Pressurehed


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Infadrone , 6/10
Sudden Vertigo , 6.5/10
Brain: Access and Amplify , 6/10
Explaining The Unexplained, 6.5/10
Farflung: 25,000 Feet Per Second , 6.5/10
Farflung: The Raven That Ate The Moon , 6/10
Farflung: The Belief Module , 6/10
Farflung: The Myth Of Solid Ground , 5/10
Farflung: A Wound In Eternity (2008), 5/10
Anubian Lights: The Eternal Sky (1995), 6.5/10
Anubian Lights: The Jackal And Nine (1996), 6/10
Anubian Lights: Let Not The Flame Die (1998), 5.5/10
Anubian Lights: Naz Bar (2001), 5.5/10
Zero Gravity: Space Does Not Care (1995), 5/10
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Born in the industrial music scene of Los Angeles, Pressurehed will emerge as the leading voice in the American space-rock universe.

Pressurehed was formed in 1987 in Hollywood (California) by vocalist Tommy Grenas and keyboardist Len Del Rio and for a while produced limited-edition cassettes. The band grew a cult mainly because of its live performances, where they used spectacular gothic/cyberpunk videos and slide projections.

Joined by Belgian bassist Marc Collignon, the duo made their first album, Infadrone (Cleopatra, 1992).
A grandiose and futuristic synthpop, propelled by an arsenal of drum-machines, as in Turbo Pause and Dark Runs Deeper, oppresses the album, while the alien melodic talent of the leader surfaces only in Audio Energy. Neither seems to be the band's true voice: the drilling heavymetal of Hedstrap and the driving progression of Wired For Sound follow in the steps of Hawkwind e Helios Creed and better show the leader's vision and the band's ferocious sonic assault.

Collignon was replaced by Death Ride 69 guitarist Doran Shelley and Paul Fox of Trash Can School. With help from Helios Creed, the band recorded music for a spoken word album Sphynx by Hawkwind's Nik Turner.

Sudden Vertigo (Cleopatra, 1994) was born out of this line-up. Guitars take over keyboards, thereby resurrecting Chrome's nightmarish maelstroms and directing them into thundering and torrential jams.

Spiral Realms are Hawkwind's Nik Turner and Len Del Rio, who recorded Trip To G9 (Cleopatra, 1994) and Crystal Jungles of Eos (Cleopatra, 1995), two albums of cosmic music.

Anubian Lights are Turner, Simon House, Del Rio, Helios Creed and others. They debuted with the ambitious The Eternal Sky (Cleopatra, 1995). The 55-minute EP The Jackal And Nine (Cleopatra, 1996), including three new tracks and remixes, increased the doses of world-music and ambient music. Del Rio continued the project on Let Not The Flame Die (Hypnotic, 1998) and Naz Bar (Crippled Dick, 2001), concocting an entertaining fusion of acid-rock, sci-fi kitsch, and world-music.

Len Del Rio also launched his solo project, Zero Gravity, with Space Does Not Care (Cleopatra, 1995).

Tommy Grenas then started another space-rock band, Farflung, and an electro-acoustic project a` la (late) Pink Floyd called The Brain, a collaboration with Paul Fox, whose first album was Access and Amplify (Hypnotic, 1996); Doran Shelley played with the Outsideinside.

Tommy Grenas and Paul Fox toured with the reformed Cluster (Dieter Moebius and Hans Joachim Roedelius).

Pressurehed went beyong space-rock with the monumental 16-track Explaining The Unexplained (Cleopatra, 1997). Tommy Grenas on keyboards, guitars and vocals, Len Del Rio on drums, keyboards and samples, Doran Shelley on guitar, keyboards and vocals, and Paul Fox on bass, guitar and keyboards crafted a magnificent merry-go-round of cosmic and earthly sounds. Electronics rules, whether it is propelling a techno locomotive or drowning a distorted jam. Their panzer marches (Berezovka, Valiant Thor), their industrial orgies (the anthemic and pounding Altitude, the gothic Incubus), and their techno excursions (the robotic locomotive of Oxygen Mask, the triumphal polyrythmic feast of Transgression) proceed in parallel, flanked by more abstract experiments that mix acid-rock and ambient music (Time Stops Breathing, The Great Orm).
An element of world-music aligns a couple of tracks to the "transglobal dance" movement (the eight-minute Black Mantra and the tribal Mokele-Mbembe).
Best is Bluff Creek And Beyond, that starts slowly as a psychedelic raga and then suddenly explodes with a burning guitar riff and thundering percussions. Ditto for The Long Count, that boasts an infectious melody, space-rock riffs of the Hawkwind-ian kind and brisk tempo.
The album successfully integrated electronic dance music, psychedelia, pop melody, industrial music and hard-rock.

(Translation by/ Tradotto da Gioele P. Cima)

Nati nella scena della musica industriale di Los Angeles, i Pressurehed risulteranno come la voce guida nell'universo americano dello space-rock.

I Pressurehed nacquero nel 1987 ad Hollywood (California) dall'idea di Tommy Grenas (voce) e Len Del Rio (tastierista), producendo inizialmente musicassette edizione limitata. La band divenne un oggetto di culto principalmente a causa delle proprie esibizioni live, dove erano soliti utilizzare spettacolari video gotici e cyberpunk e proiezioni di diapositive.

Unitisi al bassista belga Marc Collignon, il duo compose il suo primo album, Infradone (Cleopatra, 1992).

Un grandioso e futuristico synthpop, spinto da un arsenale di percussioni e drum-machine, come in Turbo Pause e Dark Runs Deeper, sopraffa l'album, mentre il talento alieno-melodico del frontman affiora solo in Audio Energy. Anzi, non sembra nemmeno essere la “vera” voce della band: il perforante heavymetal di Headstrap e la spingente progressione di Wired For Sound seguono i passi degli Hawkwind e di Helios Creed e mostrano una migliore fantasia del frontman e il feroce assalto sonoro della band.

Collignon fu rimpiazzato dal chitarrista dei Death Ride 69, Doran Shelley, e Paul Fox del Trash Can School. Con l'aiuto di Helios Creed, la band registrò le musiche per un album parlato, Sphynx, di Nick Turner degli Hawkwind.

Sudden Vertigo (Cleopatra, 1994) fu concepito fuori da questo contesto. Le chitarre accompagnano le tastiere, in modo da resuscitare gli ossessionanti turbini dei Chrome e incanalarli in tuonanti e torrenziali disturbi.

Gli Spiral Realms sono composti da Nik Turner degli Hawkwind e Len Del Rio, registrarono Trip To G9 (Cleopatra, 1994) e Crystal Jungle of Eos (Cleopatra, 1995), due album di musica cosmica.

Gli Anubian Lights invece comprendevano Turner, Simon House, Del Rio, Helios Creed e altri membri. Debuttarono con l'ambizioso The Eternal Sky (Cleopatra, 1995). L'EP di 55 minuti The Jackal And Nine (Cleopatra, 1996), che includeva tre nuove tracce e remix, incrementò le dosi di world-music e ambient-music. Del Rio proseguì sulla sua strada con Let Not The Flame Die (Hypnotic, 1998) e Naz Bar (Crippled Dick, 2001), inventando un'intrattenente fusione di acid-rock, fantascienza kitsch e, world-music.

Len Del Rio pubblicò anche il suo lavoro da solista, Zero Gravity, con Space Does Not Care (Cleopatra, 1995).

Dopodiché Tommy Grenas fondò un'altra space-rock band, i Farflung, e un progetto elettro-acustico a mo' di (tardi) Pink Floyd chiamato The Brain, una collaborazione con Paul Fox, il cui primo album fu Access and Amplify (Hypnotic, 1996); Doran Shelley iniziò a suonare con gli Outsideinside.

Tommy Grenas e Paul Fox partirono in tour con i riuniti Cluster (Dietere Moebius e Hans Joachim Roedelius).

I Pressurehed andarono oltre lo space-rock con le monumentali 16 tracce di Explaining The Unexplained (Cleopatra, 1997). Tommy Grenas alle tastiere, chitarra e voce, Len Del Rio alla batteria, tastiere e ai campionamenti, Doran Shelley alla chitarra, tastiere e voce, e Paul Fox al basso, chitarra e tastiere, forgiarono un magnifico carosello di suoni cosmici e mondani. La componente elettronica prevale e sorregge i pezzi, come se stesse alimentando una techno-locomotiva o se si stesse annegando in una marmellata di suoni alterata. Le loro marce da panzer (Berezovka, Valiant Thor), le loro orgie industriali (Altitude, un inno martellante, e la gotica Incubus), e le loro digressioni techno (la locomotiva robotica di Oxygen Mask, il festeggiamento trionfale e poliritmico di Transgression) procedono in parallelo, affiancati da diversi esperimenti astratti che mixano acid-rock e ambient (Time Stops Breathing, The Great Orm).

Un elemento di world-music allinea un paio di tracce al movimento della transglobal dance (gli otto minuti di Black Mantra e la tribale Mokele-Mbembe).

Migliore è Bluff Creek And Beyond, che parte lentamente come un raga psichedelico e poi improvvisamente esplode con un riff di chitarra ardente e tuonanti percussioni. Idem per The Long Count, che vanta una melodia contagiosa, riff space-rock alla Hawkwind e un ritmo intenso.

L'album integrò con successo musica dance elettronica, psichedelia, pop melodico, musica industriale e hard-rock.

Farflung is where Tommy Grenas vents his most profound psychedelic ambitions. The majestic singles The Way The Sky Is / Daedalus (Big Jesus) and Visions Of Infinity / Icarus (Big Jesus, 1995), both containing an Hawkwind space jam plus an ambient/cosmic journey, were mere appetizers. On the first album, 25,000 Feet Per Second (Flipside, 1995), Grenas and cohorts (Michael Esther on guitar, Paul Fox on guitar, keyboards and synths, Brendon LaBelle on drums, Buck McGibbony on bass and assorted guests on keyboards, percussion, mandolin, flute, and cello) released megatons of energy, like a blend of Sex Pistols, Neu and Chrome (25,000 Feet Per Second , Hot Fluffy Mind), with best results when it's filtered through a progressive-rock intelligence (Solar Electric, Don't Forget To Breath and the 15-minute Landing In Cydonia). Greater Waters continues the ambient/cosmic program of Icarus. Each song's soundscape is colored with strong Pink Floyd and Tangerine Dream colors. Probably their masterpiece.

The sound is much more relaxed on The Raven That Ate The Moon (Flipside, 1997), whose Candied Electronic Atmospheres and The Way the Sky Is tend to explore hallucinated states of mind rather than primordial anger. Very little is original, though: The Raven That Ate the Moon is basically a multi-part prog-rock suite and Sonic Evaporation is almost a tribute to Tangerine Dream's "kosmische musik". The album ends with 40 minutes of noise and music-box.

So Many Minds, So Little Time (Cleopatra, 1998) collects the early singles.

The Belief Module (Bad Acid, 1998) expands on Landing On Cydonia, serving acid jams such as The Day Of St Anthony's Fire, Fingers Of The Sky Catcher and the 16-minute The Dead Sea. At the same time the band does not abandon its aggressive edge, still burning in Belief Module, Gleam, World Within A World.

The Myth Of Solid Ground (Farflung, 1999) lays down a bridge between the uncheckered fury of the first album (Breach Of I, Those Clouds Are Solid, The Larval Stage, Prototype Of A Traveler) and the sprawling acid/ambient jams of the third album (the 13-minute When I Woke To Sleep No More, Something In The Water).

9 Pin Body (Brainticket, 2003) collects unreleased tracks of Farflung.

Farflung's A Wound In Eternity (Meteor City, 2008) introduced a new line-up that sounded closer in spirit to stoner-rock than to space-rock.

(Translation by/ Tradotto da Gioele P. Cima)

I Farflung sono il mezzo con cui Tommy Grenas sfoga le sue più profonde aspirazioni psichedeliche. I maestosi singoli The Way The Sky Is/ Daedalus (Big Jesus) e Visions Of Infinity/ Icarus (Big Jesus, 1995), entrambi contenenti un disturbo spaziale a mo' di Hawkwind più un viaggio nell'ambient/cosmic, furono meramente apprezzati. Nel primo album, 25,000 Feet Per Second (Flipside, 1995), Grenas e la sua band (Michael Esther alla chitarra, Paul Fox alla chitarra, tastiere e sintetizzatori, Brendon LaBelle alla batteria, Buck McGibbony al basso e ospiti assortiti che spaziarono dalle tastiere alle percussioni, dal mandolino al flauto al violoncello) sprigionarono megaton di energia, come una fusione di Sex Pistols, Neu e Chrome (25,000 Feet Per Second, Hot Fluffy Mind), con risultati migliori quando questa energia veniva canalizzata attraverso un'intelligenza progressive-rock (Solar Electric, Don't Forget To Breath e i 15 minuti di Landing In Cydonia). Greater Waters da un seguito al programma ambient/cosmic di Icarus. Il sottofondo di ogni canzone è colorato dalle forti tinte dei Pink Floyd e dei Tangerine Dream. Probabilmente il loro capolavoro.

Le sonorità sono molto più rilassate in The Raven That Ate The Moon (Flipside, 1997), le cui Candied Electronic Atmospheres e The Way The Sky Is tendono ad esplorare allucinati stati d'animo anziché la rabbia primordiale. C'è davvero poco di originale, tuttavia: The Raven That Ate The Moon è principalmente una multi-sequenza prog-rock e Sonic Evaporation è più che altro un tributo alla “kosmische musik” dei Tangerine Dream. L'album termina con 40 minuti di noise e muisc.box.

So Many Minds, So Little Time (Cleopatra, 1998) raccoglie i loro primi singoli.

The Belief Module (Bad Acid, 1998), espande Landing On Cydonia, proprinando disturbi acidi come The Days Of St Anthoy's Fire, Fingers Of The Sky Catcher e i 16 minuti di The Dead Sea. Allo stesso tempo la band non abbandona il proprio filo aggressivo, ancora palpitante in Belief Module, Gleam, World Within A World.

The Myth Of Solid Ground (Farflung, 1999) instaura un ponte tra la smodata furia del primo album (Breach Of I, Those Clouds Are Solid, The Larval Stage, Prototype Of A Traveler) e le abbandonate distorsioni dal clima acid/ambient del terzo album (i 13 minuti di When I Woke To Sleep No More, Something In The Water).

9 Pin Body (Brainticket, 2003) contiene tracce inedite dei Farflung.

A Wound In Eternity (Meteor City, 2008) dei Farflung introdusse un nuovo allineamento che sembrava più confidenziale allo stoner-rock piuttosto che allo space-rock.

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