Terre Thaemlitz
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Tranquilizer , 6/10
Soil , 6.5/10
Web , 5/10
Couture Cosmetique , 6/10
G.R.R.L. , 4/10
Die Roboter Rubato , 5.5/10
Means From An End , 5/10
Institutional Collaborative , 5/10
Replicas Rubato , 5.5/10
Love For Sale , 5/10
Interstices , 5/10
Fagjazz , 6/10 (comp)
Lovebomb (2003), 5/10
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Born in Minnesota and raised in Missouri, Terre (pronounced "Terry") Thaemlitz was an art student and a drag queen in New York in the mid 1980s when he started a second life as a disc jockey for house parties, notably as the resident dj at Sally's II in New York in the early 1990s. Fascinated by the work of composers Pauline Oliveros and Robert Rich, and by musique concrete, Thaemlitz recorded the pioneering single Raw Through a Straw (Comatonse, 1993) and quickly abandoned dance music to embrace ambient soundscapes with his solo recording Tranquilizer (Instinct, 1994). The album contains lengthy trancey pieces that rely mainly on electronic keyboards although occasionally mix a bit of percussions, beat-boxes and ethnic instruments: 040468 is eight-minutes of soothing, angelic drones and tinkling, set to a mellow jazz-funk rhythm; Fat Chair is far-eastern chamber music imbued with zen perfumes; and Hovering Glows is a half-hearted attempt at new age lounge music.
But Thaemlitz's originality is more apparent in the compositions that bridge the clubs and the avantgarde, dance beats and experimental noise: Raw Through A Straw juxtaposes the "acid" phrases of a church organ and an amorphous bass burbling, then spins an afro-dub beat scratched by metallic dissonances; A City on Springs indulges in haunting echoes and natural sounds, like a field recording of drops falling in an underground cave visited by dying birds; 2am on a Silo is perhaps the most desolate soundscape, crackling and snapping under sunny clouds of rich electronic tones.
Meditation of the Mountain Oyster, the only venture in the new genre of transglobal dance (world-music set to a frantic dance beat) is still unfocused and naive.

This formative work was followed by Soil (Instinct, 1995), that includes the brainy Cycles, and by a Bill Laswell collaboration, Web (Subharmonic, 1996). His compositions are only apparently quiet and relaxed. They are built from a dense sludge of sonic events and processed with computers. The noise that is compressed in their serene drones elicits overdoses of urban neurosis.

The political aspect of his art became more obvious after (1997) he moved to the San Francisco Bay Area, with the psyco-schizo-sexual essay Couture Cosmetique (Caipirinha, 1997). Harsh and convoluted compositions like Silent Passability, Residual Expectation, Fragmentation/Standardization, Facilitator , Abandoned Left, Trans Am stretch for about ten minutes toying with the subliminal effects of mashed sounds. His political, post-glam, approach to (trans) sexuality permeates all of his writings, but hardly surfaces in the music, that could not be less "feminine".

G.R.R.L. (Comatonse, 1997) was a sarcastic parody of the fashionable dance music of the time.

Thaemlitz' most accessible works are a solo-piano tribute to Kraftwerk, Die Roboter Rubato (Mille Plateaux, 1997), and a solo-piano tribute to Gary Numan, Replicas Rubato (Mille Plateaux, 1999), both accompanied by thoughtful, philosophical liner notes.

The theoretical component of the program gets a little out of hand with Means From An End (Mille Plateaux, 1998), Institutional Collaborative (Mille Plateaux, 1998), Love For Sale (Mille Plateaux, 1999), Interstices (Mille Plateaux, 2000), all of them based on computer processing of found sounds.

Fagjazz (Comatonse, 2000) is a two-disc monolith. The first disc is an anthology of early, hard to find tracks. The second disc is an hour of improvisation with a jazz ensemble.

In 2001 he relocated to Japan.

There is still very little content on Lovebomb (Mille Plateaux, 2003), yet another exercise in collage of samples and tape manipulation that rarely (Between Empathy and Sympathy is Time, Sintesi Musicale del Linciaggio Futurista) elicits emotions and most often sounds like advertising for the specific devices that he is using.

A new project, KS.HE (Kami-Sakunobe House Explosion), devoted to deep-house music, debuted with Routes Not Roots (2006).

Under the moniker DJ Sprinkles he also released Midtown 120 Blues (Mule Musiq, 2009).

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Terre (pronunciato “Terry”) Thaemlitz, nato in Minnesota e rilevato nel Missouri, era uno studente d'arte che lavorava come drag queen a New York durante la metà degli anni ottanta, quando iniziò una seconda vita come dj per le feste house. Affascinato dalle composizioni di Pauline Oliveros e Robert Rich e dalla musica concreta, Thaemlitz registrò il pionieristico singolo Raw Through A Straw (Comatonse, 1993), in cui abbandonava rapidamente la musica da ballo per imbracciare i paesaggi sonori dell'ambient, e la sua registrazione solista Tranquilizer (Instinct, 1994). L'album raccoglie lunghe tracce trance che fanno affidamento principalmente sulle tastiere, benché vi siano a volte miscelati percussioni, beat box e strumenti musicali etnici: 040468 sono otto minuti di droni angelici rilassanti e squillanti adattati ad un morbido ritmo jazz-funk; Fat Chair è musica da camera dell'estremo oriente imbevuta di profumi zen, mentre Hovering Glows tenta timidamente un approccio alla musica lounge-new age.

L'originalità di Thaemlitz è però più evidente nelle composizioni che fanno da ponte fra la musica da club all'avanguardia, fra ritmi dance e rumore sperimentale: Raw Through A Straw sovrappone le sonorità “acide” di un organo da chiesa a un basso informe e gorgogliante per poi lanciarsi in un ritmo afro-dub graffiato da dissonanze metalliche; A City On Springs si abbandona in echi spettrali e suoni naturali come gocce di un field recording che precipitano in una caverna sotterranea visitata da uccelli morenti, 2am On A Silo è forse il paesaggio sonoro più desolante con le sue nuvole soleggiate, crepitanti e scattanti di intense note elettroniche. Meditation Of The Mountain Oyster, la sola avventura nella transglobal dance (musica elettronica adattata ad una frenetica pulsazione dance), rimane, ancora una volta, indefinita e naive.

Questo lavoro formativo venne seguito da Soil (Instinct, 1995) che include l'ingegnosa Cycles e da una collaborazione con Bill Laswell, Web (Subharmonic, 1996). Le sue composizioni sono quiete e rilassate solo all'apparenza. Esse sono costruite da un denso flusso di detriti di avvenimenti sonori processati al computer. Il rumore compresso nei loro droni tranquilli suscitano overdosi di nevrosi urbana.

L'aspetto politico della sua arte divenne più ovvio dopo il 1997, quando, trasferitosi nella Bay Area di San Francisco, pubblicava l'essenza psico-schizo-sessuale di Couture Cosmetique (Caipirinha, 1997). Composizioni aspre e contorte quali Silent Passability, Residual Expectation, Fragmentation/Standardization, Facilitator, Abandoned Left e Trans Am si estendono per circa dieci minuti scimmiottando con effetti sonori subliminali di suoni frantumati. Il suo approccio politico e post glam alla (trans) sessualità pervade in tutti i suoi spartiti, ma difficilmente diventa musica.

G.R.R.L. (Comatonse, 1997) era una parodia sarcastica della musica da ballo in voga in quel periodo. 

I lavori più accessibili di Thaemlitz sono un tributo ai Kraftwerk per piano solista, Die Roboter Rubato (Mille Plateaux, 1997), e un tributo a Gary Numan per pianoforte solista, Replicas Rubato (Mille Plateaux, 1999). Entrambi glialbum sono accompagnati da note di copertina pensierose e filosofiche.

La componente teorica del suo programma perse un po il controllo su Means From An End (Mille Plateaux, 1998), Institutional Collaborative (Mille Plateaux, 1998), Love For Sale (Mille Plateaux, 1999) e Interstices (Mille Plateaux, 2000), tutti album costruiti sui suoni trovati processati al computer.

Fagjazz (Comatonse, 2000) è un monolite di due dischi. Il primo è un'antologia delle prime tracce rare. Il secondo è un'ora di improvvisazione con un complesso jazz.

Nel 2001 si trasferì in Giappone.

Resta pochissimo contenuto degno di nota su Lovebomb (Mille Plateaux, 2003), un altro esercizio nel terreno dei collage di campionamenti e nelle manipolazioni dei nastri, che raramente (Between Empathy And Symphathy Is Time e Sintesi Musicale Del Linciaggio Futurista) suscita emozioni, dando l'impressione che il musicista stia pubblicizzando le apparecchiature che sta adoperando.

KS.HE (Kami-Sakunobe House Explosion), un nuovo progetto dedicato alla musica deep-house, debuttò con Routes Not Roots (2006).

Thaemlitz pubblicò anche Midtown 120 Blues (Mule Musiq, 2009) c on il nome d'arte di DJ Sprinkles.

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