Aesop Rock
(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Float (2000), 7/10
Labor Days (2001), 6/10
Bazooka Tooth (2003), 6.5/10
None Shall Pass (2007), 6/10
Skelethon (2012), 6/10
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New York City-based white hip-hop artist Aesop Rock (Ian Bavitz) debuted with Music for the Earthworms (1998) and Appleseed (1999).

He then released one of the most intense albums in the history of hip hop, Float (Mush, 2000). Its raps overflowed with eccentric arrangements and haunting textures. Bluesy harmonica and guitar decorate I'll Be OK. Psychedelic guitar and slow booming drums accompany Commencement At The Obedience Academy. The frantic conversation of Big Bang is punctured by an out-of-tune violin. A cello and other rumbling instruments inhabit the underbelly of Basic Cable. Spare A Match is drenched in the gloomy sounds of a xylophone and a bassoon. A distant reverbed trumpet floats inside Fascination. An entire string section flows through Oxygen. No Splash swings between noir jazz and Middle-Eastern music. Drawbridge walks on the tightrope of slightly cacophonous instruments. Most of the time the beats are relatively irrelevant. The most intriguing rhythm is to be found in Skip Town, that sounds like a cross between garage-rock and reggae. The upbeat Attention Span is propelled by marching-band trombones.
Aesop Rock distinguished himself among rappers of his generation for the unique way of telling a story via metaphors and allegories, often shrouded in existential paranoia, and delivered in a husky growl. Unlike the other rappers of his generation, he was not an oracle but a philosopher preaching to a generation of introverted dysfunctional kids.

Labor Days (2001) was not as revolutionary, and not as consistent, but still boasted disorienting gems such as No Regrets, a cabaret-tish polka-like rigmarole, Daylight, a busy structure with atmospheric keyboards (and one of his most friendly creations), the hyper-atmospheric Bent Life, and the theme song Labor. It helped publicize producer Anthony "Blockhead" Simon, who had already collaborated with Aesop Rock but blossomed on this album as a subtle beat sculptor (Boombox, 9-5ers Anthem).

Bazooka Tooth (Def Jux, 2003), divided into 15 instrumentals and 15 "accapellas", is another feast of classy, creative numbers that push the envelope of Aesop Rock's eccentric arrangements. To start with, Bazooka Tooth blends industrial music and African percussion. Super Fluke lets jazz permeate the fractured contorted structure. Dissonant samples of funky orchestra punctuate Cook It Up. Videogames populate the heavy Greatest Pac-Man. 11:35 even boasts an opera singer. Generally speaking, Aesop Rock had evolved towards more sophisticated vocal presentations (No Jumper Cables, the multiple-personality Kill the Messenger and the catchy Freeze) and beats (Easy, Limelighters, Babies With Guns). And We're Famous is a duet with El-P that stands as an anthem of alternative rap.

The seven-song EP Fast Cars, Danger, Fire And Knives (Definitive Jux, 2005) is a mediocre collection of trivial political rants.

Anthony "Blockhead" Simon has released the solo Music by Cavelight (Ninja Tune, 2004).

Ian Bavitz got married and then relocated to San Francisco, where he produced a 45-minute single, All Day.

For None Shall Pass (Def Jux, 2007) Blockhead concocted a repertory of beats ranging from quasi-disco to classical hip-hop to rock to funk to videogame-like noise, providing the ideal sonic balance to Bavitz's elaborate storytelling. Compared with previous albums, the variety of musical backgrounds is sharper and starker, ranging from the rap-metal of Keep off the Lawn to the progressive-rock of Catacomb Kids, from the stately fanfare of Getaway Car, to the swamp-funk of Citronella. Best are the numbers that blur borders: the salsa, blues and jazz fusion of Bring Back Pluto, the titillating organ and cartoonish voices of None Shall Pass, the tapestry of bubbling noises and voices of The Harbor Is Yours, the mixture of blues-rock guitar, lounge piano and cosmic electronics in No City. How the inventive use of electronic sounds and digital manipulations can enhance the storytelling is evident in pieces such as Dark Heart News. The artistic benefits of this hybrid aesthetic peak with the closer, Coffee, a galvanized duet with Mountain Goats' John Darnielle.

(Translation by/ Tradotto da Tobia D’Onofrio)

L’artista hip-hop bianco newyorkese Aesop Rock (Ian Bavits) ha debuttato con Music for the Hearthworms (1998) e Appleseed (1999).

Successivamente ha pubblicato uno degli album più intensi della storia dell’hip-hop, Float (Mush, 2000). I suoi pezzi volano alto con arrangiamenti eccentrici e strutture indimenticabili. Chitarra ed armonica blues decorano I’ll Be OK. Una lenta batteria tuonante e una chitarra psichedelica accompagnano Commencement At The Obedience Academy. La conversazione frenetica di Big Bang viene perforata da un violino stonato. Un violoncello ed altri strumenti rumorosi abitano il territorio vulnerabile di Basic Cable. Spare A Match viene inondata dai suoni cupi di xilofono e fagotto. Una lontana tromba riverberata si propaga in Fascination. Un’intera sezione d’archi scorre attraverso Oxygen. No Splash si muove tra noir-jazz e musica mediorientale. Drawbridge cammina in equilibrio su un filo di strumenti leggermente cacofonici. Il più delle volte i beats sono relativamente irrilevanti. Il ritmo più intrigante si trova in Skip Town, che sembra un incrocio fra reggae e garage-rock. La sostenuta Attention Span riceve la spinta dai tromboni, nello stile di una banda in marcia.

Aesop Rock si è distinto fra i rappers della sua generazione per il modo singolare con cui racconta le storie attraverso metafore ed allegorie, spesso velate di paranoia esistenziale e partorite sotto forma di aspro ringhio. A differenza degli altri rappers della sua generazione, non è stato un oracolo, ma piuttosto un filosofo che ha predicato ad una generazione di ragazzi incapaci di agire.

Labor Days (2001) non era altrettanto rivoluzionario e consistente, ma vantava ancora delle gemme da lasciar disorientati, come No Regrets, una filastrocca da cabaret tipo polka, Daylight, una creazione d’atmosfera colma di tastiere, l’iper-atmosferica Bent Life e la canzone tema dell’album Labor. Il disco è servito a far conoscere il produttore Anthony "Blockhead" Simon, che aveva già collaborato con Aesop Rock ma che è sbocciato come ingegnoso scultore di beats in quest’album (Boombox, 9-5ers Anthem).

Bazooka Tooth (Def Jux, 2003) è un altro tripudio di pezzi creativi di gran classe, che contribuiscono ad ampliare il catalogo degli arrangiamenti eccentrici di Aesop Rock. Per cominciare, Bazooka Tooth armonizza musica industriale e percussioni africane. Super Fluke lascia permeare il jazz in una struttura contorta fratturata. Campionamenti dissonanti di orchestra funky mettono in rilievo Cook It Up. Videogiochi popolano la pesante Greatest Pac-Man. 11:35 che vanta persino un cantante d’opera. Generalmente parlando, Aesop Rock si è evoluto verso più sofisticati beats (Easy, Limelighters, Babies With Guns) e rappresentazioni vocali (No Jumper Cables, Kill the Messenger dalle personalità multiple e l’accattivante Freeze).

L’EP di sette canzoni Fast Cars, Ranger, Fire And Knives (Definitive Jux, 2005) è una mediocre collezione di banali invettive politiche.

Anthony "Blockhead" Simon ha pubblicato l’album solista Music by Cavelight (Ninja Tune, 2004).

Ian Bavitz si è sposato e si è poi trasferito a San Francisco, dove ha prodotto un singolo di 45 minuti, All Day.

Per None Shall Pass (Def Jux, 2007) Blockhead ha mescolato insieme un repertorio di beats che va dalla quasi-disco al classico hip-hop, al rock, al funk, al rumore da videogioco, fornendo l’ideale equilibrio sonico per il complesso cantautorato di Bavitz. Paragonato agli album precedenti, la varietà di basi musicali è più sottile e completa, andando dal rap-metal di Keep off the Lawn al rock progressivo di Catacomb Kids, dall’austera fanfara di Gateway Car, allo swamp-funk di Citronella. I numeri migliori sono quelli in cui i confini dei generi musicali perdono di definizione: la fusione di salsa, blues e jazz di Bring Back Pluto, l’organo solleticante e le voci da cartone animato di None Shall Pass, il tappeto di voci e rumori scoppiettanti di The Harbor Is Yours, il miscuglio di chitarra rock-blues, pianoforte lounge ed elettroniche cosmiche in No City. Pezzi come Dark Heart News mettono in evidenza in che misura l’uso inventivo di suoni elettronici e manipolazioni digitali possa migliorare il cantautorato. I benefici artistici di questa estetica ibrida raggiungono l’apice con il pezzo in chiusura, Coffee, un elettrizzato duetto con John Darnielle dei Mountain Goats.

Aesop Rock produced Felt's A Tribute To Rosie Perez (2009), the third collaboration between Murs of the Living Legends crew and rapper Slug of Atmosphere.

Aesop Rock's Skelethon (2012) boasts the fibrillating and polyrhythmic Zero Dark Thirty, and mostly simpler narrative ventures like Ruby '81 and ZZZ Top.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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