Godspeed You Black Emperor


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
f#a# Infinity , 7/10
Slow Riot For New Zero Kanada , 6/10 (EP)
Lift Your Skinny Fists, 7.5/10
Silver Mt Zion: He Has Left Us Alone (2000), 7/10
Silver Mt Zion: Born Into Trouble (2001), 6.5/10
Set Fire To Flames: Sings Reign Rebuilder (2001), 6/10
Molasses: You'll Never Be Well No More (1999), 6/10
Molasses: Trilogie - Toil & Peaceful Life (2000), 6/10
Molasses: A Slow Messe (2003), 6.5/10
Yanqui UXO (2002), 7/10
Hrsta: L'Eclat Du Ciel Etait Insoutenable (2001), 5/10
Hrsta: Stem Stem In Electro (2005), 6.5/10
Hrsta: Ghosts Will Come And Kiss Our Eyes (2007), 6/10
Set Fire To Flames: Telegraphs In Negative (2003), 6/10
Silver Mt Zion: This Is Our Punk (2003) , 5.5/10
Silver Mt Zion: Horses In The Sky (2005), 6/10
Silver Mt Zion: 13 Blues for Thirteen Moons (2008), 5/10
Silver Mt Zion: Kollaps Tradixionales (2010), 6/10
Allelujah Don't Bend Ascend (2012), 7/10
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Godspeed You Black Emperor, a large ensemble from Montreal, revolutionized instrumental rock with the three slow-building compositions of f#a# Infinity (1998): they were not melodic fantasies (too little melodic emphasis), they were not jams (too calculated), and they were not symphonies (too low-key and sparse), but they were something in between. Emotions were hard to find inside the shapeless jelly, dark textures and sudden mood swings. The four extended tracks of Lift Your Skinny Fists Like Antennas To Heaven (2000) were more lively, but no less enigmatic, alternating baroque adagios for chamber strings, majestic psychedelic crescendos, martial frenzy, noise collages and, for the first time, tender melodies. Yanqui UXO (2002) was a collection of glacial, colorless holograms with no dramatic content, massive black holes that emitted dense, buzzing radiations.

Three members of Godspeed You Black Emperor (guitarist Efrim Menuck, violinist Sophie Trudeau and bassist Thierry Amar) contributed to the two lengthy multi-part suites of Silver Mt Zion's He Has Left Us Alone But Shafts Of Light Sometimes Grace The Corners Of Our Rooms (2000), which presented a more humane face of Godspeed's music. Two Godspeed members (drummer Aidan Girt and violinist Sophie Trudeau) also contributed to Set Fire To Flames' Sings Reign Rebuilder (2001), a much more noise-experimental work.


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Godspeed You Black Emperor e` un ensemble sperimentale canadese (da Montreal) di ben dieci musicisti, fondato dal chitarrista Efrim Menuck, che nel 1994 registro` la cassetta All Lights Fucked On The Holy Amp Drooling.

L'album d'esordio, f#a# Infinity (Constellation, 1998 - Kranky, 1998), contiene soltanto tre (lunghi) brani. Procede lentamente The Dead Flag Blues (quindici minuti), un flebile impasto di evanescenze sonore che soltanto dopo dieci minuti prende consistenza in un timido jamming senza emozioni. Si apre con rumori di traffico e un tema di cornamusa l'ancor piu` estenuante East Hastings (diciassette minuti), che invece, scaldatasi con un rondo` barocco del violoncello e un tema "western" della chitarra, s'inalbera presto in una violenta baraonda improvvisata all Amon Duul o Hawkwind. La mezz'ora di Providence sembra piu` che altro un quaderno di appunti, e di appunti presi rapidamente, fra uno shopping e l'altro. Il grosso della loro musica consiste di accordi sparuti di tutti gli strumenti lasciati fluttuare senza una logica. Ogni tanto i tamburi prendono a picchiare in maniera selvaggia e per qualche minuto si ascolta un minimo di polifonia. Poi i rumorini prendono il sopravvento, talvolta manipolati elettronicamente.
L'uso ostinato del parlato e` forse un po' stucchevole, e lo sforzo orchestrale e` un po' sprecato in queste partiture micro-armoniche.

L'EP Slow Riot For New Zero Kanada (Constellation, 1998 - Kranky, 1999) si libera dalle pastoie di Morricone e di Barry Adamson. Moya (uno dei loro capolavori) comincia in maniera cerebrale con musica da camera per archi ma si libra poi in una soave melodia in tumultuoso crescendo. Anche Blaise Bailey Finnegan (diciassette minuti), dopo quattro stucchevoli minuti di "parlato", s'inalbera in un maestoso crescendo strumentale.

The four extended tracks of Lift Your Skinny Fists Like Antennas To Heaven (Kranky, 2000) mark further progress towards more lively compositions. Storm is basically a revised version of Moya: a baroque adagio for chamber strings leads to a driving, pounding crescendo that dies out and then returns as a majestic psychedelic progression. This in turn mutates into a martial frenzy that resembles Glenn Branca's guitar symphonies. The ensemble's skills in concocting and assembling subliminal noises shine in Static, an electronic suite that is the antithesis of "ambient" but for several minutes flirts with the format, only to turn into a spoken opera and then into more cello-paced chamber music and then into louder, hard-rocking psychedelic outburst. Sleep is a slow burner that eventually builds up yet another martial crescendo that collapses into yet another cacophony. The band's method suffers from at least two problems. Spoken segments serve no purpose and detract from the overall project. The dual attack of rock and roll and free-form noise loses some of its impact because the two formats are never "fused", only appended one to the other. Godspeed You Black Emperor's ambient/noise/psychedelic music is only limited by tedious repetition and a lack of emotional focus.
The band's potential shows only in the last, and more experimental, piece. Antennas To Heaven opens with sampling of a folk song and then offers subtle noise collages. After a long journey through altered states of the mind, a tender melody rises from the ashes of harmony. This is a real moment of genius.

Drummer Aidan Girt also plays in Exhaust (Constellation), a trio with Mike Zabitsky and Gordon Krieger.

(Translation by/ Tradotto da Sma)

Le quattro lunghe tracce di "Lift Your Skinny Fists Like Antennas To Heaven" (Kranky 2000) segnano un passo in avanti nella costruzione dinamica dei brani: Storm tendenzialmente è una rivisitazione della precedente Moya: un adagio barocco per strumenti da camera, diretti in calando che diventa poi solenne crescendo sino a scemare per riemergere nuovamente in un una maestosa progressione psichedelicala, la quale a sua voltasi trasforma in una marcia dai ritmi frenetici che ricorda le sinfonie per chitarra di Glenn Branca.

L'abilita dei componenti nell'assemblare ed elaborare rumori subliminali risalta in Static, una suite elettronica che, pur essendone agli antipodi, "flirta" per parecchi minuti con un'estetica "ambient", soltanto per volgersi in un frusciante "recitativo" e di qui in andante per violoncello sino alla fragorosa esplosione finale, dai toni hard-psichedelici.

Sleep è un fiamma esile che alimenta nuovamente un crescendo marziale che collassa in un'ulteriore cacofonia. Il metodo (compositivo) della band soffre al meno di due problemi: primo, i frammenti parlati non hanno scopo e sminuiscono il resto del progetto; secondo,la duplice offensiva a base di R&R e rumori fuori schema perde d'impatto dal momento che i due stilemi restano accessori e mai complementari l'uno dell'altro. Di gran lunga meno creativo ed originale del "R&R da camera" di Rachel ,la musica ambient/noise/psichedelica dei GSYBE! soffre di tediose ripetizioni e della mancanza di fulcri emotivi.

Il potenziale della band si mostra solo nell'ultimo brano (il piu’ sperimentale): Antennas to Heaven apre con il campionamento di un pezzo folk e offre poi un rarefatto collage di rumori. Alla fine di un lungo viaggio attraverso i meandri di un pensiero "alterato" una tenera melodia sorge dalle ceneri dell'armonia. Questo si che è un vero tocco di genio.

Il batterista Aidan Girt suona anche in Exaustus (Constellation), in trio con Mike Zabitsky e Gordon Krieger.

A Silver Mt Zion is a side-project that involves three members of Godspeed You Black Emperor (guitarist Efrim Menuck, violinist Sophie Trudeau and bassist Thierry Amar). They debuted with the album He Has Left Us Alone But Shafts Of Light Sometimes Grace The Corners Of Our Rooms (Constellation, 2000), that contains two lengthy suites, both consisting of four movements. Zion offers a stark, subdued, minimal sound, while engaging in the same exercises of tension building and releasing as Godspeed. The focus is on the instrumental interplay and on the chromatic counterpoint. Lonely As The Sound of Lying On The Ground Of An Airplane Going Down is particularly striking in its quasi-spiritual intensity, violin and cello and organ creating an ethereal mood worthy of the best of new-age music. The first movement (Broken Chords Can Sing a Little) opens with slow and sparse piano notes, later disturbed by sustained violin notes and samples of voices. Drums and more petulant strings propel the second movement (Sit In The Middle Of Three Galopping Dogs) to a pounding bacchanal. Much more austere is the crescendo of the third movement (Stumble Then Rise On Some Awkward Morning), with interlocking violins and a gracefully tiptoeing piano that slowly ignite each other. The group has studied the techniques of the baroque adagios and allegros, and bends them to fit the spleen (if not the aesthetic) of post-rock.
The World is Sick is more cerebral and perhaps less enchanting. After celestial overture of floating strings (13 Angels Standing Guard 'Round The Side Of Your Bed) and a five-second movement of silence (Long March Rocket Or Doomed Airliner), piano and strings weave a melancholy atmosphere in Blown-Out Joy From Heaven's Mercied Hole halfway between a baroque adagio and an Ennio Morricone soundtrack. The finale (For Wanda) died out somberly, leaving behind only a formless turbulence.

The band expanded to six units and renamed itself Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra & Tra-La-La Band, and released the sophomore album, Born Into Trouble As Sparks Fly Upward (Constellation, 2001). Less austere and more humane, the sound of these eight compositions represent a significant departure for Menuck. The departure is more visible in the seven-minute sermon Take These Hands And Throw Them In The River and the catchy The Triumph Of Tired Eyes, but also the thick textures of This Gentle Hearts Like Shot Bird's Fallen and Built Then Burnt. The chamber pieces, such as the nine-minute Sisters! Brothers! Small Boats Of Fire Are Falling From The Sky!, Could've Moved Mountains and C'Mon ComeOn, are marginal to the new dynamics of the ensemble, a sort of Penguin Cafe` Orchestra for the post-rock age.

Members of Godspeed You Black Emperor (drummer Aidan Girt and violinist Sophie Trudeau) recorded Sings Reign Rebuilder (Alien8, 2001), credited to a 13-unit orchestra, the Set Fire To Flames. Mostly improvised, and mostly noise-based (including field recordings), the music borders on the most self-indulgent avantgarde conceptual art. Vienna Arcweld is a manifesto of free-form chaos and musique concrete. Wild Dogs Of The Thunderbolt is a surreal psychodrama (the album is not only instrumental). Dynamics is crucial in Omaha, that resembles the ebbing and flowing of a concerto, whereas Shit-heap Gloria of the New Town Planning is the closest thing here to GYBE's crescendos. The band nods only once to the melancholy post-rock credo and its funk-jazz innuendos, in There is No Dance in Frequency and Balance.
Tracks:
1. "'I Will Be True_' (From Lips of Lying Dying Wonder Body #1)/Reign Rebuilder [Head]" - 2:39
2. "Vienna Arcweld/Fucked Gamelan/Rigid Tracking" - 13:45
3. "Steal Compass/Drive North/Disappear" - 6:12
4. "Wild Dogs of the Thunderbolt/'They Cannot Lock Me Up_ I Am Eternally Free_' (From Lips of Lying Dying Wonder Body #2)" - 4:54
5. "Omaha" - 6:16
6. "There Is No Dance in Frequency and Balance" - 4:16
7. "C“te d'Abrahams Roomtone/'What's Going On?_' (From Lips of Lying Dying Wonder Body #3)" - 4:35
8. "Love Song for 15 Ontario (w/ Singing Police Car)" - 3:19
9. "Injur: Gutted Two-Track" - 2:49
10. "When I First Get to Phoenix" - 3:12
11. "Shit-Heap-Gloria of the New Town Planning" - 10:50
12. "Jesus/Pop" - 1:42
13. "Esquimalt Harbour" - 2:16
14. "Two Tears in a Bucket" - 3:43
15. "Fading Lights Are Fading_/Reign Rebuilder [Tail Out]" - 2:51

Members of Godspeed You Black Emperor played on the albums credited to Molasses, and mainly composed and orchestrated by Scott Chercnoff with help from an army of musicians: You'll Never Be Well No More (Fancy, 1999), a relatively spartan folk album for banjo, guitar, piano and strings, Trilogie - Toil & Peaceful Life (Fancy, 2000), a single (Saint Catherine/ Lisa's Waltz) that was extended to EP-length by adding some filler, and the almost symphonic 26-track double-CD A Slow Messe (Alien8, 2003), half sung and half instrumental, featuring Thalia Zedek on guitar and clarinet, Chris Brokaw on guitar, David Michael Curry on strings and horns, Efrim Menuck on harmonium, Bruce Cawdron on marimba, etc.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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Despite the agit-prop emphasis, Godspeed's Yanqui UXO (Constellation, 2002) is an album of instrumental music for relaxation, a parade of still images that tells no story, a collection of delicate holograms that have no dramatic content (new age music for aspiring suicide bombers?) Each of the five lengthy instrumental tracks (no processed vocals this time) of this 74-minute disc engages in a process of self-replication that displays little interest in development. There is only one notable exception: Rockets Fall on Rocket Falls, one of the few pieces to match the intensity of Gordon Mumma's nightmarish war requiem, Dresden Interleaf (1965). But the rest is glacial, reflective, restrained, static. Colorless, anemic. Massive black holes that emit a dense, buzzing radiation. Not implacable (like the political premises would entail) but indifferent. Sure, the first part of 09-15-00 is shaken by a sinister crescendo. Sure, Motherfucker= Redeemer begins with a wall of distortions. But they quickly descend into an artistic torpor that resembles narcotic stupor (particularly the second part of 09-15-00). The second part of Motherfucker= Redeemer is rarified and dissonant like a Pierre Boulez piece without the sharp tones and the tempo changes. Previous Godspeed compositions would ebb and flow, and eventually explode via a dramatic sequence of volume shifts: now they simply catalog their own existence.
It is not difficult to imagine how this works. The band meets in the studio with a database of sound effects and arrangements that they want to introduce in the song. The song is shaped not based on a concept of what the song should be but on the database of sounds. In order to fit all the ideas, the song has to stretch over several minutes. There is no "song": there is only a container of sounds.
This is no longer a rock band in search of a sensational effect: this is a chamber ensemble in search of transcendental counterpoint.

Mike Mya, a Godspeed founding member and a member of Set Fire To Flames, is also the brain behind Hrsta, a project which released the mediocre L'Eclat Du Ciel Etait Insoutenable (Fancy, 2001). Mya assembled a real band for Hrsta's follow-up, Stem Stem In Electro (Constellation, 2005), influenced by the majestic productions of latter-day Swans (the eight-minute Swallow's Tail and the instrumental closer Une Infinite' De Trous En Forme D'Hommes), and the slightly more melodic and song-oriented Ghosts Will Come And Kiss Our Eyes (Constellation, 2007), highlighted by the atmospheric productions of Tomorrow Winter Comes and Hechicero Del Bosque.

Set Fire To Flames' monumental Telegraphs In Negative / Mouths Trapped In Static (Alien8, 2003), recorded in a barn, is indulgent at best, but also contains a wealth of ideas for the future of instrumental music.

The third album by the Thee Silver Mt. Zion Memorial Orchestra & Tra-La-La Band, This Is Our Punk (Constellation, 2003), changed style dramatically, offering psychedelic pagan folk a` la Incredible String Band. The idea is not particularly original, although the results are occasionally fascinating. The four lengthy tracks are perhaps just too much for such a limited objective. The EP Pretty Little Lightning Paw (Constellation, 2004) contains left-overs from the same sessions.

Their fourth album, Horses In The Sky (Constellation, 2005), dresses up their pagan folk music in a more "musical" manner, despite the attempts of Efrim Menuck's lamenting vocals to bog it down into excessive recitation. The requiems that frame this anti-war concept, the 12-minute God Bless our Dead Marines (that oscillates between folk dances and cabaret overtones) and the 14-minute Ring Them Bells (a complex melodrama/kammerspiel), are emblematic of the maturation of the musician, if not of the singer. The dynamic structure of the pieces and the emphasis of the vocals are reminiscent of progressive-rock of the 1970s. In fact, the nine-minute Mountains Made of Steam evokes early Genesis and Van Der Graaf Generator. The ten-minute Teddy Roosevelt's Guns sounds like a sober version of Velvet Underground's raga Venus In Furs before decaying into a confused sequence of dissonance and punkish ranting. The fact is that Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra has mutated into a different beast: not a brainy chamber post-rock machine but a simple, emotive soul.

Thierry Amar, Jessica Moss and Gabe Levine also play in Black Ox Orkestar, a klezmer tribute band that released Ver Tanzt (Constellation, 2003).

(Translation by/ Tradotto da Carlo Maramotti)

A Silver Mt Zion e' un progetto collaterale che comprende tre membri dei Godspeed You Black Emperor (il chitarrista Efrim Menuck, la violinista Sophie Trudeau e il bassista Thierry Amar). Hanno debutttato con l'album He Has Left Us Alone But Shafts Of Light Sometimes Grace The Corners Of Our Rooms (Constellation,2000), che conteneva due lunghe suites, una costituita da quattro movimenti e l'altra da tre. A Silver Mt Zion offrono un suono sinistro, chiuso, minimale, mentre sono impegnati negli stessi esercizi di costruzione di tensione e rilassamento dei Godspeed. Il cuore e' nell'azione reciproca degli strumenti e nel contrappunto cromatico. The World is Sick e' particolarmente sorprendente nella sua intensit… quasi spirituale, violino, violoncello e organo creano un mood etereo degno della miglior musica new-age.Lonely As The Sound of Lyng on The Ground Of An Airplane going Down e' molto cerebrale e forse meno incantevole.

Il gruppo si espande a sei unita' e si rinomina The Silver Mt.Zion Memorial Orchestra & Tra-la-la Band, e pubblica l'album Born Into Trouble As Sparks Fly Upward (Constellation, 2001). Meno austero e piu' umano, il suono di queste otto composizioni rappresenta un significativo distacco per Menuck. Tale distacco e' ben evidente nel sermone di 7 minuti Take These Hands And Throw Them In The River e nell'orecchiabile The Triumph Of Tired Eyes, ma anche nella fitta tessitura di This Gentle Hearts Like Shot Bird's Fallen and Built Then Burnt. I pezzi da camera, come i 9 minuti di Sisters! Brothers! Small Boat Of Fire Are Falling >From The Sky!, Could've Moved Mountains and C'Mon ComeOn, sono marginali nelle nuove dianmiche dell'ensemble, una sorta di Penguin Cafe' Orchestra per l'eta' post-rock.

Membri dei Godspeed You Black Emperor ( il batterista Aidan Girt e la violinista Sophie Trudeau) registrano Signs Reign Rebuilder (Alien8,2001), accreditato ad un'orchestra i 13 elementi, i Set Fire To Flames. Per la maggior parte improvvisata, e basata perlopiu' sul rumore (inclusi field-recording), la musica confina con l'avanguardia concettuale piu' autoindulgente. Vienna Arcweld e' un manifesto di caos free-form e musica concreta. Wild Dogs Of The Thunderbolt e' uno psicodramma surreale (l'album non e' solamente strumentale). La dinamica del suono e' cruciale in Omaha, che assomiglia al fluire/rifluire di un concerto, mentre Shit-heap Gloria of the New Town Planning e' la cosa piu' vicina ai crescendo dei GYBE. La band rinuncia una sola volta al credo melancolico del post-rock e alle insinuazioni funk-jazz in There is No Dance in Frequency and Balance. Nonostane l'enfasi agit-prop, Yanqui UXO (Constellation,2002) e' un album di musica strumentale per rilassarsi, un parata di immagini calme che non raccontano storie, una collezione di delicati ologrammi senza contenuti drammatici (musica new-age per aspiranti uomini-bomba?). Ognuna delle cinque lunghe tracce strumentali (nessuna voce questa volta), di questo disco di 74 minuti e' occupata in un processo di autoreplicazione che mostra poco interesse all'evoluzione. C'e' solo un'unica eccezione degna di nota: Rocket Fall on Rocket Falls, uno dei pochi pezzi che eguaglia l'intensita' del requiem di guerra da incubo Dresden Interleaf (1965) di Gordon Mumma. Ma il resto e' glaciale, riflessivo, misurato, statico. Pallido, anemico. Grandi buchi neri che emettono dense radiazioni ronzanti. Non implacabile (come le premesse vorrebero far credere), ma indifferente. sicuramente la prima parte di 09-15-00 e' scossa da un sinistro crescendo. Sicuramente, Motherfucker=Redeemer inizia con muri di distorsioni. Ma rapidamente scema in un torpore artistico che ricorda uno stupore da narcotico (in particolare la seconda parte di 09-15-00). la seconda parte di Motherfucker=Redeemer e' rarefatta e dissonante come una pi‚ce di Pierre Boulez senza i toni acuti e i cambi di tempo. In precedenza le composizioni dei Godspeed fluivano e rifluivano, ed eventualmente esplodevano in una drammatica sequenza di cambi di volume: ora semplicemente catalogano la loro esistenza.
Non e' difficile immaginare come si svolge questo lavoro. La band s'incontra in studio con una raccolta di suoni, effetti e arrangiamenti che vogliono introdurre in una canzone. In modo da comprendere tutte le idee, la canzone viene estesa per piu' di alcuni minuti. Non c'e'una "canzone": c'e' solo un contenitore di suoni.
Questa non e' piu' una rock band in cerca di effetti sensazionali: questo e' un ensemble da camera in cerca di un contrappunto trascendentale.

Mike Mya, un membro fondatore dei Godspeed e membro dei Set Fire To Flames, e' anche il cervello dietro Hrsta, un progetto che ha pubblicato il di molto inferiore L'Eclat Du Ciel Etait Insoutenable (Fancy,2001).

Il monumentale Telegraphs In Negative/Mouths Trapped In Static(Alien8,2003) dei Set Fire To Flames, registrato in un granaio, e' indulgente al massimo, ma contiene anche idee in abbondanza per il futuro della musica strumentale.

(Translated by/tradotto da Giuseppe Schiavoni)

Il terzo album dei The Silver Mt.Zion Memorial Orchestra & Tra-la-la Band, This Is Our Punk (Constellation, 2003), cambia radicalmente stile, proponendo un folk pagano e psichedelico a` la Incredible String Band e Comus. L’idea non è particolarmente originale, tuttavia il risultato è a tratti affascinante. Le quattro lunghe tracce sono forse semplicemente eccessive per un obiettivo così limitato. L’EP Pretty Little Lightning Paw (Constellation, 2004) contiene gli avanzi di quelle session. Il quarto album, Horses In The Sky (Constellation, 2005), camuffa il loro folk pagano, facendolo diventare, in un certo senso, più "musicale", nonostante la voce lamentosa di Efrim Menuck tenti di impantanarsi in una eccessiva recitazione. I requiem che incorniciano questo concept antimilitarista, Bless our Dead Marines e Ring Them Bells, sono emblematici della maturazione dei musicisti, se non del cantante. Il punto è che i Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra si sono trasformati in qualcosa di diverso: non più una macchina slo-core di post-rock cerebrale, ma un’anima semplice ed emozionante.

Thierry Amar, Jessica Moss e Gabe Levine suonano anche in Black Ox Orkestar, una band tributo klezmer che realizza Ver Tanzt (Constellation, 2003).

The idea behind Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra's 13 Blues for Thirteen Moons (Constellation, 2008) was ambitious and impressive: four lengthy songs to medidate on a desolate and desperate mood. Unfortunatley, the ambition is not matched by actual artistic skills. Efrim Menuck and his cohorts have proven to be masters of atmospheric and emotional orchestrations, but here they prove to be amateurish when it comes to writing actual songs (with prominent vocals). His tenor is often annoying and the lyrics are disposable. The appropriate comparison is with the most self-indulgent prog-rock suites of the 1970s. 1,000,000 Died to Make This Sound (14:42) rises to the occasion, but it would have been a minor work in the repertory of early Genesis or Van Der Graaf Generator. The meandering 13 Blues for Thirteen Moons (16:46), the incoherent Black Waters Blowed/Engine Broke Blues (13:07), and, despite some exciting crescendos, the redundant Blindblindblind (13:17) feel crude and unedited.

Hangedup was a duo by members of Godspeed You Black Emperor (Genevieve Heistek on viola and Eric Craven on drums) that released Hangedup (2000), Kicker In Tow (Constellation, 2002) and Clatter For Control (Constellation, 2005).

Canadian electronic musician Roger Tellier-Craig, formerly of Godspeed You Black Emperor and Fly Pan Am, launched the project Le Revelateur with the cassette Motion Flares (Root Strata, 2010), that joined the ranks of the revival of Klaus Schulze-ian cosmic music pioneered by Expo 70, Emeralds and Oneohtrix Point. Fictions (Gneiss Things, 2011) was even more closely related to the German eletronic masters. The DVD Fictions (Root Strata) was a collaboration with filmmaker Sabrina Ratte.

Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra's Kollaps Tradixionales (2010) continues the trend towards songs instead of pure instrumentals, but these are songs that depend heavily on string arrangements and on improvised counterpoint, like the 15-minute mutating hymn There is a Light. There is a fine line between abstract soundpainting and rambling on in pieces like I Fed My Metal Bird and the 14-minute Piphany Rambler.

Godspeed You Black Emperor reformed in 2010 and recorded Allelujah Don't Bend Ascend (Constellation, 2012), containing two 20-minute pieces: Mladic and We Drift Like Worried Fire. The lineup consisted of: Thierry Amar (bass guitar, double bass, keyboards), Aidan Girt (drums), Efrim Menuck and Mike Moya (electric guitar), Mauro Pezzente (bass) and Sophie Trudeau (violin), plus as guests David Bryant (electric guitar, dulcimer) and Bruce Cawdron (drums, vibraphone, marimba, glockenspiel). A hornpipe invocation and then a gargantuan distortion and chirping dissonances forge the cosmic anxiety that opens Mladic which then swells via a sort of Glenn Branca-ian "ascension" (a combination of manic repetition of guitar notes and magniloquent crescendo) and then stabilizes and strengthens thanks to a throbbing rhythm which, coupled with the thrashing distortion, evokes Neu and the Velvet Underground's Sister Ray. The pulse keeps expanding, more brutal and even bombastic, and the guitar riff keeps exploding, more incendiary and even ecstatic, until the whole resembles a whirling drunk gypsy dance. And this quickly acquires the torment of early raga-psychedelic Pink Floyd, and that's when it stops getting more and more intense and it begins to implode. The psychotic intensity that has fueled until this point (two thirds of the way) decays into an agonizing epos that borrows from symphonic prog-rock of the 1970s. The cryptic ending of this spectacular piece is just a march of junk percussion. The 20 minutes are breathless.
By comparison with that cataclysmic emphasis, We Drift Like Worried Fire feels cold and didactic. There is a similar rising tidal wave of minimalist repetition, somewhere between Terry Riley's In C and Michael Nyman's film soundtracks, and a fervent guitar vibrato melody; but this time the choreography seem timid and clumsy, forced on the musicians rather than coming from the heart. Even the last fourth of the piece, the one that coalesces around a powerful crescendo feels like a poor imitation of the oceanic squalls of the opener.
Both pieces denote a shift in focus: the music is not as cinematic as in the past, but violently introverted.
The LP also contains a single with Their Helicopters Sing, that stages a triumphal crescendo of drones and dissonance a` la LaMonte Young, and another droning nightmare, Strung Like Lights at Thee Printemps Erable, but way gloomier and uglier. Both are simple in structure but both constitute brainy chamber music for small ensemble. Their only drawback is that neither feels completely finished.
The compositions on this album wildly differ in quality and ambition. Mladic might be their masterpiece, whereas ample portions of We Drift Like Worried Fire are mere filler, and the two shorter droning corollaries should have been either longer or shorter.

(Translation by/ Tradotto da Marco Buffetti)

L’idea dietro a 13 Blues for Thirteen Moons dei Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra (Constellation, 2008) era ambiziosa e imponente: quattro lunghe canzoni su cui meditare in uno stato afflitto e disperato. Sfortunatamente il progetto ambizioso non è unito ad una vera abilità artistica. Efrim Menuck e il suo gruppo hanno dato prova di essere dei maestri in orchestrazioni atmosferiche ed emozionali, ma dimostrano una preparazione di livello amatoriale quando si tratta di scrivere vere e proprie canzoni (con la preminenza del cantato). Il suo tenore è spesso fastidioso e i testi sono sacrificabili. Il paragone appropriato è con le più autogratificanti suite prog-rock degli anni ’70. 1,000,000 Died to Make This Sound (14:42) è degna del paragone, ma sarebbe stata un’opera minore nel repertorio dei primi Genesis o Van Der Graaf Generator. L’ errabonda 13 Blues For Thirteen Moons (16:46), l’incoerente Black Waters Blowed/Engine Broke Blues (13:07), e nonostante alcuni crescendo emozionanti, la ridondante Blindblindblind risultano grezze e non curate.


Gli Hangedup furono un duo di membri dei Godspeed You Black Emperor (Genevive Heistek alla viola e Eric Craven alla batteria), che pubblicò Hangedup (2000), Kicker In Tow (Constellation, 2002) and Clatter For Control (Constellation, 2005).


Il musicista elettronico canadese Roger Tellier-Craig, ex membro dei Godspeed You Black Emperor e dei Fly Pan Am, lanciò il progetto Le Revelateur con l’audiocassetta Motion Flares (Root Strata, 2010), che entrò a far parte del revival della musica cosmica di Klaus Schulze, intrapreso da Expo 70, Emeralds e Oneohtrix Point. Fictions (Gneiss Things, 2011) era ancora più imparentata con i maestri tedeschi di musica elettronica. Il DVD Fictions (Root Strata) fu una collaborazione con la regista Sabrina Rattle.


Kollaps Tradixionales (2010) dei Thee Silver Mt Zion Memorial Orchestra dimostra una continuazione con la scelta di pezzi cantati anziché strumentali, ma sono canzoni che fanno grande affidamento sugli arrangiamenti degli archi e sul contrappunto improvvisato, come il mutevole inno di 15 minuti There is a Light. C’è un sottile confine fra l’astratto quadro di suoni e il divagare in pezzi come I Fed My Metal Bird e Piphany Rambler, lunga 14 minuti.


I Godspeed You Black Emperor si riformarono nel 2010 e registrarono Allelujah Don’t Bend Ascend (Constellation, 2012), che contiene due brani di 20 minuti: Mladic e We Drift Like Worried Fire. Della formazione facevano parte: Thierry Amar (basso, contrabbasso, tastiere), Aidan Girt (batteria), Efrim Menuk e Mike Moya (chitarra elettrica), Mauro Pezzente (basso) e Sophie Trudeau (violino), assieme agli ospiti David Bryant (chitarra elettrica, dulcimer) e Bruce Cawdron (batteria, vibrarono, marimba e glockenspiel). 

Un’invocazione di cornamusa, poi una gigantesca distorsione e dissonanze cinguettanti forgiano quell’ansietà cosmica che apre Mladic, che successivamente si dilata attraverso un’ascensione tipica di Glenn Branca (una combinazione fra ripetizione maniacale di note di chitarra e un magniloquente crescendo), stabilendosi poi e rafforzandosi grazie ad un ritmo palpitante che, unita alla distorsione bastonante, ricorda i Neu e Sister Ray dei Velvet Underground. Il battito continua a espandersi, più brutale e persino pomposo, e il riff di chitarra continua ad esplodere, più incendiario e addirittura estatico, finché il tutto assomiglia ad una vorticosa e ubriaca danza gypsy. Questa acquista il tormento dei primi lavori raga-psichedelici dei Pink Floyd, ed è qui che smette di farsi più intensa e comincia ad implodere. L’intensità psicotica che ha alimentato il tutto fino a questo punto (due terzi del brano), decade in un’agonizzante epopea che deve qualcosa al prog-rock degli anni ’70. La fine enigmatica di questo pezzo spettacolare è una marcia di rottami percossi. I 20 minuti sono mozzafiato.

Paragonata all’enfasi cataclismica, We Drift Like Worried Fire sembra fredda e didattica. C’è un’onda crescente di ripetizione minimalista simile a qualcosa tra In C di Terry Riley e le colonne sonore di Micheal Nyman, e una fervente melodia di chitarra in vibrato; ma questa volta la coreografia appare timida e impacciata, più incentrata sui musicisti che proveniente dal cuore. Persino l’ultimo quarto del pezzo, quello che si coagula attorno a un potente crescendo, sembra una scadente imitazione della bufera oceanica del brano d’apertura.

Entrambi i pezzi denotano uno spostamento del fulcro: la musica non è più cinematografica come in passato, ma violentemente introversa.

L’LP contiene inoltre un singolo con Their Helicopters Sing, che allestisce un crescendo trionfale di droni e dissonanze à la LaMonte Young, e un altro incubo ronzante, Strung Like Lights at Thee Printemps Erable, ma molto più cupo e spaventoso. Entrambi i pezzi hanno una struttura semplice, ma costituiscono una cervellotica musica da camera per un piccolo ensemble. Il loro unico inconveniente è che nessuno dei due dà l’aria di essere finito.

Le composizioni in questo album differiscono molto in qualità e ambizione. Mladic potrebbe essere il loro capolavoro, mentre ampie porzioni di We Drift Like Worried Fire sono semplici riempitivi, e i due brevi corollari ronzanti avrebbero dovuto essere o più lunghi o più corti.

The line-up on Asunder, Sweet And Other Distress (Constellation, 2015) consisted of: Thierry Amar ( bass guitar, double bass), David Bryant (electric guitar, Portasound, organ, drones), Aidan Girt (drums), Timothy Herzog (drums and drones), Efrim Menuck and Mike Moya (electric guitar), Mauro Pezzente (bass guitar) and Sophie Trudeau (violin, drones).

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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