Offspring


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Offspring , 5/10
Ignition , 6/10
Smash , 6.5/10
Ixnay On The Hombre , 6/10
Americana , 5/10
Conspiracy Of One , 5/10
Splinter (2004), 4/10
Rise And Fall, Rage And Grace (2008) , 4/10
Days Go By (2012), 3/10
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Eredi della tradizione (e controcultura) del surf-punk di Los Angeles (di cui furono forse massimi esponenti gli Agent Orange e gli Adolescents), gli Offspring di Bryan "Dexter" Holland riciclarono quel sound nell'era del punk-pop. Nell'arco della loro carriera gli Offspring hanno contribuito a rifondare da capo, e con assoluta fedelta' al modello originale (demenza, ma anche coscienza sociale), quel sound classico.

La loro carriera ebbe inizio nel 1986 con il singolo I'll Be Waiting ma i primi riconoscimenti arrivarono con l'album Offspring (Nemesis, 1989) l'EP dell'anno dopo, Baghdad, entrambi dominati dalla chitarra di Kevin wasserman. Le loro canzoni scorrono veloci ed elementari come filastrocche, ma affrescano in realta' uno scenario terribile di vita breve, veloce e disperata nella reazionaria e piccolo borghese Orange County, laddove l'angoscia muta in terrore vero e proprio.

Divenuti eroi locali dei surfpunk e degli skatepunk, attraverso le colonne sonore di diversi video dedicati a tali sport, gli Offspring fecero piu` scalpore con il secondo album, Ignition (Epitaph, 1992), subito salutato come un capolavoro del genere, grazie a mini-classici come Hypodermic (sulla tossicodipendenza), e No Hero (sul suicidio). A svettare non sono tanto i temi opprimenti, quanto il sound a due chitarre fresco e frizzante, al limite del demenziale. Qualche canzone, come Kick Him When He's Down, allieta anche con ritornelli orecchiabili.

Gli Offspring colpivano nel cuore degli adolescenti con le loro mini-epiche psico-sociali, ma facevano fatica a rimanere nelle loro orecchie. Lo stile piu` eclettico e smaliziato di Smash (Epitaph, 1994) compi` il passo decisivo verso l'accettazione di massa. What Happened To You si avventura giocosamente nello ska, Self Esteem sfoggia un ritornello pop cantato a squarciagola, Come Out And Play (che scala le classifiche) parla della violenza delle gang immerso in torrenziali fremiti funk. Non mancano scariche convulse di sarcasmo alla maniera dei Dead Kennedys, che ridicolizzano le sparatorie sulle autostrade (Bad Habit) e l'arrivismo degli yuppie (Genocide). Il cuore del disco rimangono comunque le canzoni enfatiche e tutte d'un fiato, che compongono una sorta di percorso morale, dall'apocalittico e un po' semplicistico "there's no tomorrow" di Nitro alla presa di coscienza di Not The One, che recita "we're innocent, but the weight of the world is on our shoulders", per culminare nell'aria corale, al tempo stesso eroica e sconsolata, della title-track. Uno dei pochi album che riesce a fondere visceralita` e melodismo, Smash si colloca di diritto fra i grandi dischi del punkrock californiano. Vendera` nove milioni di copie nel giro di cinque anni.

Se quel classico aveva segnato una pietra miliare nel campo della musica "trascinante", Ixnay On The Hombre (Epitaph, 1997) prova a compiere una simile operazione sulla musica "epica": Cool To Hate e Gone Away riassumono vent'anni di inni del punk-rock. All I Want e The Meaning Of Life, comunque, consegnano altri ritornelli orecchiabili.

Il singolo Pretty Fly For A White Guy, un'esuberante sceneggiata venata di tex-mex e rap, li catapulta di nuovo nelle classifiche di vendita. Grazie a quell'hit, Americana (Epitaph, 1998) doppia le vendite dei dischi precedenti. Ma, a parte quel singolo e la filastrocca scipita di Why Don't You Get A Job, si tratta di una raccolta monotona e scontata, che raramente ritrova la passione di un tempo (Have You Ever, The Kids Aren't Alright).

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On Conspiracy Of One (Columbia, 2000) the Offspring don't give up, but their vaudeville act is beginning to sound dejavu. Dexter Holland is an effective street comedian in Original Prankster, but he ends up sounding more interesting in the teenage-angst confessions Come Out Swinging, Living In Chaos and Damn It. Unfortunately, only occasionally does the band follow him along the path of Nirvana (Vultures) and Sex Pistols (One Fine Day, I Want You Bad). (Translation by/ Tradotto da Corrado Cantelli)

Su Conspiracy Of One (Columbia, 2000), gli Offspring non mollano, ma il loro "vaudeville" comincia a 'suonare' "dejavu". Dexter Holland e' un efficace commediante di strada in Original Prankster, ma finisce per sembrare piu' interessante nelle confessioni di rabbia adolescenziale Come Out Swinging, Living In Chaos e damn It. Sfortunatamente, solo occasionalmente la band lo segue lungo il sentiero dei Nirvana (Vultures) e dei Sex Pistols (One Fine Day, I Want You Bad).

Splinter (Sony, 2004) has Long Way Home and little else.

Rise And Fall, Rage And Grace (2008) proved how overrated they had always been. There was nothing creative or poignant about lightweight tunes such as Nothingtown or trite ballads such as Kristy Are You Doing Okay?. The best moment comes perhaps in You're Gonna Go Far Kid, thanks to an unusual rhythmic imagination.

Days Go By (2012) proved that even those who criticized them were overrating them. Their albums had become exercises in artistic self-flagellation.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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