Chris Connelly
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Whiplash Boychild Whiplash Boychild , 6/10
Phenobarb Bam-Ba-Lam , 6/10
Shipwreck , 7/10
Bells: The Ultimate Seaside Companion , 6.5/10
Blonde Exodus , 6/10
Largo , 6/10
Private Education , 6/10
Night Of Your Life (2004), 5/10
The Episodes (2007), 6.5/10
Forgiveness and Exile (2008), 6.5/10
Pentland Firth Howl (2009), 5/10
How This Ends (2010), 6/10
High Confessions: Turning Lead into Gold (2010), 5/10
Artificial Madness (2011), 5/10
The Collapse of Ether (2012), 6.5/10
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Lo scozzese Chris Connelly (ex Finitribe, poi Ministry, Revolting Cocks e Pigface) e` diventato uno degli animatori della scena alternativa di Chicago. Connelly vanta un registro suggestivo (a meta` strada fra David Bowie e Jim Morrison) e al tempo stesso un talento fra i pochi veramente creativi.

Formatosi musicalmente negli ambienti degenerati della musica industriale, avvio` la carriera solista con l'album Whiplash Boychild (Wax Trax, 1991), presentandosi nelle vesti di crooner di musica pop (Daredevil e Ghost Of A Saint), ma lasciando intravedere doti di intrattenitore di discoteca (Stowaway, The Game Is All Yours).

Registrato dopo il suicidio della sua ragazza, Phenobarb Bam-Ba-Lam (Wax Trax, 1992) conserva poche delle ballate melense del primo album (July) e punta invece a una maggiore aggressivita`, sia rock sia techno. L'umore del disco e` funereo, come se si trattasse dell'ultimo messaggio prima del suicidio, e il nadir e` rappresentato da due residui di Pigface (Ignition Times Four e Dirtbox Tennessee).

La sua maturazione come cantautore avvenne con Shipwreck (Wax Trax, 1994), sul quale Connelly trova la giusta misura del suo scenografare peccati privati e pubbliche virtu`. Se il country di Spoonfed Celeste, il valzer di Anyone's Mistake e il bubblegum ballabile alla Eno di Candyman Collapse sembrano osservare il mondo da un'angolatura meno depressa, e l'hardrock di Meridian Afterburn, What's Left But Solid Gold e Drench sembrano proporre un uomo piu` sicuro di se`, la ballad Early Nighters introduce al suo animo buio e la pensiva title-track riflette sul suo passato dissoluto ("If I come across heartless/ I lost what I knew when I fell") approdando nel commovente finale a un mesto proposito di autoredenzione ("Design your own sunset/ and drop out of sight"). Il Lou Reed di Berlin e il David Bowie di Heroes hanno trovato il loro erede. Ma John Cale e Nick Cave sono forse le influenze musicali piu` appropriate su questa fase.

The Ultimate Seaside Companion (Hitit, 1998 - Invisible, 2001), registrato nell'arco di tre anni e accreditato ai Bells, e` di fatto la sua continuazione. Ogni canzone e` pennellata dalla sua voce e dalla sua chitarra, con l'accompagnamento di al piu` due strumenti. L'ouverture strumentale di The Fortune prende lo spunto dai temi solenni e orchestrali di Ennio Morricone e Stan Ridgway. William Rieflin (compagno di avventura nei Ministry) si scopre arrangiatore di gusto con le tastiere elettroniche. Lo stesso duo scolpisce la magica atmosfera di No More Changing Of The Guard, per organo a canne e recitazione fiabesca. Mississippi Palisades e The Ultimate Seaside Companion sono canzoni rilassate e affabili, imbevute dello spirito degli anni '60 ma anche dello spleen degli anni '90. Caravan e` un numero "uptempo", cadenzato e disimpegnato, a due passi dal Bowie di Young Americans. Empty Sam e Toledo Steel si avvalgono del contrappunto alla chitarra di Jim O'Rourke e non a caso sono fra i brani piu` desolati e cupi, insieme a Stray e My East Is Your West che riportano alle atmosfere di Tim Buckley e Nick Drake. Disco molto originale, da cantautore atmosferico, anche se dispersivo come il precedente; e molto americano, con storie di vita vissuta da raccontare, piu` che effetti sonori da stratificare.

L'intensita` delle sue ballate ha pochi rivali nella Gran Bretagna di Morrissey .

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Chris Connelly's Blonde Exodus (Invisible, 2001), with arrangements penned by the Bells, continues the saga of The Ultimate Seaside Companion. The songs build being correctly compared to David Bowie's Berlin trilogy. Connelly writes decadent/expressionist lieder that Rieflin and others arrange with apocalyptic gusto (reminiscent of John Cale's early solo albums). Connelly's songs leverage a secret weapon: Connelly has become one of the greatest crooners in the world. His voice can craft dramatic atmospheres while maintaining a delicate, lyrical, introverted character. This is best displayed in the lengthy excursion of Blonde Exodus (in two parts, for a grand total of 15 minutes).

Except for more experimental piano and strings arrangement, Chris Connelly and Bill Rieflin's Largo (First World, 2001) is not significantly different from Connelly's solo works. If possible, his vocals sound madder and lushier.

Private Education (Invisible, 2002) is the most "lo-fi" pop album of his career. Connelly seems to be retrenching, aching for an introspective, cathartic music that mostly relies on his emotional and intrepid crooning. The arrangements of these lengthy homelies are basically for acoustic guitar and distant echoes of rhythm machines. Harbour Days, Samaratin and The Last Hit Man in Heaven recall Van Morrison's Astral Weeks minus the psychedelic trance.

Night Of Your Life (Underground, 2004) went to the other extreme: lush glam-pop.

The Episodes (Durtro, 2007) changed direction: a collaboration with Tim Kinsella of Joan Of Arc and Ben Vida of Town And Country, it contains six lengthy chamber-folk pieces.

Forgiveness and Exile (2008) continued the collaboration and achieved Connelly's most ambitious composition, the six-movement rock opera Forgiveness and Exile. The promising first section, artfully mixing Lou Reed, Van Morrison and lounge jazz, is castrated by lengthy sections of spoken-word that only occasionally are matched by adequate music (whether spaced-out jamming or loose percussion). Two solos of cosmic drumming and a solemn guitar finale are not enough to justify the whole ordeal.

After the more mundane Pentland Firth Howl (Addenda, 2009), Connelly unleashed the 51-minute suite and poem of How This Ends (Lens, 2010) performed by a ten-piece ensemble.

The High Confessions was a supergroup with Steve Shelley (Sonic Youth), Sanford Parker and Jeremy Lemos that debuted on Turning Lead Into Gold (Relapse, 2010). There are echoes of the age of industrial music (Mistaken For Cops) and gothic music (Dead Tenements), and a sprawling chaotic 17-minute prog-rock jam, Along Came The Dogs.

Connelly turned to glam-rock a` la Lou Reed and Iggy Pop on Artificial Madness (Relapse, 2011).

The cassette The Collapse of Ether (The Tapeworm, 2012), possibly his most experimental work, builds up a massive dark ambience by combining and multitracking backwards piano parts and slowed-down vocals.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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