Martin Newell
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Greatest Living Englishman , 5/10
Off White Album , 6/10
Spirit Cage , 4/10
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Martin Newell fu per anni uno dei musicisti piu` isolati del pop Britannico. Il suo kitsch d'autore anticipava il Brit-pop, ma si nascondeva dietro una personalita` da dandy eccentrico.

Negli anni '80 aveva pubblicato una decina di cassette e alcuni album a nome Cleaners From Venus con cui si era rivelato un bizzarro revisore della musica commerciale degli anni '60: Blow Away Your Troubles (1981), On Any Normal Monday (1982), Midnight Cleaners (1982), In The Golden Autumn (1983), Under Wartime Conditions (1984), Living With Victoria Grey (1986), Going To England (1987), Town & Country (1988), Number Thirteen (1990).

Under Wartime Conditions (Acid Tapes, 1984), Going To England (Ammunition, 1987) e Town And Country (RCA, 1988) sono le tre opere su vinile (tutte registrate anni prima la pubblicazione) con cui e` pervenuto al pop piu` raffinato della maturita`, che ne fa un degno proselite degli XTC. Golden Cleaners (Tangerine, 1993) contiene le loro canzoni migliori: Girl On A Swing, Living With Victoria Grey, Julie Profumo, Drowning Butterflies.

L'album dei Brotherhood Of Lizards, Lizardland (Deltic, 1989), e` in realta` soltanto l'edizione su vinile di un'altra cassetta dei Cleaners. Rimane comunque un esempio sopraffino di pop britannico un po' demode`, con canzoni come The Day After Yesterday, It Could Have Been Cheryl, The Happening Guy, a far invidia persino a Church e Robyn Hitchcock.

Uno dei suoi capolavori e` l'album pubblicato nel 1989 da Captain Sensible (l'ex Damned divenuto una star nei primi anni '80 con Wot e Happy Talk), Revolution Now (Deltic): la title-track, Missing The Boat, The Toys Take Over e Phone In sono fra le creazioni piu` perfette di Newell.

Dopo una pausa di qualche anno la sua carriera e` stata rilanciata nel 1993 da Greatest Living Englishman (Humbug).

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(Translation by/ Tradotto da xxx)

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After a long hiatus (during which he focused on his poetry books), Newell's career restarted with Greatest Living Englishman (Humbug, 1993), a collection of mostly joyful pop songs inspired by XTC (Jangling Man).

Off White Album (Pink Lemon, 1996) is perhaps his most elegant and poetic work ever, particularly nostalgic (a` la Kinks) in Arcadian Boys and reminiscent of Brian Wilson's lush arrangements (Miss Van Houten's Coffee Shoppe). While hardly revolutionary, this album finally established Newell among the bards of English rock.

His career is best summed up by the anthology The Wayward Genius Of Martin Newell (Cherry Red, 1999).

After another long hiatus, Newell returned with a far less interesting album, Spirit Cage (Cherry Red, 2000), whose mood is even more nostalgic (My Old School, My Funeral).

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