90 Day Men


(Copyright © 2004 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

(It (Is) It) Critical Band (2000), 6.5/10
To Everybody (2002), 6/10
Panda Park (2004), 6/10
Lichens: The Psychic Nature Of Being (2005), 6.5/10
Links:

90 Day Men were originally a post-rock band from St Louis (Missouri) that released records such as the single If You Can Bake a Cake You Can Build a Bomb (Actionboy, 1997), the EP 1975-1977-1998 (Temporary Residence, 1998), and the single She's a Salt Shaker/ Activate the Borders.

Relocating to Chicago in 1999, they added keyboardist Andy Lansangan and recorded their first full-length, (It (Is) It) Critical Band (2000). The piano (a rather lugubrious and sorrowful voice) now dominated their music, which carved a niche between Sonic Youth's noise-rock, Jesus Lizard's convoluted hardcore, Gastr Del Sol's loose soundscapes and the new wave of the late 1970s. Brian Case sounds like a less possessed David Yow (Jesus Lizard), and the instrumental passages sustain his performance with a subtle range of polyphony.

To Everybody (Southern, 2002) and the EP Too Late Or Too Dead (2003) showed improved technical skills, and place the keyboards even more openly to the forefront of the music. The overall effect was often akin to Canterbury's progressive-rock.

Panda Park (2004) is sometimes too slick and predictable, as if the band was trying to reach for a broader audience or was more consciously trying to imitate past bands, but moments such as Even Time Ghosts are enough to redeem the entire work. And no two songs are alike, which is, by itself, an achievement.

90 Day Men's Afro-American bassist Robert Lowe is also active as Lichens. The project's debut album, The Psychic Nature Of Being (Kranky, 2005), contains three live improvisations for voice, guitars and electronics. The eleven-minute invocation of Kirilian Auras borders on Tibetan mantras and ghostly howls, barely accompanied by zen-like guitar tones. The vocals sound even more supernatural in Shore Line Scoring, underpinned by a denser drone of instrumental noise, as if swept by a dark and unrelenting wind.
The 20-minute You Are Excrement If You Can Turn Yourself Into Gold is a mixed blessing. It builds up slowly from a harsh tone into a suspenseful guitar raga. At 9'30" the music decays into a static frequency. Then it takes five minutes for the guitar to recover and finally abort the background drone. A shimmering psychedelic lattice of guitar and bells rules the last part. While each part of the piece has its appeal, the various parts are not tied together in a smooth way. It definitely does not live up to the expectations created by the first two (shorter) tracks.

The esoteric concept White/ Lichens (Holy Mountain, 2007) was a collaboration between Rob Lowe (Lichens) and Matt Clark and Jeremy Lemos of Chicago's guitar duo White/Light Robert Lowe also released the all-electronic Fazo IV - La Kvalito de Speguloj (Rainbow Body, 2009).

(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

I 90 Day Men erano originariamente una band post-rock proveniente da St Louis (Missouri), autrice di pezzi come il singolo If You Can Bake a Cake You Can Build a Bomb (Actionboy, 1997), l’EP 1975-1977-1998 (Temporary Residence, 1998), e l’altro singolo She's a Salt Shaker/ Activate the Borders.

Trasferitisi a Chicago nel 1999, aggiungono alla formazione il tastierista Andy Lansangan e registrano il loro primo album completo, (It (Is) It) Critical Band (2000). Il piano (insieme ad una voce piuttosto lugubre e dolente) ora domina la loro musica, che si ritaglia una nicchia fra il noise-rock dei Sonic Youth, l’hardcore contorto dei Jesus Lizard, gli ariosi panorami sonori dei Gastr Del Sol e la new wave dei tardi anni 70. Brian Case sembra un David Yow (cantante dei Jesus Lizard) meno invasato, e i passaggi strumentali sostengono le sue performance con una complessa gamma polifonica.

To Everybody (Southern, 2002) e l’EP Too Late Or Too Dead (2003) mettono in mostra miglioramenti nelle doti tecniche, e pongono le tastiere in una posizione ancora più rilevante rispetto al passato. L’effetto generale è quello di avvicinare molto la loro musica al progressive-rock di Canterbury.

Panda Park (2004) è a tratti superficiale e prevedibile, come se la band cercasse di raggiungere in pubblico più vasto o cercasse scientemente di imitare le band del passato, ma momenti come Even Time Ghosts sono sufficienti a riscattare l’intero lavoro. E in tutto il disco non ci sono due canzoni simili, il che è già di per sé un successo.

Robert Lowe, il bassista afro-americano dei 90 Day Men, è attivo anche con il nome di Lichens. L’album di debutto di questo progetto, The Psychic Nature Of Being (Kranky, 2005), contiene tre improvvisazioni dal vivo per voce, chitarra ed elettronica. L’invocazione Kirilian Auras (11 minuti) somiglia a un mantra tibetano, con ululati spettrali appena contrappuntati da tocchi di chitarra quasi zen. In Shore Line Scoring la voce suona perfino più soprannaturale, sottolineata da un saturo ronzio rumoristico, quasi fosse spazzata da un vento oscuro e implacabile.

I 20 minuti di You Are Excrement If You Can Turn Yourself Into Gold sono un miscuglio molto ispirato. Il pezzo si sviluppa lentamente, partendo da note opprimenti per arrivare ad una minacciosa chitarra raga. Dopo 9'30" la musica scivola in una frequenza statica, e ci vogliono altri cinque minuti perchè la chitarra riprenda vita, e scacci finalmente via il ronzio di sottofondo. L’ultima parte è affidata ad uno scintillante e psichedelico reticolo di chitarre e campane. Mentre ogni frammento ha il suo fascino, le varie parti della composizione non sono però legate fra di loro in modo omogeneo, e in definitiva non si dimostra all’altezza delle aspettative create dai due (più brevi) pezzi precedenti.

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
What is unique about this music database