Echoboy
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Hybirds: Hybirds , 6/10
Echoboy , 5/10
Volume One , 6/10
Volume Two , 5/10
Giraffe (2003), 5/10
Elektrik Soul Psymphonie (2007), 6/10
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Richard Warren was the singer and guitarist of the Hybirds, one of the least predictable bands of Brit-pop. After a few unsuccessful singles, they released the album Hybirds (Heavenly, 1998), which stands as one of the best of the genre.

After the Hybirds disbanded, Richard Warren released the 12-minute single Flashlegs (Pointblank, july 1998) under the moniker Echoboy. The album Echoboy (Pointblank, february 1999) was still a formative work, with a few nods to the new wave and a clear talent for odd melodies (Scene 30).

Warren grew up via the EP Pure New Wool (For US, may 1999), that includes Temporarily Drifting, She, 57-59 Bite the Bullet and Pure New Wool, and the EP Frances Says The Knife Is Alive (Mute, september 1999).

Volume One (Mute, march 2000) was the definitive statement. His passion for Kraftwerk and Neu is propelled to the front in 55, Broken Hearts, Contact. Mad ditties like Kit and Holly and Crocodile Milk bridge synth-pop, shoegazing and Stooges. Furthermore, Model 352 betrays the visceral alienation of Suicide. The new masterpiece is the 10-minute noise-dub tour de force of Constantinople.

Volume Two (Mute, september 2000) is, instead, an album full of filler, and mainly a container for Telstar Recovery (the single and his breakthrough hit). Echoboy still bridges unlikely territories like Stooges (Schram and Schettle 252, Turning On) and Pink Floyd (Suedwestfunk No. 5, Siobhan), but this time Warren seems more interested in dance-music (Make the City Sound, Kelly's Truck) and silly melodies.

The concept is still not too original on Giraffe (Mute, 2003), but the execution (thanks to producer Flood) is better than ever. Now that the experimental edge is gone, and the dance beats are leaner, Echoboy's music has become a hodgepodge of quotations from New Order and Depeche Mode. If Automatic Eyes and Don't Destroy Me work wonders in that format, the proceedings get a little tedious as songs go by and get more and more predictable (Lately Lonely, Comfort of the Hum). The album runs the gamut from the pensive Fun In You to the pummeling Good on T.V. (the best imitation of Sisters of Mercy in a decade), but it is the production that makes the difference. It is Flood's production that sculpts Wasted Spaces, High Speed in Love, and Summer Rhythm. In a typical case of form prevailing over content, the album delivers a batch of acceptable nostalgic revisitations of the 1980s, but that is also its limit.

The sprawling, 20-song Elektrik Soul Psymphonie (2007) is an interesting summary of sonic art at the beginning of the 21st century, from dissonant electronic music to space-rock to lo-fi pop.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Richard Warren era il chitarrista e cantante degli Hybirds, una delle bands meno prevedibili del brit-pop. Dopo qualche singolo di scarso successo, gli Hybrids realizzarono il loro primo album Hybirds (Heavenly, 1998), che è uno dei capolavori nel novero di quel genere.

Dopo lo scioglimento degli Hybirds, Richard Warren ha realizzato un singolo di 12 minuti, Flashlegs (Pointblank, july 1998) dietro lo pseudonimo di Echoboy. L'album Echoboy (Pointblank, february 1999) era disco ancora formativo, che, con qualche accenno di new wave, mostrava un chiaro talento per le melodie strane (Scene 30).

Warren mostra segni di maturazione sull'EP Pure New Wool (For US, may 1999), che contiene Temporarily Drifting, She, 57-59 Bite the Bullet e Pure New Wool, ed sul successivo EP Frances Says The Knife Is Alive (Mute, september 1999).

Volume One (Mute, march 2000) è l'enunciato definitivo. La sua passione per i Kraftwerk e i Neu! è cosa dichiarata in 55, Broken Hearts, Contact. Stornelli folli come Kit and Holly e Crocodile Milk costruiscono un ponte tra synth-pop, shoegazing e gli Stooges. Model 352 mostra la stessa viscerale alienazione dei Suicide. Il nuovo capolavoro è il tour de force noise-dub di 10 minuti Constantinople.

Volume Two (Mute, september 2000) è, invece, un album pieno di tracce riempitive, che lo rendono un mero contenitore per Telstar Recovery (ad oggi il suo singolo di maggior successo). Echoboy continua ad unire territori eterogenei, come Stooges (Schram and Schettle 252, Turning On) e Pink Floyd (Suedwestfunk No. 5, Siobhan), ma questa volta Warren sembra mostrare un eccessivo interesse per la dance-music (Make the City Sound, Kelly's Truck) e le melodie sciocche.

Concettualmente Giraffe (Mute, 2003) non è poi troppo originale, ma l'esecuzione (grazie al produttore Flood) è decisamente migliore. Ora che il lato sperimentale è andato perso, e i ritmi dance si sono leniti, la musica di Echoboy è diventata un guazzabuglio di citazioni dai New Order e Depeche Mode. Se Automatic Eyes e Don't Destroy Me creano meraviglie, il resto procede verso la noia, con canzoni che passano senza lasciare ils engo e che sono sempre più prevedili (Lately Lonely, Comfort of the Hum). L'album si estende dalla pensosa Fun In You alla battente Good on T.V. (la migliore imitazione dei Sisters of Mercy del decennio), ma è sempre la produzione che fa la differenza. È la produzione di Flood che scolpisce Wasted Spaces, High Speed in Love, e Summer Rhythm. Siamo davanti ad un tipico caso in cui la forma prevale sul contenuto: l'album snocciola una serie di accettabili rivisitazioni nostalgiche degli anni '80, ma questo è anche il suo limite.

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