1 Mile North
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Glass Wars (2001), 5/10
Minor Shadows (2003) , 5/10
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1 Mile North is the New York-based project of guitarist Jon Hills and keyboardist Mark Bajuk. The impressionistic vignettes of Glass Wars (Old Colony, 2001) did not amount to much, at least in terms of innovation. The hypnotic repetition of New Clock and Evil Architecture tried to exploit an old minimalist trick, while the more emotional scores of Escorting Deep Waters and Have a Good One What were reminiscent of new-age music and cosmic music.

Minor Shadows (Ba Da Ding, 2003) is more of the same, just at a higher degree of complexity. Their best post-ambient dreamy soundscapes are less static. The best part of the 9-minute In 1983 He Loved To Fly comes when the piano takes the lead, two minutes from the end. The 13-minute psychedelic raga The Manual builds up the eeriest and sweetest sensation. Most tracks, though, indulge in slow, languid, gentle and (alas) predictable atmospheres (Return to From Where We Came, Black Lines) which fall somewhere between Harold Budd and new-age music. Just like with so much of the latter, it takes some patience to listen through the entire album.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

1 Mile North è il progetto newyorkese del chitarrista Jon Hills e del tastierista Mark Bajuk. Le vignette impressioniste di Glass Wars (Old Colony, 2001) non valgono poi tanto, almeno in quanto ad innovazione. La ripetizione ipnotica di New Clock e Evil Architecture cerca di sfruttare un vecchio trucco del minimalismo, mentre gli episodi più emozionali Escorting Deep Waters e Have a Good One What presentano reminiscenze di musica new-age e di musica cosmica.

Minor Shadows (Ba Da Ding, 2003) si trova giusto ad un gradino sopra nella scala della complessità. I loro sognanti paesaggi sonori post-ambient sono meno statici. La migliore parte dei 9 minuti di In 1983 He Loved To Fly giunge quando il pianoforte prende il comando, a due minuti dalla fine. Il raga psichedelico di 13 minuti The Manual costrusce le sensazioni più strane e dolci. Molte tracce, però, indulgono in atmosfere lente, languide, soffici e (ahimè) prevedibili (Return to From Where We Came, Black Lines) che cadono in qualche posto tra Harold Budd e la musica new-age. Grossomodo come il precedente, questo disco richiede un po' di pazienza per essere ascoltato per intero.

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