Nada Surf


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions )
High/Low , 5/10
Proximity Effect (1998) , 4/10
Let Go (2002) , 6.5/10
The Weight Is A Gift (2005), 6/10
Lucky (2008), 6/10
The Stars Are Indifferent to Astronomy (2012), 4/10
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Beniamini di Ric Ocasek, i Nada Surf suonano il piu` classico "guitar rock", quello che di questi tempi non potrebbe essere piu` anacronistico. Per loro fortuna Matthew Caws e` un cantante-chitarrista di pathos e passione, e la sezione ritmica di Daniel Lorca e Ira Elliot e` di tutto rispetto. Peccato che su High/Low (Elektra, 1996) (a parte Deeper Well) manchi la verve, e peccato che (a parte l'hit Popular, grunge di seconda mano, e Psychic Caramel) manchino le melodie. Nel grande zoo di New York fanno la figura delle educande. If English is your first language and you could translate the Italian text, please contact me.
Proximity Effect (MarDev, 1998 - Elektra, 2000) has little to commend itself. Hyperspace tries to emulate their 1996 hit, but it is the dreamy ballad 80 Windows that steals the show. The rest is as uninspired as rock can be.

The band literally reinvented themselves on Let Go (Labels, 2002 - Barsuk, 2003), their most inspired album yet, overflowing with gently melodic gems while exuding anger and frustration. Somehow, their melodic skills were emphasized by a humbler, more sincere context, and the variety of formats stretched from ballad to rock'n'roll in a way that they had never dreamed of before. With gentle ballads such as Blizzard of '77, Inside of Love and Neither Heaven Nor Space they de facto pioneered a sort of "Seventies revival", a sound that harked back to the mellowest moments of the Alan Parsons Project and the Electric Light Orchestra. At the same time they continued to revise Tom Petty's slick driving folk-rock (Happy Kid, Treading Water) that, with a bit more of emphasis and rhythm, allowed them to coin a poppy version of the Velvet Underground (The Way You Wear Your Head, the album's standout). While the album had no ambition to reinvent rock music, the skipping beats and hard riffs of Hi-Speed Soul and the seven-minute mutation of Paper Boats from catatonic to soaring showed craftmanship above the average.

The Weight Is A Gift (Barsuk, 2005 - Sonic Boom, 2006) was louder and faster but, generally speaking, continued the orgy of self-analysis and of flamboyant melodic revival. This time the band's preference went clearly towards the bittersweet ballad, but the way they packaged it was so tasty and poignant that the parade was never monotonous: the comatose Comes A Time, Do It Again, What Is Your Secret, employ an arsenal of little tricks to keep Matthew Caws' lyrics alive and kicking. The vocal and instrumental arrangements of Your Legs Grow even border on dream-pop. Furthermore, the stereotype of the pop ballad is violated by the frenzied tempo of Concrete Bed, the burning guitar of Always Love, the collective pounding of In The Mirror, the punkish energy of Imaginary Friends, and especially by the infectious beat of Blankest Year.

The songs on Lucky (Barsuk, 2008) were less immediate than the ones The Weight Is A Gift, but the procedure was very similar. Whose Authority, Beautiful Beat, See These Bones and I Like What You Say displayed the same confidence in building and sustaining pop magic, while Weightless and The Fox veered towards brooding atmospheres. None (except maybe Ice On The Wing) has the verve of the best Sixties revival.

(Translation by/ Tradotto da Massimo Mascia)

In Proximity Effect (MarDev, 1998 - Elektra, 2000) c'è poco di cui vantarsi. Hyperspace tenta di bissare il loro hit del '96, ma a rubare la scena è la ballata trasognata 80 Windows. Il resto è tanto povero di idee quanto sa esserlo il rock.

La band si reinventò letteralmente con Let Go (Labels, 2002 - Barsuk, 2003), ad oggi il loro album più ispirato, traboccante di squisite gemme melodiche ma anche trasudante una vena di rabbia e frustrazione. In qualche modo, le loro abilità melodiche risultano enfatizzate dal contesto più modesto e sincero, e la varietà dei formati canzone, tale che non si erano mai sognati prima, spazia dalla ballata al rock'n'roll. Con ballate delicate quali Blizzard of '77, Inside of Love e Neither Heaven Nor Space stavano di fatto anticipando una sorta di "revival anni '70", con un suono capace di richiamare gli episodi più suadenti degli Alan Parsons Project e degli Electric Light Orchestra. Allo stesso tempo continuavano l'opera di revisione del folk-rock caracollante di Tom Petty (Happy Kid, Treading Water), che con un pizzico in più di enfasi e ritmo permise loro di coniare una versione scoppiettante dei Velvet Underground (The Way You Wear Your Head, il pezzo di spicco dell'album). Sebbene il disco non avesse la pretesa di reinventare il rock, il tempo saltellante e i riff decisi di Hi-Speed Soul o la metamorfosi in sette minuti di Paper Boats, che parte catatonica per poi spiccare il volo, metteva in luce una maestria al di sopra della media.

The Weight Is A Gift (Barsuk, 2005 - Sonic Boom, 2006) è più rumoroso e più veloce ma, in linea di massima, perpetua l'orgia di auto-analisi e di revival melodico flamboyant. Questa volta le preferenze della band vanno chiaramente in direzione della ballata agrodolce, ma il modo in cui la infiocchettano è talmente creativo e intenso che la sfilata di canzoni non è mai monotona: la comatosa Comes A Time, Do It Again, What Is Your Secret sfoderano un arsenale di trucchetti che conservano freschi e pieni di brio i testi di Matthew Caws. Gli arrangiamenti strumentali e vocali di Your Legs Grow arrivano a confinare col dream-pop. In più, lo stereotipo della ballata pop viene violato dal ritmo frenetico di Concrete Bed, dalla chitarra incendiaria di Always Love, dal tambureggiare all'unisono di In The Mirror, dall'energia punk di Imaginary Friends e soprattutto dal beat contagioso di Blankest Year.

Le canzoni di Lucky (Barsuk, 2008) sono meno immediate rispetto a The Weight Is A Gift, ma la procedura compositiva è assai simile. Whose Authority, Beautiful Beat, See These Bones e I Like What You Say rivelano la medesima sicurezza nella creazione e nel sostentamento della magia pop, mentre Weightless e The Fox sterzano verso paesaggi introspettivi. Ma nessuna, eccezion fatta forse per Ice On The Wing, ha la verve del miglior revival anni '60.

If I Had A Hi-Fi (Mardev, 2010) is a collection of covers.

Marking a sudden decline in quality, The Stars Are Indifferent to Astronomy (2012) is trite third-rate midtempo power-pop for the generic non-listening audience of the supermarkets. Clear Eye Clouded Mind (halfway between Green Day and R.E.M., with a refrain a` la Tom Petty) is mildly interesting for its cross-pollination efforts, but Waiting For Something is old-fashioned Roger McGuinn-esque folk-rock and Jules And Jim is a romantic bedroom lullaby like million others. And these are the best songs.

(Translation by/ Tradotto da Massimo Mascia)

If I Had A Hi-Fi (Mardev, 2010) è una raccolta di cover.

The Stars Are Indifferent to Astronomy (2012) segna un brusco declino qualitativo: si tratta di un power-pop midtempo trito e ritrito buono per il pubblico anonimo e distratto dei supermercati (Clear Eye Clouded Mind, Waiting For Something, Jules And Jim).

Nada Surf's frontman Matthew Caws and Juliana Hatfield formed Minor Alps that debuted with Get There (2013). (Translation by/ Tradotto da xxx)

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