A Broken Consort


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A Broken Consort: The Shape Leaves (2006), 7/10
A Broken Consort: Box Of Birch (2007), 6.5/10
A Broken Consort: Crow Autumn (2007), 6/10
Richard Skelton: Marking Time (2008), 6.5/10
Richard Skelton: Landings (2009), 6/10
Richard Skelton: Verse of Birds (2012), 6/10
A Broken Consort: Crow Autumn 2 (2009), 5/10
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A Broken Consort is the project of British multi-instrumentalist Richard Skelton. ABC debuted with two collections of solo instrumental jams for stringed instruments, The Shape Leaves (Sustain-Release, 2006) and Box of Birch (2007). Its typical piece is a chaotic lattice of drones, dissonances and melodic fragments. Sometimes the method yields vivid, pointillistic, layered frescoes (A Momentary Sun); sometimes it evokes a fragile neurotic inquietude that is almost the opposite of Zen meditation and the opposite of psychedelic trance (And All Their Silver & Gold); sometimes the convoluted proceesings seem to evoke agonies or birthpangs (In The Hanged Air); and often it sounds like a deconstructed version of John Fahey or the Third Ear Band without percussion. The thick aural doodling sounds menacing in The Longing Day, especially when (at the beginning) is mixed with industrial clangor and when (in the end) is mixed with woodwinds. The 15-minute Untitled is the musical equivalent of a slow-motion documentary of blooming flowers.

Box of Birch (2007) contains only four pieces. The ten-minute A Sundering Path exhibits a melodic folkish languor that was missing from the previous album, and is drenched in showers of metallic percussion, and towards the end the violin takes over in a commanding manner that is reminiscent of chamber music. The nine-minute Weight Of Days is even more openly mournful, thanks to louder and thicker drones. The eleven-minute Something Fell explores a harsher kind of counterpoint, with piano notes intersecting undulating drones and stammering strings; with a middle section dominated by strident fractured tones. The seven-minute The Elder Lie is the densest concentration of sounds, organized in a sort of cyclical manner, thus achieving an almost mystical effect that is reminiscent of Pachelbel's canon.

Crow Autumn (2007) contains the 20-minute A Mercy Kill. Crow Autumn 2 (2009) contains two more suites, Mountains Ash and The River, but this time the results were a bit too facile.

Skelton was also active as Carousell, that released the album Black Swallow & Other Songs (2009), a collection of love songs to his dead wife, Heidika, Clouwbeck, that released the mini-album A Moraine (2007) and the album Wolfrahm (2009), and Riftmusic, that released the mini-album Riftmusic No 1, a sublime trance of tinkling guitar-like tones and bells.

The multi-instrumental soundscapes of Marking Time (2008) were finally released under his own name, It is a tense and austere work, deeply psychological and almost tortured. The agonizing fluctuations and limping repetitions of Shore displayed his art at its impressionistic zenith. The oneiric turbulence Fold is the soundtrack for a scene in a Japanese garden. The collision of Eastern spirituality and post-industrial neurosis also fuels Heys for dissonant effects, distorted drone and discreet piano. The slowly breathing strings of Brook, that exude a cosmic calm, are paced by glacial intermittent staccato piano notes.

Skelton's Landings (Sustain-Release, 2009) is a more convulsed affair compared with the previous album's suspended coherence, but the underlying theme remains the contrast between a transcendental (and immanent) dimension and a psychological (and contingent) dimension. The rumbles and screeches of The Shape Leaves project a quality akin to howling at the full moon from an abandoned factory. Noon Hill Wood stages a tormented a stringed instrument's monologue against another stringed instrument's prayer-like laments. The harsh dissonance of Undertow and the gritty foggy density of Remaindered are no less jarring. This time around many pieces seem to indulge more in repetition. When the ghostly atmosphere of Voice Of The Book soars in a cacophonous apotheosis, it comes as a relief: something actually happens. In the case of pieces like River Song, that modulates a hymn out of wavering drones, the attraction is the timbre itself.

Skelton's next album Verse of Birds (2012) was even more impressionistic and more introspective.

(Translation by/ Tradotto da Alessandro Rusignuolo)

A Broken Consort è il progetto del polistrumentista inglese Richard Skelton. ABC debutta con due raccolte di jam di assoli per strumenti a corda e archi, The Shape Leaves (Sustain-Release, 2006) e Box of Birch (2007). Il suo pezzo tipico è un reticolo caotico di droni, dissonanze e frammenti melodici. A volte questo metodo produce vivaci, puntinisti, affreschi stratificati (A Momentary Sun); a volte evoca una fragile inquietudine  nevrotica che è quasi l'opposto della meditazione zen e della trance psichedelica (And All Their Silver & Gold); a volte ancora le intricate elaborazioni sembrano evocare agonie o dolori da parto (In The Hanged Air); e spesso il tutto suona come una versione decostruita di John Fahey e della Third Ear Band, senza percussioni. Il denso scarabocchio sonoro risulta addirittura minaccioso in The Longing Day, soprattutto quando (all'inizio) viene miscelato con il clangore industrial e quando (alla fine) viene mescolato ai fiati. I 15 minuti di Untitled sono l'equivalente musicale di un documentario di fiori che sbocciano al rallentatore.

Box of Birch (2007) contiene solo quattro pezzi. I dieci minuti di A Sundering Path presentano un languido folk melodico che mancava nel precedente album, intriso di una pioggia di percussioni metalliche; verso la fine un violino prende il sopravvento in maniera imponente tanto da ricordare la musica da camera. I nove minuti di Weight Of Days sono ancora più apertamente malinconici, grazie a droni più profondi e pressanti. Gli undici minuti di Something Fell esplorano un genere più rigido di contrappunto, con note di pianoforte che si intersecano a droni oscillanti e archi che sembrano tartagliare, con una sezione centrale dominata da concenti stridenti e spezzati. I sette minuti di The Elder Lie rappresentano la più alta concentrazione di suoni, organizzati in una sorta di modo ciclico, ottenendo così un effetto quasi mistico che ricorda il canone di Pachelbel.

Crow Autumn (2007) contiene il brano di 20 minuti Mercy Kill. Crow Autumn 2 (2009) contiene due ulteriori suite, Mountains Ash e The River, ma questa volta i risultati sono piuttosto superficiali.

Skelton è anche attivo con lo pseudonimo Carousell sotto il quale pubblica l'album Black Swallow & Other Songs (2009), una raccolta di canzoni d'amore dedicate alla moglie defunta, e come Heidika, Clouwbeck, realizza i mini-album A Moraine (2007) e Wolfrahm ( 2009); come Riftmusic il mini-album Riftmusic No 1, una sublime trance di suoni tintinnanti e squillanti simili a una chitarra.

I paesaggi sonori multi-strumentali di Marking Time (2008) sono  finalmente prodotti a suo nome, si tratta di un lavoro teso e austero, profondamente psicologico e quasi torturato. Le fluttuazioni agonizzanti e le zoppicanti ripetizioni di Shore mostrano la sua arte allo zenit impressionistico. La turbolenza onirica di Fold è paragonabile ad una colonna sonora per una scena in un giardino giapponese. L’impatto della spiritualità orientale e della nevrosi post-industriale funziona da combustibile in Heys per gli effetti dissonanti, i droni distorti e il pianoforte discreto. Gli archi moribondi di Brook, che trasudano una calma cosmica, sono ritmati da staccate note glaciali intermittenti di pianoforte.

Landings (Sustain-Release, 2009) è un evento più convulso rispetto alla coerenza sospesa dell'album precedente, ma il filo conduttore resta il contrasto tra una dimensione trascendentale (e immanente) e una dimensione psicologica (e contingente). I rugli e le urla di The Shape Leaves sono simili agli ululati alla luna piena da una fabbrica abbandonata. Noon Hill Wood mette in scena un tormentato monologo di uno strumento a corda contro i lamenti oranti di un altro strumento a corda. La dura dissonanza di Undertow e la densità nebbiosa del grintoso Remaindered non sono meno striduli. Questa volta molti pezzi sembrano ripetersi continuamente. Quando l'atmosfera spettrale di Voice Of The Book vola in una apoteosi cacofonica, giunge come un sollievo: accade effettivamente qualcosa. Nel caso di pezzi come River Song, che modula un inno di droni fluttuanti, l'attrazione è il timbro stesso.

Il successivo album di Skelton è Verse of Birds (2012), ancora più impressionista e introspettivo.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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