Ace Of Base
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The Sign , 6/10
The Bridge , 5/10
Cruel Summer , 4/10
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Ace Of Base is a Swedish quartet (from Gotenborg) that became an international phenomenon in the '90s dance scence with their debut album The Sign (Arista, 1993), that will go on to sell over 10 million copies. The line-up replicates Abba's classic (two girls and two guys). Jonas Berggren is the main composer (and keyboardist). Ulf Ekberg is the second keyboardist while Jenny and Malin Berggren share vocal duties. Ace Of Base's debut album basically collected their 1992 smash hits: All That She Wants, the reggae jingle sung with fatalistic attitude that established the standard, The Sign, that copied the idea with a stronger reggae step and a more relaxed melody, and Don't Turn Around, with an even more syncopated beat and an even more conventional melody. All That She Wants was really the only reason to exist for Ace Of Base and their debut album. It was Euro-pop at its most artificial, synth-pop without the arrangements and the atmosphere, techno-funk without ideological content.

Max Martin (who will later create the phenomena of Britney Spears and Backstreet Boys) produced The Bridge (Arista, 1995), that included the anthemic and disco-fied Beautiful Life (one of the melodic masterpieces of the techno age, with cascading staccato keyboards, multiple choirs and an irresistible refrain) and Lucky Love, a surreal flamenco boasting an arrangement worthy of Madonna.

Cruel Summer (Arista, 1998), that features the Bananarama song, contains an ethereal techno ballad, Every Time it Rains, and lots of filler. The upbeat girl-group ditty Always Have Always Will is virtually a ripoff of the Supremes.

Greatest Hits (Arista, 2000) collects all the hits.

(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

Gli Ace Of Base sono un quartetto svedese (di Goteborg) che divenne un fenomeno internazionale sulla scena dance degli anni 90 con il loro album di debutto, The Sign (Arista, 1993), che si avvia a superare i 10 milioni di copie vendute. La formazione ricalca quella degli Abba (due ragazzi e due ragazze). Il principale compositore è Jonas Berggren (anche tastierista), Ulf Ekberg è il secondo tastierista, mentre Jenny e Malin Berggren si dividono le parti vocali. L’album di debutto degli Ace Of Base essenzialmente raccoglie i loro successi del 1992: All That She Wants, un jingle reggae cantato con spirito fatalista che stabilì uno standard, The Sign, che ricalcava la stessa idea ma con un passo reggae più marcato ed una melodia più rilassata, e Don't Turn Around, con un ritmo ancora più sincopato e una melodia ancora più banale. All That She Wants era in definitiva l’unica ragione dell’esistenza del gruppo e del loro album di debutto. Non era altro che euro-pop preconfezionato, synth-pop senza arrangiamenti né atmosfere, techno-funk senza contenuti ideologici.

Max Martin (che più tardi creerà i fenomeni Britney Spears e Backstreet Boys) produce The Bridge (Arista, 1995), che include l’inno da discoteca Beautiful Life (uno dei capolavori della techno melodica, con una cascata di tastiere in staccato, cori e un irresistibile ritornello) e Lucky Love, un surreale flamenco che vanta un arrangiamento degno di Madonna.

Cruel Summer (Arista, 1998), con la canzone delle Bananarama, contiene anche un’eterea ballata techno, Every Time it Rains, oltre ad un mucchio di riempitivi. La canzonetta ottimista Always Have Always Will è praticamente uno scarto delle Supremes.

Greatest Hits (Arista, 2000) è una raccolta di successi.

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