want, Skatin' Cows, Velveeta, A Mind Is A Terrible Thing, Supersonic, Up And Down, She's No Rocket Scientist, ha esercitato un'influenza fondamentale sulle generazioni del popcore, su coloro come i Green Day che scaleranno le classifiche sfruttando le loro idee.

Autentico prodotto della civilta` dei college, l'opus dei Mr T Experience impersona quel genere di comicita` che si crea all'interno di una cultura chiusa e sotterranea, insensibile agli stimoli esterni.

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After a long hiatus, Mr T Experience returned with Yesterday Rules (Lookout, 2003), but this is hardly related to what they were playing the previous decade. This is mainstream folk-pop, power-pop and melodic hard-rock. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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