Eden
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Gateway To The Mysteries , 8/10
Healingbow , 6/10 (EP)
Fire And Rain , 7/10
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(Translated by Stefano Bedetti from the original Italian text)

Eden is one of Sean Bowley’s projects, an experimenter from Melbourne, also joining All Things Unseen and Sunwheal. Eden are his most ambitious project, inspired by Dead Can Dance. The ensemble, including cello, violin and medieval instruments assortment, plays a camera-rock which incorporates classical music and Middle-Age folk sounds. Bowley live was also supported by a druid and video screenings. The arcane, mystic and exotic atmospheres often look like Nico’s sound.

Eden came out with The Light Between Worlds EP (Nightshift, 1989) and the single Searching for Angels Hands (Ultimate, 1990). The full-length album Gateway to the Mysteries (Shock, 1990 – Third Mind, 1991) as a matter of fact is a Medieval style songs cycle, inspired by an ancestral mythology. The “ecclesiastic” diction of the leader is combined with vaguely oriental melodies, exotic arrangements and martial rhythms. The ensemble supports him striking up elegant and rarefied scores, also majestic and psychological. There are psychedelic rock tracks in the celestial carillon of The Slow Bells, oriental spiritualism in The Unveiling of Brigid mantra. There are mostly sweet and melancholic melodies, arranged for a little medieval ensemble, that are combined with the most varied forms, to the spirited saltarello of Heads on the Earth till the dark church psalm of Elder and Earthen Flame. The celestial refrain and the suffused score of Saint Genevieve’s Dance are worthy of the most bucolic Donovan. In Spectral Pleasures calibrated balances of acoustic and electronic instruments create a desolate atmosphere of eternal damnation, universal fault, inexorable curse.

Eden become a duo for the Healingbow EP (Projekt, 1993). With Bowley, by now firmly anchored to the keyboards and singing, there also another experimenter, Pieter Bourke, his collaborator since 1988 and also active in the Soma, who is responsible for percussions. The arrangements become more and more superb and inspired by the Middle-Age and the Baroque. Our Scent Rides The Breeze is music for desert caravans, ethnic electronic music in the David Sylvian style, which takes a symphonic consistence never losing its gloomy, martial and solemn gait. Bowley’s fluent baritone chants the pompous eulogy of Melancholia as if it was a Gregorian chant, and sings like an Arab prayer on the madrigal Dreaming Among Stones, whose refrain is punctuated by drums and fife; while the ghost of Nico stands on the afterlife lament and the nightmarish atmosphere of Weaving Woman. The other side of Eden is almost new age, in the instrumental Dreamwheel, relaxing and melodious, or in the lounge soundtrack of Healingbow, whose refrain is also scored by a string section on a dense Indian tip tap with ecstatic keyboards counterpoints. The harmonic arsenal of Eden is indeed at the level of the new age’s most baroque solutions.

Bourke left the group after this album, to dedicate himself to Lisa Gerrard productions and to the cooperation with David Thrussell. The macabre and decadent ballads of Fire And Rain (Projekt, 1995) are so evocative as to suggest fantasies suspended in the gap between life and death. The sound is now dominated by Bowley’s dark baritone and by Paul Machliss’s electronic arrangements. The grim litany of The Darkness In Me, marked by the guitar with an epic organ on the refrain, brings them in the twilight between Doors and Joy Division. Other obligatory reference is Nick Cave, but as he’s singing from a just welded coffin, as in the melodic ballad Why, made with a thrilling crooning. Inevitably the sound stands out on the exquisite, often classical arrangements that, though sometimes border on the most commercial synth-pop, are always able to create claustrophobic atmospheres. The full-length album contains more and more audacious tracks, with more and more transcendental “om”, till the cosmic murmurs of Rooms Above The Sea. The work also exudes Middle East sounds. Starting with the Arab bridge of Snake and culminating in the muezzin-prayer of the title track, passing through the moved and vibrant instrumental dances of Sky and Breath Upon New Eyes, Bowley’s long requiem is as a matter of fact an excursus between ethnical music turns.

Eden’s modern gothic flirts with fascination for death and putrefaction if it’s hallucinogenic ecstasy.

Eden e` uno dei progetti di Sean Bowley, sperimentatore di Melbourne attivo anche negli All Things Unseen e nei Sunwheal. Eden sono il progetto piu` ambizioso, ispirato ai Dead Can Dance. L'ensemble, comprendente violoncello, violino e un assortimento di strumenti medievali, esegue un rock da camera che incorpora sonorita` della musica classica e del folk medievale. Dal vivo Bowley si faceva accompagnare persino da un druido e proiezioni di video. Le atmosfere arcane, mistiche, ed esotiche lambiscono spesso il sound di Nico.

Gli Eden esordirono con l'EP The Light Between Worlds (Nightshift, 1989) e il singolo Searching for Angels Hands (Ultimate, 1990). L'album Gateway To The Mysteries (Shock, 1990 - Third Mind, 1991) e` di fatto un ciclo di canzoni d'impronta medievale, ispirato a una mitologia ancestrale. La dizione "ecclesiastica" del leader si sposa a melodie vagamente orientali, arrangiamenti esotici e ritmi marziali. L'ensemble lo asseconda imbastendo partiture eleganti e rarefatte, maestose e psicologiche. Ci sono tracce di rock psichedelico nel carillon celestiale di The Slow Bells, di spiritualismo orientale nel mantra di The Unveiling Of Brigid.
Per lo piu` si tratta di melodie soavi e malinconiche, orchestrate per piccolo ensemble medievale, che impiegano le forme piu` svariate, dal brioso saltarello di Heads On The Hearth al cupo salmo da chiesa di Elder And Earthen Flame. Il ritornello celestiale e l'accompagnamento soffuso di Saint Genevieve's Dance sono degni del Donovan piu` pastorale.
Per Spectral Pleasure equilibri calibrati di strumenti acustici ed elettronici intessono un'atmosfera desolata, di perdizione eterna, di sconfitta universale, di maledizione inesorabile.

Gli Eden diventano un duo per l'EP Healingbow (Projekt, 1993). Al fianco di Bowley, ormai saldamente ancorato alle tastiere elettroniche e al canto, e` salito in cattedra un altro sperimentatore, Pieter Bourke, suo collaboratore dal 1988 e attivo anche nei Soma, al quale vengono demandate le percussioni. Gli arrangiamenti si fanno ancor piu` superbi, ancor piu` ispirati al medioevo e al barocco.
Our Scent Rides The Breeze e` musica per carovane nel deserto, musica elettronica etnica nella vena di David Sylvian, che acquista uno spessore sinfonico senza mai perdere il suo incedere tetro, marziale, solenne. Il baritono fluente di Bowley salmodia l'elegia pomposa di Melancholia come se si trattasse di un canto gregoriano, e intona una specie di preghiera araba sul madrigale di Dreaming Among Stones, il cui ritornello e` scandito da timpani e piffero; mentre il fantasma di Nico si leva sul lamento d'oltretomba e nell'atmosfera da incubo di Weaving Woman.
L'altra faccia degli Eden e` quella quasi new age, quella dello strumentale Dreamwheel, rilassante e melodioso, o del tema da salotto di Healingbow, il cui ritornello viene proposto anche da una sezione d'archi su fitto tiptap indiano con contrappunti estatici delle tastiere. L'arsenale armonico di cui dispone Eden e` d'altronde al livello delle soluzioni piu` barocche della new age.

Bourke lascio` il gruppo dopo questo disco, per dedicarsi ai dischi di Lisa Gerrard e alla collaborazione con David Thrussell Le ballate macabre e decadenti di Fire And Rain (Projekt, 1995) sono talmente evocative da far pensare a fantasie ambientate nello iato temporale fra la vita e la morte. Il sound e` adesso dominato dal tenebroso baritono di Bowley e dagli arrangiamenti elettronici di Paul Machliss. La tetra litania di The Darkness In Me, scandita dalla chitarra con l'organo che s'impenna epico sul ritornello, li installa nella penombra fra i Doors e i Joy Division. L'altro riferimento d'obbligo e` Nick Cave, ma un Cave che canti dalla bara appena saldata, come nella ballata melodiosa di Why, resa con un crooning da brivido. Il sound riposa inevitabilmente sugli arrangiamenti, squisiti, spesso classicheggianti, che, se talvolta rasentano il synthpop piu` commerciale, riescono pero` sempre a erigere atmosfere caustrofobiche. Il disco si avventura in brani sempre piu` audaci, in "om" sempre piu` trascendenti, fino ai borboglii cosmici di Rooms Above The Sea.
L'opera trasuda anche sonorita` mediorientali. A partire dal bridge arabo di Snake per culminare nella preghiera da muezzin della title-track, passando per le mosse e vivaci danze strumentali di Sky e Breath Upon New Eyes, il lungo requiem di Bowley e` in effetti un excursus fra le pieghe della musica etnica.

Il gotico moderno degli Eden flirta con il fascino della morte e della putrefazione come se si trattasse si estasi allucinogene.

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