Rage Against The Machine
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Rage Against The Machine, 7.5/10
Evil Empire, 6.5/10
The Battle of Los Angeles , 6.5/10
Renegades , 4/10
Audioslave , 4/10
Audioslave: Out Of Exile (2005), 4/10
Audioslave: Revelations (2006) , 4/10
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Rage Against The Machine, the band that launched rap-metal worldwide, realized one of the most important leitmotivs of the decade: a fundamental unity of purpose between the music of black urban rebels and the music of white urban rebels. Rage Against The Machine (1992), one of the most violent albums of the time, a worthy heir to MC5's homicidal fury, sustained seismic shocks after seismic shocks thanks to Tom Morello's guitar explosions (from Hendrix-ian glissandoes to Page-esque hard-rock riffs), Zack de la Rocha's visceral and frantic rapping and ultra-syncopated hail-like rhythms. The sinister and morbid atmosphere of Evil Empire (1996), virtually a philosophical essay on willpower, and the passionate call to arms of The Battle of Los Angeles (1999) reached new depths although they lost most of the bite.
(Translation by/ Tradotto da Elder Yautija)

Rage Against The Machine represented one of the most important crossroads of the 90's: the one between the music of urban black rebels (funk, hip-hop) and that of their white counterpart (heavy metal, hard-rock, punk-rock). Socially speaking, they were their CNN. In a way, they forcefully took the words out of hip-hop, which had become in the meantime a genre for spoiled intellectuals and that portion of the black community that let itself get corrupted by the establishment.

The band was formed in L.A. by a seasoned musician, and one unbridled fan of his. That musician was Tom Morello, a sociology graduate of Kenyan descent, who arrived in L.A. in 1986, became the guitarist in Lock Up (with which he recorded Somethin' Bitchin This Way Come (Geffen, 1990), album which paved the way to funk rock. The fan was Zack De La Rocha, nephew of an immigrant farmer from Mexico, and son of a soldier. They were lucky to find along the way Tim Commefrord, a bass player, and drummer Brad Wilk, both capable to recreate hip-hop's syncopations as well as sparking off the violence of hard rock.

Rage Against The Machine (Epic,1992) is one of the most violent albums of the period, rightful heir of the homicidal rage of Detroit's MC5. It is not so much the incendiary lyrics as the earthshaking power of the music that raised a barrier between them and common hardcore. Where other bands try to express their angst while at the same time trying to stay melodic, R.A.T.M. can decimate their own songs in order to express their rage. Rage which becomes condensed in an crossover between heavy metal, hardcore, funk and hip-hop. Mirroring the melting pot of contemporary L.A., the quartet took its inspiration from Public Enemy, Clash, Bad Brains and Red Hot Chili Peppers to create wild and ferocious attacks, verbal and musical, sgsinst the institutions: Killing In The Name (their masterpiece, with a "panzer" rhythm and an explosive riff), Bombtrack (the angriest rap), Know Your Enemy (riff a' la Deep Purple and "organ" solo achieved by distorting the guitar tone) and Freedom (example of their irregular rhythms). These songs drip with homages, burn from "hendrixian" fire, tremble with "zeppelinian" thrills and rhythms (particularly Bullet In The Head and Wake Up). Their musical hailstorms and syncopations turn into accusations against the hypocrisy of the "American dream". With R.A.T.M., the two worlds of white hard rock and black hip-hop meet, guitar riffs and syncopated beats become complementary, singing and rapping become one.

Evil Empire (Epic,1996) adds a threatening and sinister tone to their ramming assaults, going off on a tangent (especially rhythmically), and thus expanding the range of the compositions. The product is even more deafening, and the vehemence is even wilder. At this point, Tom Morello's guitaristic prowess has reached an incredibly high level: he interchanges powerful heavy metal riffs with shock-inducing dissonances, often in a metallic fashion (his wildest virtuosities may be found in the track Wind Below). The feeling of power ala Nietzsche shows itself in the songs that combine "panzer" rhythms and "hendrixian" experimentalism: the hypertension of Bulls On Parade (which has a cyclopean riff and, above all, the way Morello's guitar chases the dj's scratching), and Revolver (the most elaborate and dramatic song). Among the angularities and all the vehemence of People Of The Sun (metallic guitar riff, violent rap), the epileptic impetus of Tire Me, rest the revolutionary personality of the singer: his lyrics are ever-so politically charged, and when he plays motivational speaker De La Rocha is quite without rivals (Vietnowm). What leaves much to be desired is the repetitiveness of the songs, which are rarely supported by engaging melodies or riffs.

I Rage Against The Machine hanno rappresentato una delle convergenze piu` importanti degli anni '90: quella fra la musica dei ribelli urbani neri (funk, hip-hop) e quella dei ribelli urbani bianchi (heavy metal, hard-rock, punk-rock). A livello sociale, sono stati la CNN di quei ribelli urbani. In un certo senso, hanno prepotentemente rubato il microfono all'hip-hop, divenuto nel frattempo un genere per intellettuali viziati o per neri venduti all'establishment.

Il gruppo venne formato a Los Angeles da un musicista stagionato e da un fan scatenato. Il musicista era Tom Morello, laureato ad Harvard in Sociologia e di origini Kenyote, arrivato a Los Angeles nel 1986, chitarrista dei Lock Up, che avevano registrato un disco anticipatore di funk-rock, Somethin' Bitchin This Way Come (Geffen, 1990). Il fan era Zack de la Rocha, nipote di un contadino immigrato dal Messico e figlio di un attivista politico, giovane appassionato di hardcore e di hip-hop. Ebbero la fortuna di trovare sulla loro strada il bassista Tim Commerford e il batterista Brad Wilk, capaci di emulare le sincopi dell'hip hop come di scatenare furie hard-rock.

Rage Against The Machine (Epic, 1992) e` uno dei dischi piu` violenti dell'epoca, degno erede della furia omicida degli MC5 di Detroit. Non sono tanto i testi incendiari quanto le scosse telluriche della musica a innalzare una barriera fra loro e l'hardcore: laddove gli altri strillano, ma cercano pur sempre di mettere insieme una melodia, i RATM polverizzano le loro stesse canzoni con dosi impressionanti di rabbia pura. Quella rabbia viene condensata in un super-crossover fatto di heavy metal, hardcore, funk e hip-hop.
Esemplare del melting pot della moderna Los Angeles, il quartetto si ispirava a Public Enemy, Clash, Bad Brains e Red Hot Chili Peppers per i feroci e selvaggi assalti verbali e musicali alle istituzioni di Killing In The Name (il capolavoro, a ritmo di panzer con un riff esplosivo), Bombtrack (il rap piu` arrabbiato), Know Your Enemy (riff alla Deep Purple e assolo soul di "organo" ottenuto alterando il timbro della chitarra) e Freedom (satori delle loro ritmiche irregolari). Sono comunque brani che grondano citazioni, che bruciano al fuoco di glissando "hendrixiani" e che fremono di brividi e cadenze "zeppeliniani" (in particolare Bullet in the Head e Wake Up).
Le grandinate e le sincopi dei Rage Against The Machine compongono proclami contro l'ipocrisia dell'"American dream". Con loro le strade dell'hard-rock dei bianchi e dell'hip-hop dei neri convergono, i riff di chitarra elettrica e i battiti sincopati si complementano, il ritornello e il rap diventano una cosa sola.

Evil Empire (Epic, 1996) aggiunge un tono sinistro e morboso alle loro cariche a testa bassa, grazie anche a un campionario di divagazioni (soprattutto ritmiche) che danno piu` respiro alle composizioni. La produzione e` ancor piu` assordante, e l'impeto ancor piu` selvaggio. Al tempo stesso l'arte chitarristica di Morello ha raggiunto un elevato livello di sofisticazione: ai poderosi riff dell'heavy metal, Morello alterna dissonanze da capogiro, spesso in timbri metallici (i virtuosismi piu` spericolati si trovano forse in Wind Below).
Il senso di potenza alla Nietzsche si sublima forse nei brani che accoppiano ritmiche panzer e sperimentalismo "hendrixiano": l'ipertensione di Bulls On Parade, riff ciclopico ma soprattutto il modo in cui la chitarra di Morello insegue lo scratch del dj, e Revolver, il brano piu` complesso e drammatico. Fra le spigolosita` e l'irruenza di People Of The Sun (riff metallico di chitarra, rap furibondo), la foga epilettica di Tire Me trova spazio anche la personalita` di capo-popolo del cantante: le sue liriche sono ancor piu` politicizzate, e, nei panni del comiziante agit-prop, de la Rocha ha pochi rivali (Vietnowm). Cio` che lascia a desiderare sono le canzoni, un po' ripetitive e quasi mai sostenute da melodie o riff avvincenti.

Rage Against The Machine released only three albums in 8 years, a rarity in a music world that aims at exploiting phenomena as rapidly as possible. No surprise that each album is an epic tour de force. The Battle of Los Angeles (Epic, 1999) disappointed only in terms of originality: there is very little that we have not heard before on their first two albums. But it still rocks with a visceral fury from start to finish. It is a terrifying record, conducted at a relentless pace. Tension builds up fromt the first eerie seconds of Testify and, after erupting in the hammering riffs this side of Jimi Page, never lets go. Guerrilla Radio picks up the baton and ranks with their most passionate calls to arms: the guitar's funky wah-wah and the syncopated rhythm explode with a roaring, grunge-y riff. The song showcases Tom Morello's agile guitar work, that will recur in and derail all the tracks. As the album progresses, though, one can feel that the band has "calmed down" in a way. Other than the tectonic jolts of Born as Ghosts, the album's first two songs are also its main cannons.
Sure, the Jimi Hendrix-ian whirlwind of Sleep Now in the Fire and the Black Sabbath-ian sludge of Born of a Broken Man pack enough force to collapse a skyscraper, but the emphasis is on "sound" rather than on body movement.
This is evident in the sophisticated and experimental Mic Check, a Stairway to Heaven for an army of rioters.
Zack DeLa Rocha's inflammatory political rants are enhanced by sonic tricks that may not be obvious but leave deep marks: the choral rap of Calm Like a Bomb is anchored to dissonant guitar licks (plus a guitar solo that sounds like a police sirene), Voice Of The Voiceless is supported by a guitar that sounds like a hornpipe, Ashes In The Fall is introduced by a guitar that sounds like the bombing on Bagdad.
The improved skills of Morello and the rhythm section add power to the lyrics. DeLa Rocha's horror tales project an epic and disturbing video of a mankind afflicted by all sorts of injustice and getting ready to explode, flashes of widespread riots in the making and Biblical destruction awaiting the decadent nations.
(Translation by/ Tradotto da Corrado Cantelli)

I Rage Against The Machine pubblicano solo tre album in 8 anni, una rarita' nel mondo musicale, che mira a sfruttare i fenomeni il piu' rapidamente possibile. Nessuna sorpresa se ciascun album e' un tour de force. The Battle Of Los Angeles (Epic, 1999) deluse solo in termini di originalita': c'e' veramente poco che non abbiamo gia' sentito prima nei loro primi due album. Ma roccheggia ancora con furia viscerale dall'inizio alla fine. E' una registrazione terrificante, condotta a un passo inesorabile. La tensione aumenta dai primi misteriosi secondi di Testify e, dopo l'eruzione dei martellanti riff di questo lato di Jimi Page, non li lascia piu'. Guerrilla radio raccoglie il manganello e prende posto fra le loro piu' appassionate chiamate alle armi: il funky della chitarra wah-wah e il ritmo sincopato esplodono con un ruggente riff grunge-oso. La canzone mette in vetrina l'agile lavoro di chitarra di Tom Morello, che ricorre dentro la canzone e fara' deragliare tutte le tracce. Al progredire dell'album pero' potrebbe sembrare che la band "si sia calmata" in qualche modo. Oltre alle scosse tettoniche di Born As Ghosts, le prime due canzoni dell'album sono anche i suoi cannoni principali. Sicuramente il JimiHendrixiano turbine di Sleep Now in the Fire e la BlackSabbathiana melma di Born of a Broken Man, mettono su abbastanza forza da buttar giu' un grattacielo, ma l'enfasi e' nel sound pittosto che nel movimento del corpo. Cio' e' evidente nel sofisticato e sperimentale Mic Check, uno Stairway To Heaven per un'armata di rivoltosi. Le infiammanti veemenze politiche di Zack DeLa Rocha sono accresciute da trucchi sonici che potrebbero non essere ovvi ma che lasciano tracce profonde: il rap corale di Calm Like a Bomb e' ancorato a dissonanti leccate chitarriche (piu' di un assolo di chitarra che sembra una sirena della polizia), Voice Of The Voiceless e' supportato da una chitarra che sembra una coenamusa, Ashes In The Fall e' introdotto da una chitarra che suona come il bombardamento su Bagdad. Le migliorate capacitą di Morello e la sezione ritmo aggiungono potere ai testi. Le storie d'orrore di DeLa Rocha, progettano un video epico e inquietante di un'umanita' afflitta da ogni sorta di ingiustizia, e vicina ad esplodere, flash di rivolte diffuse, nella loro azione, e una biblica distruzione che aspetta le decadenti nazioni.

Rage Against The Machine entered perhaps an unstable state because of the rumours that Zack de la Rocha was about to leave, and that would explain such a lame project as an album of covers: Renegades (Epic, 2000). The best one is perhaps Afrika Bambaata's Renegades of Funk.

Audioslave (Epic, 2002) is a collaboration between Soundgarden's vocalist Chris Cornell and Rage Against The Machine (minus Zack de la Rocha), but it sounds like a mellow, melodic version of Rage Against the Machine (Cochise). The bad influence is obvious. In 2005, Audioslave became the first USA rock band to perform a concert in Cuba.

The second Audioslave chapter, Out Of Exile (Interscope, 2005), boasts a grander sound that certainly benefited songs such as Man or Animal, although it lends mono-dimensional and, ultimately, faceless quality to the whole. The power-ballad Be Yourself does not help refute the theorem that Audioslave is only a commercial scoop.

In theory, Audioslave's Revelations (Epic, 2006) was supposed to be their "funk" album. In practice, it was just a set of uninspired radio-friendly songs.

Rage Against The Machine reunited at the Coachella festival in 2007.

Tom Morello recorded a collection of protest songs, ONe Man Revolution (2007), under the moniker Nightwatchman, followed by World Wide Rebel Songs (2011) after the Great Recession and just when protest movements were taking to the streets of US cities.

Zack De La Rocha debuted solo with the EP One Day As A Lion (2008).

(Translation by/ Tradotto da Corrado Cantelli)

Rage Against The Machine La band potrebbe trovarsi in uno stato d'instabilita' a causa delle voci che Zack de la Rocha e' prossimo a lasciare, e cio' spiegherebbe un tale zoppicante progetto come lo puo' essere un album di covers. Renegades (Epic, 2000).

(Translation by/ Tradotto da Gianluca Mantovan)

Audioslave (Epic, 2002) e' una collaborazione tra il vocalist dei Soundgarden Chris Cornell e i Rage Against The Machine (eccetto Zack de la Rocha), anche se suona come una versione gioviale e melodica dei Rage Against the Machine (Cochise). La cattiva influenza e' ovvia. Nel 2005, gli Audioslave divennero la prima rock band statunitense ad esibirsi in concerto a Cuba.

Il secondo capitolo a nome Audioslave, Out Of Exile (Interscope, 2005), vanta un suono piu' magniloquente, il che se da un lato beneficia sicuramente a canzoni come Man or Animal, dall'altro conferisce al tutto qualita' a senso unico e, in definitiva, di mera facciata. La power-ballad Be Yourself non smentisce chi ritiene che gli Audioslave altro non siano che uno scoop commerciale.

In teoria, Revelations (Epic, 2006) doveva essere il loro album "funk". In pratica, non e' che una serie di canzoni radiofoniche e senza ispirazione.

(Translation by/ Tradotto da Gianluca Mantovan)

I Rage Against The Machine sono tornati al festival Coachella del 2007. Tom Morello ha registrato una raccolta di canzoni di protesta, One Man Revolution (2007), con il nome d'arte Nightwatchman, seguita da World Wide Rebel Songs (2011) dopo la Grande Recessione, proprio quando i movimenti di protesta stavano invadendo le strade delle cittą degli Stati Uniti. Zack De La Rocha ha debuttato da solista con l'EP One Day As A Lion (2008).

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