David Holmes


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This Film's Crap , 5/10
Let's Get Killed , 5.5/10
Bow Down To The Exit Sign , 6/10
Come Get It I Got It , 5/10
Free Association , 4/10
Holy Pictures (2008), 5/10
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Belfast-born disc jockey David Holmes was equally influenced by the masters of techno and by cinema. This dichotomy would remain the key to deciphering his music, from the early techno single Johnny Favourite (Warp, 1994) to the later polymorphic soundtracks.

An all-star cast turns This Film's Crap (Go Beat, 1995) into a parade of fashionable sounds, but in the end Holmes is divided between dance-music (No Man's Land, Minus 61) and atmospheric music (Gone, Coming Home To The Sun).

The dilemma would not go away: it merely would become his artistic manifesto. Let's Get Killed (Go Beat, 1997) is a concept on urban violence that mixes audio verite` segments and an eclectic range of musical styles: jazz (My Mate Paul), jungle (Let's Get Killed), dub (Slasher's Revenge), exotica/electronica (Gritty Shaker). The chaotic accumulation of sonic icons and found sounds is meant to compose a collage of city noise in all its forms. Although the technical dexterity is undeniable, it is never a good sign when the best track is a cover (a guitar-driven version of Serge Gainsbourg's Don't Die Just Yet). As a radiodrama, it is powerful and chilly. As a soundtrack, it is suggestive and colorful. As a musical work, it is unfocused and mostly mediocre.

In 1998 Holmes composed the score for Soderbergh's film Out Of Sight.

The fusion of soul, jazz, funk and hip hop is best accomplished on Bow Down To The Exit Sign (Go Beat, 2000), an album that hires storytellers such as Bobby Gillespie and Jon Spencer to enhance the effect of Holmes' scores. The results can be trivial, albeit entertaining: Compared To What sounds like one of latter-day Frank Zappa's rhythm and blues send-ups, and Sick City is thundering, hammering hard-rock that borrows the decadent posture from New York's musical slums (Velvet Underground, New York Dolls, Heartbreakers).
Things get more interesting as the album progresses and Holmes begin to experiment with looser formats. Spencer screams and shivers in Bad Thing, a psychedelic downtempo shuffle drenched in eerie noises and female vocals. Incite A Riot wanders between hip-hop and acid jazz, blending shrill organ notes, insistent drumming, hypnotic Sonic Youth-esque guitars, space synthesizers, etc. Living Room invents an explosive call-and-response structure, whereby an infernal (male) rap is contrasted with a gospel (female) shout over syncopated, tribal drumming and a bass line borrowed from the Kinks' You Really Got Me.
It may not be a coincidence that the instrumental tracks rank among the best. 69 Police boasts an anthemic duet between keyboards, one organ releasing a hymn-like theme while the other pumps drones into the stratosphere. The psychedelic raga of Hey Lisa weaves together a jangling guitar, cocktail vibraphone and a crescendo of strings, bringing the album to a triumphal close.
Holmes is a very ambitious and creative arranger, who sometimes reduces his art to a job of remixing other people's ideas.

Come Get It I Got It (13 Amp, 2002) is basically a collection of remixes of soul oldies.

Free Association (13 Amp, 2003) is more silly dance music for teenagers who missed the original sounds of hip-hop, techno, etc.

Holmes also composed several movie soundtracks, including Analyze That (Island, 2003).

Holy Pictures (2008) sounded like a tribute to the golden age of dream-pop and "Madchester".

(Translation by/ Tradotto da Nicola Mecca)

Il disc jokey di Belfast David Holmes fu influenzato ugualmente dai maestri della techno e del cinema. Questa dicotomia sarebbe rimasta la chiave per decifrare la sua musica, dal primo singolo techno Johnny Favourite (Warp, 1994) alle ultime eclettiche colonne sonore.

Un cast di stelle trasforma This Film's Crap (Go Beat, 1995) in una parata di suoni eleganti, ma in fin dei conti Holmes è diviso tra la musica dance (No Man's Land, Minus 61) e quella d’atmosfera (Gone, Coming Home To The Sun).

Il dilemma non sarebbe stato risolto: sarebbe piuttosto diventato il suo manifesto artistico. Let's Get Killed (Go Beat, 1997) è un "concept" sulla violenza urbana che mescola suoni registrati in strada ad una vasta gamma di stili musicali: jazz (My Mate Paul), jungle (Let's Get Killed), dub (Slasher's Revenge), exotica/electronica (Gritty Shaker). L’accumulazione caotica di icone sonore e rumori registrati intende comporre un collage di rumori cittadini in tutte le sue forme. Anche se la destrezza tecnica è innegabile, non è mai un buon segno quando la migliore traccia è una cover (una versione di Don't Die Just Yet di Serge Gainsbourg, con grande enfasi sulle chitarre). Come radiodramma, è potente e emozionante. Come colonna sonora, suggestiva e variegata. Come lavoro musicale, è poco focalizzato e perlopiù mediocre.

Nel 1998 Holmes compose la colonna sonora per il film Out of sight.

La fusione di soul, jazz, funk e hip hop tocca il punto più alto su Bow Down To The Exit Sign (Go Beat, 2000), un album che ospita cantastorie come Bobby Gillespie e Jon Spencer per migliorare l’effetto della musica di Holmes. I risultati possono essere banali, anche se divertenti. Compared To What sembra una delle ultime parodie rhythm’n’blues di Frank Zappa, e Sick City è hard rock violento, martellante, che prende in prestito l’atteggiamento decadente dai bassifondi musicali di New York (Velvet Underground, New York Dolls, Heartbreakers).
Le cose si fanno più interessanti quando l’album va avanti e Holmes comincia a sperimentare con formati più aperti. Spencer grida e mette i brividi in Bad Thing, uno shuffle psichedelico condito con misteriosi rumori e voci femminili. Incite A Riot oscilla tra hip-hop ed acid jazz, mischiando penetranti note d’organo, un accompagnamento ritmico insistente, chitarre ipnotiche alla Sonic Youth, sintetizzatori spaziali etc. Living Room inventa una esplosiva struttura a botta e risposta, in cui un rap infernale (maschile) è contrastato da un gospel (femminile) gridato su un ritmo sincopato tribale ed una linea di basso presa in prestito da quella di You Really Got Me dei Kinks.
Potrebbe non essere una coincidenza il fatto che le tracce strumentali siano tra le migliori. 69 Police vanta un duetto da manuale tra tastiere, con un organo che suona un tema da inno mentre l’altro pompa droni nella stratosfera. Il raga psichedelico di Hey Lisa tiene insieme una chitarra brillante, vibrafono ed un crescendo di archi, conducendo l’album ad un epilogo trionfale.

Holmes è un arrangiatore molto ambizioso e creativo, che a volte riduce la sua arte al lavoro di remixare idee altrui.

Come Get It I Got It (13 Amp, 2002) è una collezione di remix di vecchie canzoni soul.

Free Association (13 Amp, 2003) è più una raccolta di musica sciocca, per adolescenti che non hanno ascoltato i suoni originali dell’ hip-hop, della techno, etc.

Holmes compose anche diverse colonne sonore per film, come Analyze That (Island, 2003).

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