Cornelius
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso)
Fantasma (1997), 7/10
Point (2002), 6.5/10
Sensuous (2007), 6/10
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Cornelius (Keigo Oyamada) is a Japanese multi-instrumentalist who writes pop songs in a futuristic manner, by pasting and overlapping "found" samples and stereotypical sounds. His pop songs are sonic collages, his art os a postmodern reconstruction of the rock genres. The First Question Award (Trattoria) and 69/96 (Trattoria) made him a star in Japan.

His skills at manufacturing music are in full display on Fantasma (Trattoria, 1997 - Matador, 1998), that parades an eclectic cast of childish novelties. The light, ethereal harmonies of tv serials permeate the hard-rocking Thank You For The Music. This obsession peaks with the joyvial, bouncing theme The Micro Disneycal World Tour, sung by a plethora of voices and played by a symphony orchestra. Clash fluctuates between a minor-key bossanova and a pounding, psychedelic, orchestral mayhem. The nonchalance of Brazilian pop also spreads to the drum'n'bass shuffle of Star Fruits Surf Rider. Chapter 8, on the other hand, is languid pop à la John Lennon. Not to be accused of lacking bite, Cornelius scores high also at the other end of the spectrum: Free Fall spits out a breathless rock and roll attack, heavy on the drums and mellow on the vocals, and Count Five Or Six is driving, syncopated hard-rock infected with surreal voices like the Residents could do it.
Best nonsense of the album, and sublime affirmation of Cornelius' talent, is the silliest of them all, 2010, a baroque fugue played like a videogame soundtrack. Most ambitious track is, instead, the eight-minute God Only Knows, an ambient/shoegazing trance that descends over a soft jelly of noises. The album comes to a close with Thank You For The Music, a cross between rollicking country and orchestral pop.
The album betrays the one-man band approach and the home-based recording. However, Cornelius beats several studio wizards at their own game. What is missing is the soul of the artist, that is left behind in favor of his talent.

FM (Matador, 1999) is a remix album of Fantasma tracks by other musicians, whereas CM (Matador, 1999) is a remix album of their work by Cornelius.

Point (Matador, 2002) offers more postmodernist nonsense, especially in the department of Sixties easy-listening coupled with light bossanova-ish rhythms: the ethereal Point Of View Point, showered by synthesizers, acoustic guitars, bells and repetitive Laurie Anderson-esque cantillation; the propulsive and jazzier Drop, the closing lounge music for small orchestra of Nowhere.
The most creative aspect of the album is how elements of "musique concrete" (found noises, sampled, looped and refined) are integrated in the rhythmic and melodic infrastructure of the songs, without sacrificing the aural appeal of the song. Each "song" is, on the surface, a melodic fantasia. Deep inside, it harbors a jungle of sound effects, natural sounds and synthetic rhythms. Cornelius' art is best represented by plastic compositions such as the hypnotic techno of Another View Point (oddly built around the riff of Knack's My Sharona), and the pastoral, new wage, spacey guitar music of Tone Twilight Zone.
The insistence on Brazilian pop (and the very same melody) gets a little tedious by the end of the album, and towards the end Cornelius seems to run short of ideas, but the creative boldness is still there. Just not as breathtaking as Fantasma. It is a pity that Cornelius does not pursue the collage experiment that he barely hints at in the two frantic minutes of I Hate Hate, when he romps through grindcore, free-jazz, art-rock and boogie, quoting from Yes and Blue Cheer.

Sensuous (Everloving, 2006 - Warner, 2007) was another display of production magic (Fit Song, Wataridori, Beep It), but, other than the poppy Breezin', it was just that: production magic. Only a Cornelius album can be both (sonically) intense and (semantically) shallow at the same time.

(Translation by/Tradotto da Davide Carrozza)

Cornelius (Keigo Oyamada) è un polistrumentista giapponese che scrive canzoni pop in maniera futuristica, incollando e sovrapponendo campioni "trovati" e stereotipi sonori. Le sue canzoni pop sono collage sonici, la sua arte è una ricostruzione postmoderna dei generi rock. The First Question Award (Trattoria, 1994) e 69/96 (Trattoria, 1995) lo hanno reso una star in Giappone.

Fantasma (Trattoria, 1997 - Matador, 1998) mostra tutte le sue capacità nel fabbricare musica e fa sfoggio di una gamma eclettica di novelties infantili. Le armonie leggere ed eteree da serie TV permeano l'hard-rockeggiante Thank You For The Music. L'acme di quest'ossessione è nel gioviale e vivace tema The Micro Disneycal World Tour, cantato da una pletora di voci e suonato da un'orchestra sinfonica. Clash fluttua tra una bossanova in minore e un caos scalpitante, psichedelico, orchestrale. La nonchalance del pop brasiliano si dispiega anche nello strascichio drum'n'bass di Star Fruits Surf Rider. Chapter 8, d'altro canto, è pop languido alla John Lennon. Non mancante di mordente, Cornelius fa punteggi alti anche all'altra estremità dello spettro: Free Fall sputa un attacco mozzafiato rock and roll, batteria pesante e vocalizzi caldi, e Count Five Or Six è hard-rock sferzante e sincopato contaminato da voci surreali come quelle che farebbero i Residents.
Il miglior nonsense dell'album, nonché sublime conferma del talento di Cornelius, è il più sciocco di tutti, 2010, una fuga barocca suonata come la colonna sonora di un videogame. Invece, la traccia più ambiziosa è God Only Knows, un trance ambient/shoegazing di otto minuti che si fa strada in un soffice miscuglio di rumori. L'album giunge a una chiusura con Thank You For The Music, un incrocio tra country chiassoso e pop orchestrale.
L'album rivela l'approccio "one-man band" e la registrazione casalinga. Tuttavia, Cornelius batte parecchi maghi dello studio allo stesso gioco. Ciò che manca è l'anima dell'artista, lasciata alle spalle a favore del talento.

FM (Matador, 1999) è un album di remix di altri musicisti delle tracce di Fantasma, mentre CM (Matador, 1999) è un album di remix di Cornelius del loro lavoro.

Point (Matador, 2002) offre nonsense più postmoderni, soprattutto nel settore easy-listening anni '60 affiancato ai ritmi leggeri della bossanova: l'eterea Point Of View Point, immersa in una doccia di sintetizzatori, chitarre acustiche, campane e ripetitivi vocalizzi alla Laurie Anderson; la propulsiva e jazzy Drop, la lounge music di chiusura per piccola orchestra di Nowhere.
L'aspetto più creativo dell'album è come gli elementi di "musique concrete" (rumori trovati, campionati, messi in loop e rifiniti) sono integrati nell'infrastruttura ritmica e melodica delle canzoni, senza sacrificare l'appeal uditivo di queste. Ogni "canzone" è, in superficie, una fantasia melodica. Nel profondo, nutre una giungla di effetti sonori, suoni naturali e ritmi sintetici. L'arte di Cornelius è meglio rappresentata da composizioni plastiche come la techno ipnotica di Another View Point (costruita bizzarramente attorno al riff di My Sharona degli Knack), e la musica pastorale, new wave, spaziale per chitarra di Tone Twilight Zone.
L'insistenza sul pop brasiliano (e sulla stessa melodia) verso la fine dell'album risulta noiosa, e proprio verso la fine Cornelius sembra essere a corto di idee, ma l'audacia creativa è ancora lì. Non è mozzafiato come Fantasma. È un peccato che Cornelius non porti avanti il collage sperimentale al quale accenna a malapena nei due frenetici minuti di I Hate Hate, quando si scatena tra grindcore, free-jazz, art-rock e boogie, citando Yes e Blue Cheer.

Sensuous (Everloving, 2006 - Warner, 2007) è un'altra dimostrazione di magia della produzione (Fit Song, Wataridori, Beep It), ma, a parte la poppeggiante Breezin', è solo quello: magia della produzione. Solo un album di Cornelius può essere contemporaneamente (sonicamente) intenso e (semanticamente) piatto.

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