Squirrel Nut Zippers


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Inevitable , 5/10
Hot , 6/10
Perennial Favorites , 5/10
Bedlam Ballroom , 5/10
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Fra i gruppi alternativi del boom di Chapel Hill (North Carolina), i Metal Flake Mother furono fra i piu` timidi ma non di meno fra i piu` creativi. Formati nel 1990 dal cantante Ben Clarke e dal chitarrista Randy Ward, e poi accresciuti del secondo chitarrista e cantante Jimbo Mathus, registrarono soltanto il singolo Deem On e l'album Beyond The Java Sea (Moist, 1991 - Scrimshaw, 1997). The album is a surreal parade of oblique instrumental tracks and power-pop ditties in a Pixies vein. The acappella Tongue Long leads to the surf theme of The Inquisition, the classic melodies of Mr Flavor and Ballroom lead to the rhythm and blues abominations of Mean To Me and Wingtip Lizards.

Sciolti i MFM, Jimbo Mathus si uni` al cantante e polistrumentista Tom Maxwell e formo` gli Squirrel Nut Zippers, un'orchestrina specializzata nel ricreare le musiche dell'inizio del secolo, in particolare quel blues-jazz a passo di "cakewalk" che era di moda negli anni '20.

Lo stile di Inevitable (Mammoth, 1995) e` ancora farraginoso, conteso fra il tributo oleografico ai loro miti e la sensibilita` rock. Wash Jones e La Grippe riescono comunque a catturare qualche cuore di punk.

Hot (Mammoth, 1996), sulle ali del revival dello swing, e forte di una "sciacquata" nel sound di New Orleans, ha un successo strepitoso, grazie a Hell, un calypso comico e trascinante, ma anche i frizzanti ragtime di Got My Own Thing Now e Bad Business Man, nonche' lo swing di Memphis Exorcism e le "fughe" strumentali di Flight Of The Passing Fancy e Interlocution hanno un loro posto negli annali del revival. Katharine Whalen scimmiotta Billie Holliday e le altre grandi cantanti blues dell'epoca nella saltellante Put A Lid On It e in una manciata di lenti fra cui risalta Blue Angel. Il trombettista Duke Heitger e` il vero eroe di molti di questi brani.

Perennial Favorites (Mammoth, 1998) sfrutta a fondo l'idea del calypso, in particolare con Trou Macacq, ma raramente (Suits Are Picking Up The Bill, Pallin' With Al, Low Down Man, My Drag, Evening At Lafitte's) riesce a lambire la magia del precedente. Le liriche rivisitano i miti della musica di quel tempo in maniera ironica se non trasgressiva.

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Bedlam Ballroom (Mammoth, 2000) is a mixed bag. Without Tom Maxwell, the Zippers lose some of their catchiness but gain in energy and spright. The latin-soul Bedbugs, the jazzy Baby Wants A Diamond Ring and the funky Do What rank among their most entertaining numbers ever. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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