Shannon Wright
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Flight Safety, 6.5/10
Maps Of Tacit , 6/10
Dyed In The Wool , 7/10
Over The Sun (2004), 6.5/10
Let In The Light (2007), 6.5/10
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Shannon Wright is a gifted singer songwriter from New York, who used to front the Crowsdell and then fled the city for the rural setting of a North Carolina farm. The Crowsdell recorded Dreamette (Big Cat, 1995) and Within The Curve Of An Arm (Big Cat, 1997) in an alternative roots-rock vein. Wright's solo music couldn't be farther removed from that genre. Her delicate ballads boast sober, hushed chamber-pop arrangements.

On Flight Safety (Touch & Go, 1999) she plays most of the instruments herself. Born out of disillusionment with the music industry and friends at large, the songs radiate a suspended mood of disbelief and hope. Wright strums the enchanted lullaby Floor Pile like Donovan telling one of his fairy tales or Leonard Cohen humming one of his tender dirges, while austere piano and cello embellish the background. The doleful blues of All These Things relies on waltzing circus music and nickelodeon organ lines. This manner leads to surreal epigrams such as Hobos On Parade, in which her life impressions are transfigured into oneiric flashes.
While a few of the songs are quiet odes to solitude (Twilight Hall), Wright's confessions are never wails for the sake of wailing. She has strength and vision, and her songs are more like soundscapes that she travels, in her quest for a sheltering shore: over the martial Neil Young pace of You're The Cup Wright's refrain soars with almost religious overtones amidst menacing noises.
The closing Heavy Crown has the grace and lightness of renaissance music while her voice delves deep into her soul almost in a trance and her hermetic lyrics acquire a hymn-like quality.

(Translation by/ Tradotto da Walter Consonni)

Shannon Wright è una talentuosa cantautrice di New York, che è stata a capo dei Crowsdell prima di abbandonare la vita cittadina a favore di una fattoria nella campagna del North Carolina. I Crowsdell hanno registrato Dreamette (Big Cat, 1995) e Within The Curve Of An Arm (Big Cat, 1997) in stile roots-rock alternativo. La musica prodotta da Wright come solista non potrebbe essere più diversa rispetto a questo genere. Le sue delicate ballate si caratterizzano per gli arrangiamenti sobri e tipici del tranquillo pop da camera.

Su Flight Safety (Touch & Go, 1999) l'autrice suona da sola la maggior parte degli strumenti. Derivate dalla disillusione per l'industria musicale e per l'amicizia in generale, le canzoni irradiano uno stato d'animo improntato allo scetticismo ma anche alla speranza. Wright strimpella la ninnananna incantata Floor Pile come se Donovan narrasse una delle sue favole magiche o Leonard Cohen canticchiasse una delle sue delicate lamentazioni, mentre un pianoforte ed un violoncello austeri abbelliscono il sottofondo. Il dolente blues di All These Things si basa su un giro di valzer da musica da circo e su spartane linee d'organo. Questo atteggiamento porta ad epigrammi surreali come Hobos On Parade, in cui le sue impressioni sulla vita sono trasfigurate in flash onirici.
Sebbene poche delle canzoni siano tranquille odi alla solitudine (Twilight Hall), le confessioni di Wright non sono mai lamenti per il gusto di piangersi addosso. Lei ha forza e lungimiranza, e le sue canzoni sono più come paesaggi sonori che come viaggi, nella sua ricerca di una terra che offra un rifugio: sulla cadenza marziale alla Neil Young di You're The Cup il ritornello di Wright si libra con sfumature di colore quasi religiose tra minacciosi rumori.
La conclusiva Heavy Crown ha la grazia e la leggerezza della musica rinascimentale mentre la voce di Wright scava nella profondità dell'animo quasi in trance e le sue liriche ermetiche acquistano le caratteristiche di un canto di lode.

Maps Of Tacit (Touch & Go, 2000) indulges in the most personal and conceptual aspects of that style, and sounds colder to the ear. The tracks sound more like impressionistic vignettes than stories, vignettes of narrow, dark, desert rooms in which Wright performs an excruciating ceremony of self-destruction. Absentee, Ribbons Of You, Dirty Facade limp along like devastating hallucinations that suck away all the energy from the notes. Wright pens nightmarish, emphatic, almost expressionistic music (Fences Of Pales could be in a Brecht-Weill theater piece, Flask Welder could be a Nico ode) that one cannot easy swallow at face value but is forced to interpret metaphorically. The reprise of Heavy Crown is even more abstract and funereal than the original version. Wright is a sphinx that utters (musical and lyrical) riddles that probably require a lifetime to decipher.

Maps Of Tacit (Touch & Go, 2000) asseconda gli aspetti più personali e concettuali di quello stile; l'impressione all'ascolto è quella di una maggior freddezza. I brani suonano più come vignette impressioniste che come racconti, scenette di spazi angusti, tetri e deserti in cui Wright inscena un tormentoso cerimoniale di autodistruzione. Absentee, Ribbons Of You, Dirty Facade procedono faticosamente lungo la loro strada come rovinose allucinazioni che assorbono tutta l'energia dalle note. Wright compone una musica da incubo, enfatica, quasi espressionista (Fences Of Pales potrebbe stare in una piece teatrale di Brecht-Weill, Flask Welder potrebbe essere un'ode di Nico) che l'ascoltatore non può prendere facilmente per quello che sembra ma è obbligato ad interpretare in maniera metaforica. La riproposizione di Heavy Crown è persino più astratta e funerea della versione originale. Wright è una sfinge che formula enigmi (musicali e lirici) che probabilmente richiedono l'intero corso della vita per essere decifrati.
A stronger instrumental background makes Dyed In The Wool (Touch & Go, 2001) a far more disturbing work and her most personal statement yet. Wright has become an accomplished pianist and a skilled coreographer of solemn ballads. It is not surprising that she ends up sounding like Nico. The German sphinx' howling is at the heart of simple and terrible compositions like Less Than A Moment and The Sable. A German accent permeates the drunken cabaret music of the the mournful, chilling You Hurry Wonder.
Like Nico, Wright has reached back in her past for inspiration. The Hem Around Us is built around nostalgic music box music, the ideal launching pad for her quiet whisper (except for soaring suddenly in an emphatic Siouxsie Sioux-ian scream). Similarly, Bells is a tender elegy that recalls Christmas carols.
Wright surpasses her models when she lets her classical vein flow freely, as in the theatrical, operatic lied Hinterland, mercilessly pummeled by a fatalistic piano figure, or in the instrumental Colossal Hours, a horror soundtrack for a lonely day that is adorned by the grave notes of a grand piano and the martial bangs of psychedelic percussions, or in Vessel For A Minor Malady, virtually a classical sonata for piano and strings. Surly Demise successfully merges the sensibility of Leonard Cohen and the stateliness of a baroque aria.
While these are the most poignant moments, they always sound too short. Wright seeems ashamed of her artistic achievements. The lengthy Dyed In The Wool is less successful, as it sounds overwrought and strained, as does the depressed Method Of Sleeping (announced by floating strings and distorted keyboards).
Dispensing with her rock roots, Wright has found a truly magical formula, halfway between folk music and classical music.
L'arrangiamento ancor piu` intenso fa di Dyed In The Wool (Touch & Go, 2001) un lavoro ancor piu` personale e inquietante. Wright e` diventata una pianista sopraffina e una scenografa smaliziata di ballate solenni. Non sorprende che talvolta ricordi Nico. L'ululato della "sfinge" e` al centro di composizioni semplici e terribili come Less Than A Moment e The Sable. Un tono teutone permea la musica da cabaret della dolente You Hurry Wonder. Come Nico, Wright pesca nel proprio passato. The Hem Around Us e` costruita attorno a un carillon nostalgico, ideale rampa di lancio per il suo trepido bisbiglio (salvo impennarsi in un enfatico urlo alla Siouxsie Sioux). Allo stesso modo, Bells e` una tenera elegia che ha qualcosa delle canzoni natalizie. Wright supera il modello quando lascia fluire la sua vena classicheggiante, come nel lied teatrale Hinterland, martoriato senza pieta` da una figura "fatale" di piano, o nello strumentale Colossal Hours, una colonna sonora dell'orrore per giornate di solitudine, agghindata dalle noti tremende di un pianoforte a coda e dai colpi marziale di percussioni psichedeliche, o in Vessel For A Minor Malady, che e` praticamente una sonata classica per piano e violini. Surly Demise fonde la sensibilita` di un Leonard Cohen e la maestosita` di un'aria barocca. L'unico cruccio e` che questi momenti tendono a finire troppo presto. Wright sembra quasi vergognarsi delle sue ambizioni. Abbandonando le sue radici rock, Wright si sta avvicinando a una formula suggestiva, a meta` strada fra folk e classica.

A Junion Hymn (Grey Flat, 2003)

Wright continued her progression towards more complex sounds with Over The Sun (Touch & Go, 2004), on which the lyrics are far less important than the instrumental score. Songs like the hysterical With Closed Eyes and the insecure Throw A Blanket Over The Sun pin Wright's soul against a loose aggregate of raw emotions that cause all sorts of turbulences to the song structure. Menacing and unstable, bordering on the psychotic, Wright's music gains in power what it loses in subtlety.

Tiersen/ Wright (Ici d'Ailleurs, 2005) is a collaboration with French soundtrack composer Yann Tiersen.

Let In The Light (Touch And Go, 2007) comes through as a collection of eclectic piano lieder, projecting a stronger sense of intellectual and psychological nudity. Some songs stand out for their original constructs (Defy This Love that sounds like piano music for a Brecht-ian cabaret, St Pete that is reminiscent of Patti Smith's fiery howl over a martial hard-boogie rhythm, Don't You Doubt Me that revolves around a hypnotic, bluesy guitar pattern, the neo-classical tourbillion of Steadfast and True); but mostly Wright entertains with simplicity, not complexity (the ethereal Donovan-esque lullabies When the Light Shone Down and You Baffle Me, the Beatles-esque melodic progression of Idle Hands, even the vehement Warren Zevon-ian rant of Everybody's Got Their Own Part to Play).
She certainly never overdoes. She makes the smallest effort to deliver her meaning, and then quietly retreats. She is a unique combination of a Zen monk, a German cabaret singer and a modern American woman.
Given the nature of the music, the bass and the drums seem somehow out of context. Other than to sell the album in the "rock" section, sometimes it is not clear what purpose they serve.
This is a lightweight work. Wright does not seem to have spent much time trying to carve the masterpiece of her life, but rather she seems to have laid down a few easy songs. It is proof of her musical skills that the result is far from mediocre.

(Translation by/ Tradotto da Daniela Masi)

Let in The Light (Touch and Go, 2007) si presenta come una collezione di lieder di piano elettrico, donando un forte senso di nudità intellettuale e psicologica. Alcune canzoni sono di rilievo per il proprio construtto originale (Defy This Love che suona come una musica di pianoforte per un cabaret Brechtiano, St Pete che é reminiscente dell’urlo impetuoso di Patti Smith sopra un ritmo estraneo di duro-boogie , Don’t You Doubt Me che gira intorno a un modello di chitarra blues e ipnotica, il tourbillion neoclassico di Steadfast and True); ma soprattutto Wright intrattiene con semplicità, non complessità (le eterali canzonette Donovanesche When the Light Shone Down and You Baffle Me, la melodica progressione Beatlesesca di Idle Hands, perfino il veemente sproloquio Warren Zevoniano di Everybody ‘s Got Their Own Part to Play). Certamente lei non esagera mai. Fa il più piccolo sforzo per trasmettere la sua intenzione e poi tranquillamente si ritira. E’ la unica combinazione di un monaco Zen, una tedesca cantante di cabaret e una moderna donna americana. Data la natura della musica, il basso e i tamburi sembrano in qualche modo fuori contesto. Nonostante l’album é in vendita nella sezione "rock", qualche volta non é chiaro per quale scopo servono. Questo é un lavoro non pesante. Non sembra che Wright abbia speso molto tempo cercando di scolpire il capolavoro della sua vita, ma piuttosto di aver messo in scena poco facili canzoni. E’ prova delle sue abilità musicali il fatto che il risultato é bien lontano dal mediocre.

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