Gus Gus
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Polydistortion , 7/10
This Is Normal , 6/10
Vs T-World, 6/10
Attention , 5/10
Forever (2007) , 5/10
24/7 (2009) , 5.5/10
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Gus Gus, an ensemble from Iceland, appeared on the horizon of the dance scene with Polydistortion (Iceland, 1995 - 4AD, 1997), one of those works of art that subverts and redefines the existing paradigm. The futuristic funk of Gun and the psychedelic techno of Believe epitomize the modus operandi of the band: enhance the melodic song format, while reducing the emotional impact, through an eccentric use of electronics. Gun's core is a shuffle-like polyrhythm of percussions and keyboards that has a life of its own. The soul chanting is a mere parasite on the rhythm's metabolism, an expedient that takes away the emotion from the vocals. African tribalism and a bombing bass propel Believe.
The roots of Gus Gus' music are in the 1970s and 1980s, and several tracks can be read as tributes to Prince and Barry White (Barry, Polyesterday). But, even when the band sticks to the classic formats of funk and soul, the results seem to land on Earth from another planet, certainly from another culture. Cold Breath '79, sung by Hafdis Huld in a tenuous falsetto, seems to disappear (like a mirage) behind a curtain of slim electronic percussions. The same singer delivers the subdued dirge of Is Jesus Your Pal with childish phrasing and Nico-grade calm in a nightmarish atmosphere of distant echoes. Remembrance is virtually a duet between the male voice (Magnus Jonsson), that impersonates a gloomy folksinger (imagine Lycia), and the orchestral background and the pounding beats. Gus Gus coined a new kind of ballad, something like the Cowboy Junkies remixed by Tricky.
The pop-jazz ballad Why breaks with this modus operandi. Finally, the singer affirms her feelings and the instruments merely accompany her (the traditional song scheme). In
Everything is sort of anemic, sleepy, out of focus: rhythms never fully hypnotize, melodies are half-whispered, the electronics is subdued. Gus Gus' atmosphere contrasts starkly with the exuberance of 1970s disco. Gus Gus' sound is the equivalent of be-bop in the age of trip-hop: a dejected soundtrack for the neuroses of the urban crowd.
(Translation by/ Tradotto da Walter Consonni)

Gli islandesi Gus Gus sono apparsi all'orizzonte della scena dance con Polydistortion (Iceland, 1995) (4AD, 1997), una di quelle opere d'arte in grado di sovvertire e ridefinire i modelli vigenti. Il funk futurista di Gun e la techno psichedelica di Believe riassumono il modus operandi della band: accentuare la componente melodica della forma canzone, e ridurne l'impatto emotivo, per mezzo di un utilizzo eccentrico dell'elettronica. Il nucleo di Gun è una disordinata poliritmia di percussiuoni e tastiere dotata di vita autonoma. Il canto soul è un semplice parassita riguardo il metabolismo del ritmo. La qual cosa allontana le valenze emotive dal cantato. Tribalismo africano e basso devastante sospingono Believe.
Le origini della musica dei Gus Gus sono radicate negli anni '70 ed 80', e molti brani possono essere interpretati come tributi a Prince e Barry White (Barry, Polyesterday). Tuttavia, anche quando la band si attiene alle classiche forme del funk e del soul, i risultati sembrano cadere sulla terra da un altro pianeta, sicuramente da un altro tipo di civiltà. Cold Breath '79, cantata da Hafdis Huld in un delicato falsetto, sembra scomparire (come un miraggio) dietro una cortina di tenui percussioni elettroniche. Alla stessa cantante si deve il lamento represso di Is Jesus Your Pal con fraseggi infantili e mancanza di trasporto alla maniera di Nico in un'atmosfera da incubo caratterizzata da risonanze lontane. Remembrance è virtualmente un duetto tra la voce maschile (Magnus Jonsson), che impersona un cupo folksinger (si immagini Lycia), ed il sottofondo orchestrale ed i ritmi martellanti. I Gus Gus varano un nuovo tipo di ballata, qualcosa come i Cowboy Junkies remixati da Tricky.
La ballata pop-jazz Why rompe con questo modus operandi. Finalmente, la cantante esprime i suoi sentimenti mentre gli strumenti semplicemente la accompagnano (secondo il tradizionale schema della forma canzone).
Tutto appare anemico, sonnolento e sfocato: i ritmi non ipnotizzano mai completamente, le melodie sono mezze sussurrate, l'elettronica è in secondo piano. Le atmosfere dei Gus Gus contrastano in maniera molto evidente con l'esuberanza della disco degli anni '70. Il sound dei Gus Gus è l'equivalente del be-bop nel periodo del trip-hop: una dimessa colonna sonora per le nevrosi delle moltitudini urbane.

On This Is Normal (4AD, 1999) the sound of the nine-piece has evolved towards a more straightforward (i.e., danceable) hybrid of trip-hop and dance-pop. The impeccable vocal harmonies and syncopated polyrhythms of Ladyshave and Starlovers are far catchier than the earlier tracks, but the band has sacrificed the soul of its eccentric retro program to the fashionable sounds of the 1990s, namely Chemical Brothers (Jonsson's funky Very Important People, Agust's trip-hoppish Acid Milk, Alfred More's disco locomotive Love vs Hate) and especially Bjork (Teenage Sensation and Superhuman, both written by Kjartansson and sung by Hafdis Huld), albeit a Bjork who whispers as sensual as Natalie Merchant. The band has certainly perfected the art of arranging melodies with electronic sounds. Each track is crafted with elegance and style. But the excess of decoration betrays either an eclectic disposition or a lack of confidence and inspiration. The spare, decadent ballad that closes the album, Jonsson's Dominique, drowning in orchestral nebulae, may be worth more than all the dance hits together.
Among the members, the personality to emerge forcefully is that of Daniel Agust. Besides signing the hits, Agust delivers two ballads that don't quite fit with the rest, the orchestral Bambi and the psychedelic Snoozer.
(Translation by/ Tradotto da Walter Consonni)

Su This Is Normal (4AD, 1999) il suono dell'ensemble di nove elementi si è evoluto nel senso di un più schietto (cioè ballabile) ibrido di trip-hop e dance-pop. Le impeccabili armonie vocali e le poliritmie sincopate di Ladyshave e Starlovers sono persino più orecchiabili rispetto ai primi hits, ma la band ha sacrificato il proprio spirito revisionista ai suoni alla moda degli anni '90, tipo Chemical Brothers (il funky di Jonsson Very Important People, l'Acid Milk di Agust vicina al trip-hopp, la locomotiva disco di Alfred More Love vs Hate) e, soprattutto, Bjork (Teenage Sensation e Superhuman, entrambe scritte da Kjartansson e cantate Hafdis Huld), ma una Bjork che bisbislia sensuale come Natalie Merchant. La band ha sicuramente perfezionato l'arte dell'arrangiare le melodie con suoni elettronici. Ogni brano è confezionato con stile ed eleganza. Ma l'eccesso di orpelli evidenzia un'inclinazione eclettica oppure una mancanza di sicurezza ed ispirazione. La ballata scarna e decadente che chiude l'album, Dominique di Jonsson, affogando in nebulose orchestrali, vale forse piu` di tutti gli hit ballabili messi assieme.
Tra i componenti del gruppo, la personalit… che emerge di forza è quella di Daniel Agust. Oltre a firmare gli hits, Agust è in grado di sfornare due ballate che si discostano nettamente da tutto il resto, l'orchestrale Bambi e la psichedelica Snoozer.

The EP Vs T-World (4AD, 2000) is a collection of instrumental dance music composed by Biggi Thorarinsson and Herb Legowitz before the inception of Gus Gus. Purple and Anthem are dancefloor grooves, while Rosenberg and Esja display a darker and more experimental style. (Translation by/ Tradotto da Walter Consonni)

L'EP Vs T-World (4AD, 2000) è una compilation di musica dance strumentale composta da Biggi Thorarinsson ed Herb Legowitz prima dell'avvento dei Gus Gus. Purple e Anthem sono groove da discoteca, mentre Rosenberg e Esja evidenziano uno stile più dark e più sperimentale.

Now reduced to a quartet (led by new female singer Urdur "DJ Earth" Hakonardottir), Gus Gus turns Attention (Underwater, 2002) into a retro-synth-pop affair (Unnecessary, David, Dance You Down, Attention, Call of the Wild). With the exception of Your Moves Are Mine, the music sounds mechanic and impersonal. A couple of incursions into techno (Desire, I.I.E.) do not succeed in relieving the overall feeling of dejavu.

The predictable and almost nostalgic house music (Lust, Moss, Need In Me) of Forever (Gun Ho, 2007) was a far cry from the enthusiastic creations of Polydistortion.

24/7 (2009), that marked the return of vocalist Daniel Agust Haraldsson after a decade, sets the chaotic instrumental Bremen Cowboy and the eleven-minute elegy Add This Song in a skeletal beatscape.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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